Skip navigation

Aclu Report on Racial Profiling in Cobb County Georgia 2009

Download original document:
Brief thumbnail
This text is machine-read, and may contain errors. Check the original document to verify accuracy.
Terrror a
and Issolattion i
  n Cob

w Unccheckeed Police Po
ower u
under 287(gg) 
Haas Torn
n Families A
Apart aand Th
hreateened P
Public Safetyy
19000 The Exchangee, Suite 425
Atlannta, GA 30339
(770)) 303-9966

Terror and Isolation in Cobb 
How Unchecked Police Power under 287(g)  
Has Torn Families Apart and Threatened Public Safety 
People say 287(g) is attrition through enforcement; when in reality, 287(g) creates isolation through enforcement.  
It causes people to live in the shadows, to interact with mainstream society less, to lock their doors and stay at 
home, and certainly not learn English or assimilate. That’s of no benefit to anybody. 
‐‐Attorney Jamie Hernan 

Published October 2009 


Azadeh Shahshahani, National Security/Immigrants’ Rights Project Director, ACLU of 
The ACLU Foundation of Georgia would like to give thanks to the community advocates and 
attorneys  who  provided  us  with  invaluable  information  and  made  this  project  possible, 
including  Jamie  Hernan;  Aaron  Ortiz;  Rich  Pellegrino;  P.J.  Edwards;  and  Adelina  Nicholls.  
We  are  especially  grateful  to  Ms.  Nicholls  for  helping  to  arrange  the  interviews  with 
community  members.    We  would  also  like  to  thank  Atlantans  Building  Leadership  for 
Empowerment (ABLE) for co‐hosting with us an anti‐racial profiling forum in Cobb County 
on September 27, 2009.   Special gratitude is owed to community members who generously 
provided us with their testimonies, often recounting painful episodes.  We would also like 
to thank Alexis Dalmat for her help with design of the report.   Finally, special gratitude is 
owed to all the law students who researched, interviewed, drafted, and participated in this 
human  rights  documentation  project  including  Natasha  El‐Sergany,  Serene  Hawasli‐
Kashlan,  Giovanni  Diaz,  Jack  Morse,  Ali  Sabetghadam,  Leila  Mehrizi,  and  the  students 
enrolled in Professor Joe Rosen’s course at the John Marshall Law School in spring 2008. 
Front Cover Photograph:  Matthew Gossage, Washington D.C. wall stencil 
Photos on pages 5, 6, 7, 8, 11, 14, 16: Drena Brown and Azadeh Shahshahani, human rights vigil 
in front of the Cobb County Detention Center, October 14, 2008. 
Photo on page 9:‐profiling‐4.gif 
THE AMERICAN CIVIL LIBERTIES UNION OF GEORGIA’s mission is to advance the cause of civil 
liberties  in  Georgia,  with  emphasis  on  the  rights  of  free  speech,  free  press,  free  assembly, 
freedom of religion, due process of law and to take all legitimate action in the furtherance of 
such purposes without political partisanship. 


Table of Contents
Introduction and  Executive Summary ..................................................................................... 5 
Purpose of the  ACLU of Georgia Human Rights Report and Sources of Information ................ 8 
Policing Run Amok:  Cobb County Law Enforcement and Jail Personnel Routinely  Abuse their 
Power under 287(g) ................................................................................................................. 8 
Latinos Targeted on Cobb  County Roads .......................................................................................... 9 
“It was obvious he pulled me over because of how I looked” .............................................................. 9 
A Young Mother Encounters Racial Profiling in Cobb ........................................................................... 9 
Officers Target Neighborhoods Frequented by Latinos ...................................................................... 10 
Family Terrorized on the Way Home from an Outing to the Park ...................................................... 11 
Arrested for an Expired Tag ................................................................................................................. 11 
A Father Is Deported because of a Traffic Violation ............................................................................ 12 
Targetted Because of a Mal‐Functioning Brake Light .......................................................................... 12 
A Family Torn Apart ............................................................................................................................. 13 
Beyond Traffic Stops: No Safe Space for Latinos in Cobb ................................................................. 13 
Shopping While Latino? ....................................................................................................................... 13 
287(g) Comes Knocking on the Front Door ......................................................................................... 14 
Abuses in Detention ....................................................................................................................... 15 
Prolonged detention and bond denials ............................................................................................... 15 
Overcrowding and lack of due process in detention ........................................................................... 16 

The Opposite Intended  Effect of 287(g):  Diminished Public Safety as Community Trust in the  
Police Disappears .................................................................................................................. 16 
Cobb County Police Violate Constitutional and Human Rights Law under the Cloak of Federal 
Immigration Enforcement Authority ...................................................................................... 18 
Constitutional Violations ................................................................................................................ 18 
Violations of International Human Rights Standards ....................................................................... 18 
Treaties ................................................................................................................................................ 18 
Customary International Law .............................................................................................................. 19 

Absence of Accountability  and Oversight on State  and Federal Levels ................................. 20 
Absence of Oversight and Accountability  on the Federal Level ....................................................... 20 
Absence of State Legislation Banning Racial Profiling ...................................................................... 21 
Absence of Other Accountability Mechanisms ................................................................................ 21 

Conclusion:  Time to End, Not Mend 287(g) ........................................................................... 22 
Recommendations ................................................................................................................ 23 


Introduction and    
Executive Summary  
The  Cobb  County  Sheriff’s  Office  is  one  of 
seventy‐seven  state  and  local  law 
enforcement  agencies  across  the  country 
and one of five agencies in Georgia that are 
involved  in  a  program  known  as  287(g),i 
made possible through section 287(g) of the 
Immigration and Nationality Act (INA)ii.  The 
287(g)  program  allows  local  law 
enforcement  representatives  to  act  as 
immigration  officers  and  participate  in 
enforcement  of  federal  civil  immigration 
laws,iii  per  a  Memorandum  of  Agreement 
(MOA)  with  the  Department  of  Homeland 
Security  Immigration  and  Customs  and 
Enforcement (ICE).   
Though  initially  intended  as  a  measure  to 
combat  violent  crime  and  other  felonies 
such  as  gang  activity  and  drug  trafficking, 
287(g)  agreements  have  come  to 
undermine  police  work  as  immigrant 
communities, fearful of being deported and 
leery of local, de facto immigration officers, 
hesitate  to  report  crime.iv  The  Major  Cities 
Chiefs  Association  and  the  Police 
Foundation  have  both  found  that 
participating  in  287(g)  programs  has 
harmed  community  policing  efforts.v    In 
addition,  law  enforcement  agencies  that 
reallocate  limited  resources  towards  non‐
violent  crimes,  such  as  driving  without  a 
license  or  lack  of  insurance,  may  have 
scarce  means  left  with  which  to  combat 
crimes of violence and other 
The  287(g)  program  has  also  encouraged 
and  served  as  a  justification  for  racial 

profiling  and  human  rights  violations  by 
some  local  enforcement  officers  acting  as 
immigration  agents.    Across  the  country, 
there  have  been  several  well‐documented 
instances  of  287(g)‐related  racial  profiling.  
Some actions of local law enforcement have 
even  prompted  federal  investigations  and 
lawsuits.  In  Maricopa  County,  Arizona, 
Sheriff  Joe  Arpaio  was  given  “the  largest 
and most comprehensive 287(g) contract in 
the nation.”vii  With these added powers, he 
rounded  up  large  numbers  of  immigrants, 
often  without  probable  cause,  launching  a 
“criminal  illegal  alien”  crackdown  which 
caused  widespread  terror  in  Maricopa 
County.viii    In  August  2009,  the  ACLU  of 
Arizona  filed  a  lawsuit  against  Arpaio’s 
office, for picking up a son driving his father 
to  work  and  detaining  them  for  hours 
without  probable  cause.ix    Despite  showing 
the  arresting  officers  proof  of  their  legal 
presence  in  the  U.S.,  the  father,  a  legal 
permanent  resident,  and  the  son,  a  U.S. 
citizen,  were  taken  to  a  detention  center 
after being picked up for what they thought 
was a routine traffic stop.x  There they were 
denied  food  and  water  and  access  to  a 
restroom  for  several  hours.xi    In  addition, 
the  Justice  Department  started  an 
investigation  against  Sheriff  Joe  Arpaio  in 
March  2009  for  possible  civil  rights 
violations,  including  racial  profiling  and 
unlawful  search  and  seizure,  while 
exercising  immigration  enforcement  under 
There  are  disturbing  indications  suggesting 
that  race  may  be  a  guiding  factor  in 
determining  in  which  jurisdictions  287(g) 
agreements  continue  to  be  put  into 
effect.xiii  ICE  often  deputizes  politicians 


(mostly sheriffs) “after they champion anti‐
immigrant  agendas.”xiv    Almost  eighty 
percent  of  287(g)  agreements  have  been 
signed  with  jurisdictions  in  the  South,  and 
eighty‐seven  percent  of  the  states  and 
localities  signing  on  with  ICE  had  a  higher 
rate  of  Latino  population  growth  than  the 
national  average.xv    Such  figures  seem  to 
support the view that 287(g) is propelled by 
race and not by crime.xvi 
Although  widely  criticized  in 
recent years, the proliferation 
of  287(g)  programs  continues 
into  the  new  administration.  
On July 10, 2009, Department 
Secretary  Janet  Napolitano 
announced  that  her  agency 
intends  to  implement  the 
Georgia.   Many  human 
rights  organizations  were 
appalled  to  learn  that  287(g) 
will grow, despite the fact it is 
widely  regarded  as  a  “failed 
Bush  experiment,”  which  has 
resulted  in  “the  widespread  use  of 
pretextual  traffic  stops,  racially  motivated 
questioning,  and  unconstitutional  searches 
and  seizures  primarily  in  communities  of 
The  minor  changes  in  the  program 
announced  by  the  Department  of 
Homeland  Security  in  July  2009  make  no 
serious attempt at discouraging profiling or 
reducing  its  negative  impact  on  public 
safety.  In a side‐by‐side comparison of the 
old and new memoranda of agreement, the 
ACLU  noted  both  the  failure  of  the  new 
MOAs  to  fix  287(g)  as  well  as  new 

problematic facets of the agreement.xix  The 
new  MOA  provides  no  meaningful 
mechanisms  to  prevent  new  jurisdictions 
from continuing the legacy of racial profiling 
for  which  287(g)  has  become  infamous 
across  the  country.  Although  the  new 
agreement  purports  to  encourage 
deputized  agents  to  enhance  the  safety  of 
the  community  by  properly  focusing 
resources  on  dangerous  crime,  the 
language  has  no  distinguishable  operative 
effect  to  ensure  that  such  an 
objective will be enforced.   
Among  the  most  troubling 
parts of the new agreement are 
the  new  powers  granted  to 
task  force  officers,  including 
the authority to execute search 
warrants  and  arrest  warrants.  
In  addition,  the  new  MOA 
actually takes a step backwards 
especially  in  the  area  of 
transparency,  as  it  attempts  to 
further  shield  287(g)  from 
public  scrutiny  by  declaring 
that  documents  related  to 
287(g)  are  no  longer  public 
Overall,  the  new  agreement 
only  superficially  addresses  the  racial 
profiling pitfalls of the old agreements, and 
shrouds  the  program  and  details  of  its 
implementation  in  greater  secrecy  than 
ever  before  seen  in  the  already  tainted 
history of 287(g).   
The  Cobb  County  Sheriff’s  Office  entered 
into  an  MOA  with  the  Department  of 
Homeland  Security  to  participate  in  the 
287(g) program on February 13, 2007.  The 
MOA  authorized  12  sheriff  deputies  within 
the Cobb County Sheriff’s Department who 
have  gone  through  the  ICE  training  to 
perform immigration screens of any person 


arrested  and  brought  to  the  Cobb  County 
jail.  Additionally,  per  an  agreement 
between  the  Cobb  Sheriff’s  Office  and  ICE 
known  as  the  Inter‐Governmental  Service 
Agreement (IGSA),  the  jailxx  is  permitted  to 
hold  people  believed  to  be  immigration 
violators  for  up  to  seventy‐two  hours 
before they are transferred to ICE custody.  
As  has  happened  elsewhere  where  the 
program  has  been  implemented,  Cobb 
officers have misused the authority granted 
to them under the agreement and engaged 
in  racial  profiling,  resulting  in  the 
propagation  of  widespread  fear  and 
mistrust  towards  law  enforcement  within 
immigrant  communities  in  Cobb  County, 
specifically  the  Latino  community. 
Interviews  with  community  members  and 
advocates  have  shown  that  Cobb  County 
residents  who  appear  to  be  foreign‐born 
have  been  subjected  to  rampant  racial 
profiling and are routinely picked up by the 
police  for  minor  or  non‐existent  violations. 
Furthermore,  many  immigrants  in  Cobb 
County are afraid to call the police for help, 
a  fear  exploited  by  perpetrators  of  violent 
crimes  and  robberies  who  know  they  will 
not  face  repercussions  if  they  attack 
immigrants.  Families have been torn apart 
as  people  are  arrested  on  their  way  to 
conduct  everyday  business,  leaving  many 
wary of leaving their homes.  As immigrants 
feel  that  they  cannot  trust  local  law 
enforcement, even to report crime, a public 
safety  crisis  has  ensued  for  citizens  and 
non‐citizens alike. 
In  Cobb,  members  of  the  immigrant 
community live  their  daily  lives  in  terror as 
Cobb  law  enforcement  and  jail  personnel 
abuse the power afforded to them by their 
contract  with  ICE.    Cobb  County  law 
enforcement  agents  are  committing 

egregious  Constitutional  and  human  rights 
violations  under  the  cloak  of  federal  civil 
immigration law enforcement.  
There  is  no  meaningful  check  in  place  to 
ensure  that  local  law  enforcement  do  not 
abuse  the  program  by  intimidating  and 
racially  profiling  immigrant  communities  in 
Cobb County.  A Government Accountability 
Office  (GAO)  investigation  earlier  this  year 
found  that  ICE  was  not  exercising  proper 
oversight over local or state agencies.  This 
problem  is  compounded  in  Georgia,  as 
there  is  currently  no  state  legislation 
banning  racial  profiling  and  mandating 
accountability  and  transparency  for  law 
enforcement.    In  addition,  complaint 
mechanisms provided in the MOA have not 
been  at  all  publicized  in  Cobb  County  and 
community  members  are  unaware  of  their 

Anti-immigrant activists champion nativist attitudes in
Cobb County. The sign held by the man on the right
reads: “It is My Land.” 

As  interviews  with  community  members 
and  advocates  indicate  that  law 
enforcement  in  Cobb  have  abused  the 
287(g) power by engaging in racial profiling 
and  human  rights  violations  and  because 
287(g)  has  led  to  an  atmosphere  of  terror 
and a less safer community for all residents 
of  Cobb  County,  the  ACLU  of  Georgia 
strongly  urges  both  Cobb  County  and  ICE 
not  to  renew  the  287(g)  agreement.  If  the 


program  is  to  continue,  local,  state,  and 
federal  authorities  need  to  create 
meaningful  mechanisms  for  accountability 
and oversight.  

Purpose of the  
ACLU of Georgia Human Rights 
Report and Sources of 
The  primary  purpose  of  this  report  is  to 
show  the  human  impact  of  287(g)  and  the 
impact  on  community  safety  in  Cobb 
County.    As  such,  the  primary  source  of 
information  for  this  report  is  interviews 
with  community  members  who  have  been 
directly  affected  by  the  implementation  of 
287(g) as well as community advocates and 
attorneys who interact on a daily basis with 
immigrant communities in Cobb County and 
have born witness to its impact.   
Dozens  of  community  members  in  Cobb 
County  were  interviewed  for  this  report. 
The  testimony  of  ten  of  them  is  featured 
here.    Only  first  names  are  used  in  this 
report in order to protect the privacy of the 
The  advocates  and  attorneys  interviewed 
for  this  report  include:  Adelina  Nicholls, 
Executive  Director  of  the  Georgia  Latino 
Alliance  for  Human  Rights  (GLAHR);  Jamie 
Hernan,  attorney  and  Managing  Partner, 
Hernan,  Taylor  &  Lee; Aaron  Ortiz,  General 
Manager,  Hernan,  Taylor  &  Lee;  Rich 
Pellegrino,  Executive  Director  of  Cobb 
Immigrant  Alliance;  and  P.J.  Edwards,  a 

longtime resident of Cobb County as well as 
an active member of St. Thomas the Apostle 
Church in Smyrna. 
A  secondary  source  of  information  for  this 
report  is  records  provided  by  the  Cobb 
County  Sheriff’s  Office  per  an  ACLU  of 
Georgia Open Records Request. 

Policing Run Amok:  
Cobb County Law Enforcement 
and Jail Personnel Routinely  
Abuse their Power under 287(g) 
We had someone call us.  He 
was arrested for false ID.  He 
was  walking  down  the 
street.  A police officer came 
up  to  him  and  asked  for  his 
papers.  They said they were 
fake  and  they  arrested  him. 
We  do  not  live  in  a  police 
‐‐Jamie Hernan, Attorney 

implemented  in  Cobb, 
immigrant  communities  and  specifically 
Latinos have found themselves subjected to 
meritless  traffic  stops  and  baseless  arrests.  
In  2008,  the  Cobb  County  jail  processed 
3,180 inmates for ICE detention.  Of those, 
2,180  were  arrested  for  traffic  offenses‐‐
almost  69%  of  the  people  held  on  ICE 
detainers  by  Cobb  officials.  This  alarming 
trend  has  continued  into  this  year:  in 
February  and  January  of  2009,  of  the  434 
people  held  in  Cobb  County  on  ICE 
detainers,  255  were  arrested  on  non‐DUI 


traffic  offenses.    Also  troubling  is  the  fact 
that  the  reasons  provided  for  arrest  were 
violations  that  the  police  could  discover 
only  after  pulling  over  a  driver,  such  as 
driving without a license or insurance.xxii 
Aaron  Ortiz  has  watched  as 
Cobb  County  resources  have 
been  wasted  to  apprehend 
otherwise innocent people on 
tenuous  traffic  charges.  
According  to  Ortiz,  in  some 
instances,  people  whom  the 
police simply presume do not 
have a license are stopped for 
no other reason.xxiii 
Watching  the  disappearance  of  honest, 
hard‐working  people  into  detention  for 
minor  violations  such  as  broken  tail  lights 
and  tinted  windowsxxiv  has  had  an 
enormously negative impact on the faith of 
the immigrant community in the fairness of 
the  criminal  justice  system  for  Latino  or 
foreign‐appearing residents, says Ortiz.   
While  one  local  community  organization  in 
particular,  the  Georgia  Latino  Alliance  for 
Human  Rights  (GLAHR),  has  made  great 
strides  to  circulate  information  about  the 
rights  of  the  Latino  community  through  a 
Know  Your  Rights  Campaign,  Executive 
Director  Adelina  Nicholls  feels  that  great 
needs  remain.    Nicholls  says  that  her 
organization  has  been  inundated  with 
referrals  since  the  inception  of  the  287(g) 
program,  reporting  “families  being 
separated, fear of law enforcement officials, 
questionable  practices  in  Cobb  County 
regarding the payment of bond money, and 
possible  racial  profiling  of  the  Latino 
community  by  local  law  enforcement 
agencies.”  In fact, the fear associated with 
287(g)  has  been  so  abundant  that  in  the 

would  rather  move  away 
from  Cobb  County  than  risk 
a 287(g) stop.”xxv 

“Community members would rather move 
away from Cobb County than risk a 287(g) 
stop.” Adelina Nicholls 

Latinos Targeted on Cobb  
County Roads 
“It  was  obvious  he  pulled  me  over  because  of 
how I looked” 

On  June  22,  2009,  around  8  p.m.,  Edgarxxvi 
was  on  the  way  home  from  his  girlfriend’s 
house,  driving  on  Windy  Hill  Road,  a 
business  and  commercial  area  of  Cobb 
County.  He was stopped at a Quik‐Trip gas 
station by a Cobb County police officer who 
said  Edgar  had  crossed  the  white  line 
(“Failure  to  Maintain  Lane”).    However, 
Edgar believes there was a different reason 
for  the  stop:  “The  officer  saw  me  through 
the car window when he exited the highway 
onto  Windy  Hill  Road.    He  was  behind  the 
car  behind  me.  When  I  pulled  into  a  gas 
station, the officer kept driving down Windy 
Hill.    He  then  made  a  U‐turn  at  the  next 
light  and  followed  me  into  the  Quik‐Trip 
parking  lot.    It  was  obvious  that  he  pulled 
me over because of how I looked.”  
A Young Mother Encounters Racial Profiling in 

A  24‐year‐old  mother  in  Cobb  County, 
Rubi,xxvii  now  knows  that  she  should  avoid 
driving  at  all  costs,  and  only  goes  out  for 


emergencies  or  to  take  her  6‐month  old 
child  to  the  doctor.    “No  one  is  safe,”  she 
Driving  home  alone  from  her  mother’s 
house  one  day,  Rubi  was  followed  by  a 
patrol car into Cobb County around four in 
the  afternoon  on  Highway  285.  The  police 
car  pulled  her  over 
and an officer told her 
she was being stopped 
for an expired tag and 
registration.  However, 
Rubi  feels  she  was 
targeted  for  having 
dark  skin  and  a  Latina 
appearance,  as  the 
officer  had  been 
following  her  for  “a 
very long time.” 
Rubi  was  subsequently  arrested  for  an 
expired  tag  and  driving  without  a  license. 
She  had  difficulty  communicating  with  the 
officers  and  could  not  understand  their 
instructions.    The  police  searched  her  car 
without  seeking  her  consent‐‐in  fact,  she 
was already in the police car by the time the 
officers  began  to  search  her  vehicle.    The 
handcuffs  placed  on  her  were  too  tight, 
leaving  bruises  on  her  wrists  by  the  time 
they  got  to  the  station.  When  she  tried  to 
talk  to  the  officers,  they  would  not  answer 
her complaints or any questions about what 
was happening to her.  Instead, on the way 
to the station the two officers who arrested 
her  were  laughing  and  carrying  on  a 
conversation  while  she  cried  in  the 
Even  in  jail,  Rubi  was  not  offered  an 
interpreter  by  the  officers.    She  was 
detained  for  three  days  at  the  jail  before 
she  was  told  she  could  contact  her 

Officers Target Neighborhoods Frequented by 

On May 19, 2009, on his way to completing 
a  construction  job,  Gabriel’sxxviii  car  was 
stopped  around  4  p.m.  at  a  residential 
neighborhood  close  to 
Rocky  Mountain  Road, 
an  area  known  to  be 
targeted  by  county 
Approaching  a  stop 
sign,  Gabriel  was  extra 
careful  to  make  a 
complete  stop.    But  he 
was  nonetheless  pulled  over  by  two  Cobb 
County  policemen  on  motorcycles.    The 
officers  did  not  tell  him  why  they  were 
stopping  him,  but  later  issued  him  a  ticket 
for  an  improper  stop.    Before  being  pulled 
over,  Gabriel  had  observed  several  cars 
carrying  drivers  and  passengers  with 
Caucasian  appearance  passing  through  the 
stop  sign  without  making  complete  stops.  
The  officers  only  reacted  when  they  saw 
him pass.  
One  of  the  officers  who  approached  him 
kept  trying  to  speak  to  him  in  Spanish.  
Gabriel kept telling the officer that he spoke 
English  just  fine.    This  angered  the  officer.  
Gabriel  was  asked  to  exit  his  car  and  the 
officers searched his car without seeking his 
consent.  Gabriel was subsequently arrested 
because he had no driver’s license.  He was 
never  informed  of  his  right  to  a  lawyer,  to 
file  a  complaint,  or  to  contact  his  consular 
office about his arrest or detention.  
When  asked  whether  he  felt  the  officers 
treated him respectfully, Gabriel answered: 


“No. The first officer I came in contact with 
was pretty rough.  He hit my head when he 
tried  to  pull  my  hands  around  the  back  to 
put  the  handcuffs  on.    I  kept  telling  the 
officer  to  calm  down  because  I  had  no 
intention to run.  I already knew I was going 
to jail and didn’t want to make the situation 
any worse.”  
Gabriel continued: “the officer in the patrol 
car  who  arrested  me  was  really  nice.  He 
took  off  my  handcuffs  to  transport  me  to 
the jail. Upon arrival, a sheriff deputy at the 
jail  asked  the  Cobb  Police  officer  why  he 
didn’t  have  me  in  handcuffs.  The  officer 
replied that he didn’t feel it was necessary.  
The two officers began to argue about this.  
I  heard  the  sheriff  deputy  say  really 
insulting things about me.  The Cobb officer 
told the sheriff deputy to be quiet because I 
spoke English.  The sheriff deputy then felt 
embarrassed  and  reacted  by  turning  to  me 
and  telling  me  not  to  try  anything  because 
he’d ‘kick [my] teeth out.’” 
Following  his  arrest,  Gabriel’s  wife  paid  his 
bond  in  the  amount  of  $2,000  and  he  was 
released.    He  is  currently  in  removal 
proceedings  but  is  still  living  in  Cobb.    He 
now  avoids  certain  areas  due  to  police 
surveillance  and  harassment,  because  he 
wants  to  avoid  arrest  again.    And  he  is  still 
working in Cobb because he feels he has no 
choice and needs to feed his family.  Asked 
whether  he  would  be  reluctant  to  call  the 
police, he says, “Yes. I fear the police more 
than the criminals that might rob me.” 

“I fear the police more than the 
criminals that might rob me.” 

Family Terrorized on the Way Home from an 
Outing to the Park 

A  young  Mexican  couple,  Joanna  and 
Federicoxxix, were on their way home from a 
visit  of  the  local  park  with  their  two  young 
children,  when  they  became  involved  in  a 
car  accident.    Two  Cobb  County  police 
officers  asked  Federico  for  his  driver’s 
license,  which  he  does  not  possess  due  to 
his undocumented status.  The officer then 
asked  everyone  to  get  out  of  the  car  and 
arrested  Joanna’s  husband.    They  were 
detained  for  several  hours,  but  were 
eventually released.  Now Joanna says that 
she  avoids  driving  in  general  and  she  has 
stopped  going  to  Mexican  restaurants  to 
avoid  police  surveillance  and  harassment.  
She  is  even  reluctant  to  call  the  police 
because  of  her  immigration  status.    Once, 
her  kitchen  caught  on  fire  and  she  “was 
determined to  put  it  out  myself  so  I  would 
not have to call 911.” 

Once, Joanna’s kitchen caught on 
fire and she “was determined to 
put it out myself so I would not 
have to call 911.’” 
Arrested for an Expired Tag  

Edixxx  has  lived  in  the  United  States  for 
around  10  years.    He  was  stopped  while 
driving in a residential area of Cobb County, 
near  Terrell  Mill  Road  and  Johnsons  Ferry 
Road.  Two  Sheriff’s  department  officers 
stopped  him  for  an  expired  tag  on  his 
license plate.  Although the tag renewal had 
been paid for, the new tag not yet received.  
He  believes  that  the  real  reason  he  was 
stopped  was  because  of  his  ethnicity.    The 
officers  asked  him  if  he  spoke  English  and 
he told him that he did not.  The officer also 
asked  him  what  country  he  is  from  and 


asked  about  his  immigration  status.    The 
police officer also questioned him about the 
immigration  status  of  his  wife  and  two 
children, who were also in the car with him.  
The  officer  asked  all  of  them  to  get  out  of 
the  car  and  arrested  Edi.    Edi  said  that  the 
police  treated  him  “disrespectfully  because 
they  were  laughing,  being  rude,  and  being 
overall aggressive with him and his family.” 
Edi  says  that  he  does  not  feel  safe  in  his 
community  and  he  avoids  areas  where 
there  are  large  populations  of 
Mexicans/Latinos,  such  as  Smyrna  and 
Marietta, because of police surveillance and 
harassment.  He feels that 287(g) facilitates 
prejudice  and  racial  profiling  in  Cobb 
A Father Is Deported 
because of a Traffic 

Rogerio’s  girlfriendxxxi  is 
very  fearful  of  the  287(g) 
power  given  to  the  police 
because  her  boyfriend, 
father  of  her  two  young 
children,  was  deported  to 
Mexico  –  targeted  simply 
for  driving  on  a  closed 
road  without  a  driver’s 
license.    Rogerio  formerly 
lived  in  Smyrna,  where  he 
worked in construction for 
nine years.   
On July 27, 2007, while he was leaving work 
at  around  9:42  p.m.,  Rogerio  drove  on  a 
closed road in a residential area.  An officer 
with the Cobb County Sheriff Office stopped 
him.    Before  even  asking  for  his  driver’s 
license,  the  officer  questioned  Rogerio 
about  his  immigration  status  and  whether 
he  had  his  alien  registration  card,  visa,  or 

passport. Subsequently, the officer arrested 
Rogerio.  Rogerio was then detained at the 
Cobb jail, without being informed about his 
right to contact his consular office.  He was 
then  transferred  to  ICE  custody  and 
deported  to  Mexico  in  September.    His 
girlfriend does not feel safe in Cobb County 
any  more.    She  has  avoided  driving  in 
certain areas because of police surveillance 
and  harassment.    287(g)  makes  her  feel 
unsafe and she believes that it is not the job 
of local police to enforce immigration laws.   
Targeted Because of a Mal­Functioning Brake 

Federicoxxxii has been stopped while driving 
an  automobile  many  times  in  Cobb  County 
and  is  aware  of  many  other  Latinos  that 
have  been  stopped  in  Cobb  for  no  good 
reason.    Federico  was  most  recently 
stopped  in  Cobb  County  on  a  Saturday 
afternoon,  while  driving  home  with  his 
family after a trip to the park.  Cobb County 
officers  pulled  him  over  because  his  brake 
light  was  not  properly  functioning.    The 
officers  asked  Federico  if  he  spoke  English; 
he  replied  that  he  did  not.    Federico 
requested  for  the  officer  to  address  him  in 
Spanish, but the officer did not provide him 
with  an  interpreter.  The  officer  asked  him 
for  his  driver’s  license,  which  he  did  not 
have.    The  officer  then  requested  that 
Federico get out of the car and conducted a 
search without his consent.  
Subsequently,  the  officer  arrested  him  and 
threatened  Federico  that  he  was  going  to 
call  ICE  and  that  he  would  have  him 
deported.  In detention, the officers did not 
inform  him  about  his  right  to  contact  his 
consular  office  about  his  arrest.    Federico 
says  that  the  jail  personnel  treated  him 
badly.    They  had  three  tuberculosis  exams 


administered  on  him  in  one  day.    Federico 
spent 18 days in jail.  It took $750 to get him 
out  of  the  Cobb  County  Jail.  Federico 
currently  avoids  certain  areas  in  Cobb 
County because of police surveillance.   
A Family Torn Apart 

Sharon’sxxxiii  husband,  Angel,  was  driving  to 
the bank one morning when a police officer 
with the Marietta Police Department pulled 
him  over  for  an  incomplete  stop  at  a  stop 
sign.    Sharon  believes  that  he  was  stopped 
“because  he  was  Hispanic  and  because  he 
was  alone.”    The  Marietta  police  officer 
then  asked  him  for  his  driver’s  license, 
which  he  did  not  have  due  to  his 
undocumented  status.  The  police  officer 
arrested  Angel  and  took  him  to  the  Cobb 
County  jail.    Sharon  attempted  to  get  her 
husband  out  on  bond.    She  paid  $500,  but 
the  Cobb  County  jail  officials  informed 
Sharon  that  there  was  an  ICE  detainer  on 
him  and  that  he  could  not  be  released.  
Subsequently,  he  was  transferred  to  the 
Atlanta  City  Detention  Center  and  is 
currently detained at the Stewart Detention 
Center.    Sharon  desperately  awaits  an 
opportunity  to  help  release  her  husband. 
Sharon  is  an  American  citizen  who  is 
physically  disabled  and  who  “depended  on 
[her] husband for everything.”  Sharon and 
Angel  recently  had  to  “celebrate”  their  7‐
year  wedding  anniversary  apart;  their  only 
means of contact was a phone call by Angel 
from the Stewart Detention Center. 

Beyond Traffic Stops: No Safe 
Space for Latinos in Cobb 
Police  in  Cobb  have  increasingly  wielded 
287(g)  power  in  other  spheres,  leading  to 
intimidation of the Latino community.  Even 
the church has proven no sanctuary in Cobb 
County.    One  Sunday  in  November  2007, 
the  Cobb  Police  went  inside  a  Latino 
Evangelical Church during a service to arrest 
an immigrant for a minor violation.xxxiv  The 
officers burst into the doors of the building 
in  the  middle  of  the  service,  evoking  the 
chaos of a large‐scale raid.  The episode was 
terrifying for the people in the church, who 
had  no  idea  what  was  happening,  or  who 
the police were after.xxxv   
Increasingly, Latinos in Cobb County feel as 
if  there  is  no  safe  space  for  them.    As  PJ 
Edwards,  a  long‐time  Cobb  resident,  put  it, 
“fear  and  anxiety  among  the  Latino 
community  in  Cobb  County  has  been  very 
high since the inception of 287(g).”xxxvi 
Shopping While Latino? 

A  young  man  named  Jonathanxxxvii  was 
shopping  at  Macy’s  for  jewelry  for  his 
girlfriend  when  he  started  being  followed 
by  a  security  guard.    Without  ever 
explaining  why  he  was  detaining  Jonathan, 
the  guard  then  took  him  to  a  room  and 
confined  him  there  until  the  police  arrived 
and  arrested  him.    The  police  officer  also 
did  not  say  why  Jonathan  was  being 
detained, never read him his rights, and did 
not offer him an interpreter.  
Jonathan  was  charged  with  loitering  and 
“Fear and anxiety among the Latino 
the  bond  was  set  at  around  $1,000.  
community in Cobb County has been very 
high since the inception of 287(g).” PJ Edwards  However,  when  Jonathan’s  brother  came 
to  pay  the  bond,  the  deputies  at  the  jail 
said that he could not post bond, because 
Jonathan  was  about  to  be  deported.  


Jonathan  remained  in  Cobb  for  three  days 
before  being  transferred  to  the  Stewart 
Detention  Center.    He  then  spent  over  90 
days in immigration detention before being 
deported to Guatemala.  
As a telling endnote to Jonathan’s story, his 
original  loitering  charge  was  dismissed  by 
the district attorney without a hearing.  
Jonathan’s brother is now afraid to leave his 
house.  He does not drive anywhere but to 
work.    He  says  he  fears  for  his  family’s 
safety.    Life  changed  dramatically  for  his 
family after his brother was deported; they 
live  a  very  reclusive  life  and  now  feel  even 
more  isolated  and  afraid  of  the  seemingly 
unlimited  power  of  the  police  to  arrest  a 
Latino person for any or no reason at all. 

Family of a deported man is now afraid of 
the seemingly unlimited power of the 
police to arrest a Latino person for any or 
no reason at all. 
287(g) Comes Knocking on the Front Door 

Driving  to  church  in  February  2009, 
Alejandraxxxviii  and  her  family  were  hit  by 
another  car.  The  Austellxxxix  Police  and 
medical attention soon arrived on the scene 
of  the  accident.    The  officer  only  spoke  to 
Alejandra  once  and  asked  her  for 
identification.    She  gave  him  her  “Consular 
Martricula”  before  she  got  into  the 
ambulance  with  her  children.  The  officer 
issued  no  citations  and  only  took  down 
their  address.    They  asked  nothing  about 
her immigration status at that time. 
Alejandra’s  husband  was  subsequently 
arrested,  transferred  to  the  Stewart 
Detention Center, and deported. 

Two  weeks  after  the  accident,  Alejandra 
heard  pounding  on  the  front  door  of  their 
home.    Officers  from  the  Cobb  County 
Sheriff’s Office were at the door.  Alejandra 
and  her  sister‐in‐law,  Patricia,  did  not 
answer  the  door  at  first.    The  pounding 
became  louder  and  the  officers  started  to 
yell  for  them  to  answer  the  door.    After 
about  fifteen  minutes,  Patricia  answered 
the door and two police officers, a man and 
a  woman,  walked  in  without  being  invited.  
They asked for Alejandra, and then asked if 
she was in the country illegally.  They then 
said, “You know you are not welcome here 
in  the  U.S.”  and  told  Alejandra  she  had  to 
go with them.  
Patricia  attempted  to  find  out  why  and 
where they were taking Alejandra and what 
she  had  done  wrong,  but  they  would  not 
answer  and  started  to  yell  at  her  to  leave 
them alone.  Once they had Alejandra in the 
patrol  car,  the  female  police  officer  told 
Patricia  that  she  had  an  order  to  arrest 
Alejandra  for  “obstruction.”    However,  an 
arrest warrant was never shown.  
They drove Alejandra to a gas station where 
she  was  transferred  to  an  Austell  Police 
patrol car, which then took her to the Cobb 
County jail.  There, she was taken to a small 
room  and  given  a  piece  of  paper  that  had 
three  choices,  but  one  was  crossed  out  so 
that she could not select it.  The option that 
was  crossed  out  was  to  have  a  hearing 
before an immigration judge.  They told her 
to  select  “Voluntary  Departure”  and  made 
her  sign  the  form.    Alejandra  was 
subsequently  taken  to  the  Etowah 
Detention  Center  in  Alabama,  leaving 
behind three children under the age 10. 


Abuses in Detention 
In  addition  to  racial  profiling,  Cobb  County 
has  misused  its  287(g)  authority  to  detain 
immigrants  unnecessarily,  according  to 
Jamie Hernan, an immigration attorney who 
has  represented  many  immigrants  caught 
up in 287(g) in Cobb County.xl  Following an 
arrest,  individuals  typically  have  a  right  to 
post  bond,  an  action  that  should  trigger 
their release from the local jail.xli  According 
to  Hernan,  at  the  early  stages  of 
implementation, jail officials in Cobb County 
routinely  denied  detainees  bond  (and 
release),  thus  allowing  the  officials  time  to 
place immigration holds on the detainees in 
an  effort  to  process  them  for  deportation.  
Even when detainees were allowed to post 
bond,  jail  officials  continued  to  detain  the 
individuals  at  the  Cobb  jail  and  only 
released  them  when  habeas  actions  were 
filed.    This  was  before  there  was  ever  an 
IGSA between Cobb and ICE, allowing Cobb 
to hold detainees for 72 hours.xlii 
Prolonged detention and bond denials 

After  implementation  of  287(g)  in  Cobb 
County,  detainees  at  the  Cobb  jail  were 
given  different  information  and  accorded 
different  treatment  based  on  race  or 
national  origin  when  it  came  to  posting 
bond,  according  to  Jamie  Hernan.xliii  Jail 
personnel  would  routinely  refuse  families 
who  wanted  to  pay  a  bond  for  a  foreign‐
appearing  detainee‐‐saying  that  they  were 
holding  the  person  for  an  “immigration 
investigation,”  a  term  which  does  not  exist 
under  the  law.    In  case  of  an  actual 
immigration  hold,  ICE  has  48  hours  to 
release  a  charging  document  for  the 
detainee  to  be  transferred  to  immigration 
custody,xliv  or  the  detainee  must  be 

released after posting bond.  This prompted 
attorneys,  such  as  Hernan,  to  file  Writs  of 
Mandamus,  or  if  the  detainee  had  already 
paid  the  bond,  Writs  of  habeas  corpus, 
securing either the detainee’s release upon 
the service of the petition or the detainee’s 
transfer  into  immigration  custody.  
Hernan’s law firm had to file several Habeas 
petitions in federal court. 

Detainees  were  also  misinformed  about 
whether  or  not  they  were  allowed  to  post 
bond.    Hernan  believes  this  was  to  “buy 
time”  for  the  Cobb  officers  to  conduct  the 
so‐called  “immigration  investigations,” 
which  meant  just  long  enough  for  them  to 
get  an  immigration  detainer‐‐  regardless  of 
whether or not the detainee posted bond.xlv 
A  separate  problem  also  arose  for 
immigrants  who  were  transferred  to  ICE 
custody:  detainees  who  were  deported  (or 
detained  by  ICE)  as  a  result  of  their 
subsequent  immigration  proceedings  often 
missed  their  court  dates.    Bond  forfeiture 
would  be  ordered  against  the  sureties  of 
their  bonds,  and  bench  warrants  would  be 
issued  against  the  detainees.    Judges  were 
not  sympathetic  to  the  fact  that 
interference  by  federal  immigration 
authorities  had  caused  the  defendant  to 
miss  their  court  proceedings;  and  the 
detainees,  or  deported  defendants,  were 


further punished as a result.xlvi  
A new Georgia state house billxlvii which has 
recently  gone  into  effect  promises  that 
deported  persons  who  miss  their  court 
appearances as a result of being out of the 
county  will  not  be  further  penalized  with 
bond  forfeiture  (and  presumably  a  bench 
warrant);  however,  the  law  is  still  unclear 
about  repercussions  for  people  who  miss 
their court appearances due to immigration 
detention.    This  is  problematic,  as  some 
detainees  report  that  they  are  actively 
denied the ability to appear in court by ICE 
detention  personnel,  or  they  are  simply 
uninformed  of  the  date  and  time  at  which 
they are supposed to show up.  

challenge  removal  proceedings  in  the 
future.    Jail  personnel  also  fail  to  make 
detainees  aware  of  their  rights  to  contact 
their consulates or to file a complaint if they 
enforcement.   Without  immigration 
counsel to properly explain the immigration 
consequences  of  the  arrest,  detainees  at 
the Cobb jail and their families are often left 
in  the  dark  as  to  what  would  happen  to 
them next.  

“The scale of the violations at the Cobb jail 
was so massive that we were talking about 
bringing in international human rights aid.”  
Jamie Hernan 

Overcrowding and lack of due process in 

Jamie  Hernan  describes  the  “chaos” 
following  the  implementation  of  287(g)  in 
the  Cobb  County  jail,  as  the  jail  was  ill‐ 
equipped  to  handle  such  a  large  influx  of 
immigrants  picked  up  for  minor  violations.  
Detainees  slept  on  the  floors  of  crowded 
cells  and  were  denied  medical  care.    “The 
scale  of  the  violations  at  the  Cobb  jail  was 
so  massive  that  we  were  talking  about 
bringing in international human rights aid,” 
says Hernan.xlviii   
Problems  at  the  Cobb  jail  are  also 
heightened  by  a  lack  of  interpreters 
available  to  facilitate  communication 
between  detainees  and  jail  personnel.  
Many  people  are  coerced  to  sign 
documents  they  do  not  understand,  even 
agreeing  to  voluntary  departure  without 
immigration  attorney,  an 
action  which  effectively 
eliminates  any  chance  to 

The Opposite Intended  
Effect of 287(g):  
Diminished Public Safety as 
Community Trust in the  
Police Disappears 
People coming from countries with corrupt police 
forces [say]: ‘I’m going home. It’s worse here than it 
is at home.’ They’re not talking about the economic 
situation; they’re not talking about being     
undocumented; they’re talking about 
 not being able to trust the police .l 
‐‐Jamie Hernan, Attorney 

As  a  result  of  287(g)  implementation  in 
Cobb County, there has been a widespread 
increase in fear to report crime as well as 
mistrust  of  law  enforcement.    Members 
of  the  Latino  community  who  have 
experienced  racial  profiling  firsthand,  or 


police,”  Pellegrino  says.  “Before  287(g), 
people  with  minor  traffic  violations  could 
pay their fine or bond and be on their way‐‐
now they would surely be deported, or they 
have  the  fear  of  that  strong 
possibility.    No  one  would  come 
to  the  meetings  any  longer  if  the 
police  were  present,  and  they 
would  and  will  not  drive  unless 
they had to go to work.” 
“The criminals know this and have 
renewed  their  attacks  on  [the 
immigrant community] which had 
abated  while  collaboration  was 
going  on  between  the  County 
Police Neighborhood Crime Prevention Unit 
and  immigrant  communities.    Crime  is  up 
and so is gang formation and recruitment,” 
says Pellegrino. 
“In  effect,  by  further  marginalizing  and 
pushing  people  underground,  a  whole 
underworld  economy  and  underworld  of 
crime  is  incubated‐‐‐so,  287(g)  actually 
increases  crime  and  lawlessness  in  the 
this  is  the 
contacts  in  the  county  police  force  as  well 
as  community  organizations  have  informed 
him  that  both  reported  and  unreported 
crime  is  on  the  rise  in  Cobb 
“287(g) broke down all the trust that had 
County.    “[287(g)]  emboldens 
developed between immigrants and the 
police who already racially profiled 
police.” Rich Pellegrino 
people  of  color,  including  Latinos, 
to  increase  profiling  and 
watch programs were created as a result. 
discrimination  even  more  brazenly,”  says 
“287(g)  broke  down  all  the  trust  that  had 
developed  between  immigrants  and  the 

who  have  heard  about  the  treatment  of 
their  family,  friends,  and  neighbors  at  the 
hands  of  law  enforcement,  feel  afraid  to 
seek assistance from the police, even when 
they  are  the  victims  of 
crimes  themselves,  a  factor 
which  poses  a  public  safety 
threat  to  all  Cobb  county 
residents.    This  is  the  direct 
opposite to the intent of the 
program  which  was  to 
enhance  the  safety  and 
security  of  communities  by 
addressing  serious  criminal 
Misdirecting  resources  and  energy  toward 
targeting  a  particular  ethnic  community 
destroys  trust  between  immigrant 
communities  and  the  police,  as  shown  by 
Richard  Pellegrino’s  experience.    Prior  to 
287(g),  Rich  Pellegrino  worked  with 
immigrant  communities  to  prevent 
proliferation  of  gangs  through  the  County 
Police  Neighborhood  Crime  Prevention    The  Crime  Prevention  Unit  became 
very  active  after  a  series  of  attacks, 
robberies,  home  invasions,  and  murders  of 
Latino  immigrants.  Frequent  community 
meetings  were  held  in  which  county  police 
participated  in  order  to  break  down 
mistrust.  The police tried hard to separate 
themselves  from  the  Sheriff’s  department, 
especially  as  287(g)  was  in  the  works.    The 
meetings brought strength to communities 
‐‐at  least  two  new  neighborhood  crime 


Overall,  287(g)  enforcement,  originally 
intended  to  rid  the  community  of  violent 
criminals,  has  instead  led  to  a  less  safe 
community for  all,  as  it  has  sharply  eroded 
relations  between  immigrant  communities 
and  the  Cobb  County  police  and  Sheriff’s 

Cobb County Police Violate 
Constitutional and Human 
Rights Law under the Cloak of 
Federal Immigration 
Enforcement Authority 

Constitutional Violations 
Every person in the United States, including 
immigrants,  is  entitled  to  the  protections 
afforded  under  the  5th  and  14th 
Amendments of the U.S. Constitution.lii 
The  promise  of  equal  protection  under  the 
law  is  often  undermined  when  it  comes  to 
the treatment of immigrant communities in 
Cobb County, however, where Cobb County 
residents  are  being  pulled  over  for  little 
more  than  appearing  Latino  and 
subsequently  being  subjected  to  disparate 
treatment at the jail.  
Egregious  racial  profiling  practices  and  the 
treatment  afforded  to  immigrants  in 
detention  at  the  jail  clearly  violates  the 
guarantee  of  equal  protection  under  the 

In  addition,  interviews  with  community 
members  indicate  that  Cobb  local  law 
enforcement  may  be  violating  the  Fourth 
unreasonable  searches  and  seizures  by 
pulling  drivers  over  without  reasonable 
suspicion  and  conducting  vehicle  searches 
without the owners’ consent.   
As  noted  above,  detainees  have  faced 
denial of due process in detention, as many 
have  had  not  access  to  interpreters  and 
have  been  forced  to  sign  deportation 
documents  without  the  benefit  of  counsel 
or understanding their rights.  

Violations of International 
Human Rights Standards 
In  addition  to  constitutional  concerns,  the 
manner  in  which  Cobb  County  implements 
its  287(g)  agreement  contravenes 
provisions of international law that prohibit 
racial  discrimination  and  arbitrary 
detention.    Cobb’s  287(g)  officers  routinely 
engage  in  actions  prohibited  by  the 
International Covenant on Civil and Political 
Rights and the International Convention on 
the  Elimination  of  All  Forms  of  Racial 
Discrimination,  both  of  which  are  treaties 
that  the  United  States  government  has 
signed and ratified.  Cobb law enforcement 
practice  under  287(g)  also  violates 
customary international law. 

According  to  the  Supremacy  Clause  of 
Article  VI  of  the  U.S.  Constitution,  U.S. 
treaties  are  recognized  as  the  “supreme 
Law of the Land” alongside the Constitution 
and  U.S.  law.    Thus,  Cobb  and  other 


municipalities  in  Georgia  are  obligated  to 
adhere to provisions of treaties such as the 
International Covenant on Civil and Political 
Rights and the International Convention on 
the  Elimination  of  All  Forms  of  Racial 
The  International  Covenant  on  Civil  and 
conventional  civil  and  political  rights, 
including  the  right  to  life,  liberty  and 
security  of  person.    Article  26  of  the  ICCPR 
prohibits  discrimination  on  the  grounds  of 
race  and  color,  and  Article  9  specifically 
forbids  arbitrary  arrest  and  detention. 
Human  Rights  Committee,  the  body  that  is 
charged  with  monitoring  state  party 
compliance with the ICCPR, has determined 
that detention for forty‐eight hours without 
judicial review is unreasonably long.liii 
Like  the  ICCPR,  the  International 
Convention on the Elimination of All Forms 
of  Racial  Discrimination  (CERD)  prohibits 
discrimination  on  the  grounds  of  race.  
Article  2  of  the  treaty  explicitly  condemns 
racial discrimination and obligates parties to 
eliminate  discrimination  “in  all  its  forms.”  
Article  2(c)  states:  “Each  State  Party  shall 
take  effective  measures  to  review 
governmental,  national  and  local  policies, 
and  to  amend,  rescind  or  nullify  any  laws 
and  regulations  which  have  the  effect  of 
discrimination  wherever  it  exists.”    In 
addition,  Article  5  guarantees  the  right  to 
equal  treatment  free  from  discrimination 
before tribunals and other judicial organs. 
In  ratifying  ICCPR  and  CERD,  the  United 
States  agreed  to  prohibit  all  discrimination 
and  guarantee  to  all  persons  equal  and 
effective  protection  against  discrimination 
and  unwarranted  detention.  Through 

practices  such  as  racial  profiling  and 
prolonged  detention  under  287(g),  Cobb 
County  is  in  effect  violating  the  binding 
obligations  of  the  U.S.  government  under 
Customary International Law 

Along with treaties, customary international 
law  functions  as  a  primary  source  of 
international law.liv  Customary international 
law  refers  to  the  law  that  emerges  when 
countries  generally  and  consistently  follow 
a  certain  practice  out  of  a  sense  of 
international  legal    This  law 
emerges  from  sources  such  as  policy 
statements,  state  documents,  legislation, 
court  decisions  and  treaties.lvi  Though 
typically  binding  only  on  ratifying  states, 
similar provisions contained within multiple 
treaties  may  come  to  reflect  customary 
international law, which binds all states. 
The  United  States  has  indicated  that  the 
ICCPR,  along  with  its  prohibitions  on  racial 
profiling and arbitrary detention, comprises 
customary  international  law.lvii    In  addition, 
there  are  numerous  treaties  and  other 
international  documents  that  prohibit 
discrimination  and  unwarranted  detention, 
verifying  that  these  acts  violate  customary 
international law.  Such sources include the 
Universal  Declaration  of  Human  Rights, 
which  states  that  all  people  are  equal 
before  the  law  and  are  entitled  to 
discrimination.  The  Declaration  also  states 
that  no  one  may  be  subjected  to  arbitrary 
arrest  or  detention.    Like  the  ICCPR,  the 
United  States  has  recognized  that  the 
Declaration’s  prohibitions  on  racial 
discrimination and arbitrary detention have 
achieved  the  status  of  customary 
international law.lviii 


In  addition,  both  the  American  Convention 
on  Human  Rights  and  the  American 
Declaration on the Rights and Duties of Man 
prohibit  racial  discrimination  as  well  as 
arbitrary  arrest  and  imprisonment.    The 
Convention  on  the  Suppression  and 
Punishment  of  the  Crime  of  Apartheid  also 
prohibits discrimination, and all other major 
regional  human  rights  treaties  prohibit 
discrimination as well.lix 
The  sheer  number  of  international  sources 
that  prohibit  arbitrary  detention  and 
discrimination  indicates  that  these 
prohibitions  have  indeed  become  part  of 
customary  international  law,  which  binds 
the  United  States.    Thus,  Georgia  and  its 
counties,  including  Cobb,  may  not  take  or 
endorse  actions,  programs,  or  policies  that 
violate  these  international  laws  which  ban 
discrimination.  Because  Cobb  County’s 
implementation  of  287(g)  propagates  both 
racial  profiling  and  arbitrary  detention, 
Cobb  is  violating  customary  international 
law,  just  as  it  is  violating  treaties  to  which 
the United States is a party. 

Absence of Accountability  
and Oversight on State  
and Federal Levels 
There is little or no city or state control over 
287(g),  and  extremely  limited  oversight  by 
the  federal  government,  including  that  of 
ICE  itself,  to  ensure  that  local  law 
enforcement do not abuse the program by  

intimidating  and  racially  profiling  the 
immigrant population in Cobb County.  

Absence of Oversight 
and Accountability  
on the Federal Level 
The  Government  Accountability  Office 
(GAO)  released  a  report  in  March  2009  on 
the  implementation  of  287(g)  in  counties 
throughout  the  country.    The  GAO  found 
that  one  of  the  main  pitfalls  of  287(g)  in 
local  law  enforcement  agencies  was  the 
conflict between the stated objective of the 
program and the results of implementation.  
“ICE officials stated that the objective of the 
program is to address serious crime, such as 
narcotics  and  smuggling  committed  by 
removable  aliens;  however,  ICE  has  not 
documented  this  objective  in  program 
materials.”lx    Also,  the  GAO  report  noted 
that  there  are  no  program  related 
documents  on  how  participating  agencies 
are to use their 287(g) authority and ICE has 
not defined what data should be tracked or 
how  it  should  be  collected  and 
reported.lxi    Furthermore,  over  half  of 
the  29  agencies  GAO  contacted 
reported  concerns  from  community 
members  that  use  of  program 
authority would lead to racial profiling 
and  intimidation  by  law  enforcement 
officials.lxii    In  addition,  the  GAO 
observed  the  troubling  lack  of  any 
meaningful mechanisms to hold agencies to 
account for carrying out the purpose of the 
This  lack  of  accountability  clearly  carries 
over  to  Cobb.    In  an  interview,  Colonel 


Bartlett  of  the  Cobb  Sheriff’s  Office 
confirmed  that  his  office  has  no 
requirement to share data or statistics with 
any  other  institution  in  Cobb  County, 
including the County Commissioners.lxiv  The 
only  requirement  was  a  monthly  report  to 
ICE  on  the  number  of  detainees  processed 
for  ICE  holds  and  the  types  of  offenses 
As noted above, the proposed “new” 287(g) 
fails to change any of the fundamental flaws 
which  give  local  law  enforcement 
unchecked authority to carry out objectives 
contrary  to  the  original  intent  of  287(g).  
The  new  287(g)  in  fact allows  for  even  less 
accountability,  through  eliminating  the 
requirement  that  law  enforcement  submit 
accurate  statistical  tracking  data  which 
could be used to study the success or failure 
of the program.  Under the new agreement, 
ICE does not require routine data collection 
of  “arrest  data  above  what  is  entered  to 
enforce” from the law enforcement agency, 
but  is  allowed  only  to  request  data  related 
to the “circumstances of a particular alien’s 
arrest.”    The  steering  committee  required 
by  the  old  287(g)  is  now  replaced  by  a 
requirement that “when necessary,” ICE will 
meet periodically with the law enforcement 
agency  and  “may  limit  the  participation  of 
these  meetings  in  regard  to  non‐law 
enforcement  personnel.”  This  effectively 
allows  ICE  and  law  enforcement  to  have 
closed  meetings  without  the  oversight  or 
organizations  or  the  general  public.   
Further  mystifying  the  details  of  287(g) 
implementation,  the  new  MOA  declares 
that  a  great  number  of  287(g)‐related 
documents  will  not  be  considered  public 
records,  “requiring  agencies  to  get  ICE 
approval  before  releasing  information 
about the program.” 


Absence of State Legislation 
Banning Racial Profiling 
Lack  of  oversight  at  the  Federal  level  is 
compounded  by  the  absence  of 
accountability  mechanisms  at  the  state 
level, as Georgia is among those states that 
currently have no legislation to prohibit the 
practice  of  racial  profiling.lxvi  Despite 
repeated  attempts  to  pass  legislation 
designed  to  prevent  law  enforcement 
officers from routinely using a person’s race 
or  ethnicity  as  a  basis  for  stopping  a 
person’s  vehicle,  and  mandating  collection 
of  data  upon  traffic  stops,  the  Georgia 
General Assembly has yet to pass such a law 
providing  for  a  measure  of  accountability 
for  law  enforcement.    Accordingly,  law 
enforcement  personnel  throughout  the 
state  may  continue  to  stop  individuals 
based solely on their race or ethnicity.  This 
is  of  particular  concern  in  Cobb  County, 
where as reported above, officers engage in 
practices  that  disproportionately  target 
people  of  color  for  investigations  and 

Absence of Other Accountability 
In  addition,  the  Cobb  County  Sheriff’s 
Department  and  ICE  have  not  sufficiently 
publicized  the  complaint  mechanism  for 
violations  of  the  Cobb  County 
Memorandum  of  Agreement  with  ICE.    As 
such,  this  mechanism  for  recourse  is  not 
being utilized by community members.    
Given  the  particular  vulnerability  of 


members  of  the  immigrant  community, 
they often feel powerless to challenge laws 
and practices that disregard their rights.  As 
PJ  Edwards  observes,  once  the  wheels  of 
the deportation process begin to turn, there 
is  little  an  undocumented  person  feels  she 
can  do  to  challenge  the  individual  steps 
leading  to  her  removal.    287(g)  as 
implemented  in  Cobb  appears  to  operate 
precisely  upon  this  premise.    Indeed,  the 
people  most  directly  impacted,  those  who 
have been deported, have no real ability to 
hold law enforcement or other officials who 
have  violated  their  rights  accountable 
through litigation.lxvii 

Time to End,  
Not Mend 287(g) 

In late August, more than 521 organizations 
across  the  country,  many  of  which  in 
Georgia,  called  on  the  Obama 
Administration  to  end  287(g),  citing  the 
serious  problems  associated  with  the 
program,  including  racial  profiling.lxviii    The 
groups were recently joined in this demand 
by the Congressional Hispanic Caucus.lxix  In 
addition,  in  a  recent  letter  to  the  Obama 
administration,  the  United  Nations 
Committee  on  the  Elimination  of  Racial 
administration and Congress to do more to 
end  racial  profiling  by  reconsidering  the 
287(g) program.lxx 
It is also time for Cobb County to walk away 
from 287(g).   

With  more  than  5,000  people  deported  in 
Cobb  County  since  the  beginning  of  287(g) 
implementation,lxxi the enormous impact on 
the  community  is  palpable.    While  the 
premise  could  in  theory  aid  the  county  in 
the  widely‐supported  goal  of  ridding  the 
county  of  hardened  criminals,  the  police 
and  Cobb  jail  personnel  have  misused  the 
program  to  arrest  and  deport  untold 
number  of  hard‐working  members  of  the 
community  for  minor  traffic  violations, 
most  of  whom  have  never  before  been 
charged with a crime.  
Families  have  been  torn  apart,  and 
communities  have  learned  through 
witnessing  and  hearing  about  illegal, 
abusive  practices  not  to  trust  the  police.  
287(g)  has  created  panic  and  fear  in  the 
Cobb  County  immigrant  community.    The 
police  only  exacerbate  the  mistrust  and 
apprehension  of  the  immigrant  community 
towards  law  enforcement  by  using  scare 
tactics  and  practicing  overt  racial  profiling 
and  intimidation.    As  a  result,  287(g)  has 
had  the  opposite  of  its  intended  effect. 
Broken relations between immigrant groups 
and  the  police  poses  a  safety  threat  to  the 
general  public,  as  evidenced  by  increased 
gang activity and a rise in both reported and 
unreported crime.  
Egregious  constitutional  and  international 
human  rights  violations  have  been 
committed  by  the  Cobb  police  and  jail 
personnel  which  could  make  the  county 
legally  liable  in  domestic  courts  and  prove 
embarrassing  to  the  United  States 
government in international arenas. 



profiling  and  other  police  abuses  at 
the local level. 

y ICE should not renew the MOA with the 
Cobb  County  Sheriff’s  Office;  even  the 
“new”  standardized  287(g)  Agreement 
leaves  room  for  the  same  abuses  to 
occur  as  was  the  case  under  the  old 
y Similarly,  Cobb  County  should  not 
renew  its  MOA  with  ICE;  instead  of 
making  the  community  safer,  this 
program  has  dramatically  decreased 
community  safety  through  diminishing 
trust  between  Cobb  law  enforcement 
and immigrant communities. 
However, if the 287(g) Agreement between 
ICE  and  the  Cobb  County  Sheriff’s  Office  is 
to remain in effect, 
• The Cobb County Sheriff’s Office and 
Police Departments need to address 
the lack of accountability for racial  




The Cobb County Sheriff’s Office and 
Police  Departments  as  well  as  ICE 
need  to  ensure  that  the  complaint 
mechanism  in  the  Memorandum  of 
Agreement  is  widely  publicized  and 
made easily accessible to the public. 
The  State  of  Georgia  should  adopt 
anti‐racial  profiling  legislation  to 
send  a  clear  message  that  targeting 
Georgia  residents  based  on  their 
unacceptable  and  illegal  and  to 
provide  a  measure  of  accountability 
for law enforcement. 
ICE  needs  to  exercise  greater 
oversight  over  the  implementation 
of 287(g) in Cobb County, especially 
due  to  the  documented  pattern  of 






Delegation of Immigration Authority Section 287(g) Immigration and Nationality Act, Aug. 18, 2008, available at Last accessed, 10/11/09.
8 U.S.C. § 1357(g) (2008).
U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE), Delegation of Immigration Authority Section 287(g)
Immigration and Nationality Act, Aug. 18, 2008, available at;
Deborah M. Weissman et al., The Policies and Politics of Local Immigration Enforcement Laws: 287(g) Program in
North Carolina, Feb. 2009, at 8.
Jason G. Idilbi, Local Enforcement of Federal Immigration Law: Should North Carolina Communities Implement
287(g) Authority?, 86 N.C. L. Rev. 1710, 1729-30 (2008) (“[L]aw enforcement authorities are . . . concerned about
undermining the relationship established with the immigrant community and realize that such policies would have a
chilling effect on the reporting of crime. . . . [T]he fear that the process of deportation can be triggered for relatively
minor infractions such as failure to appear in court for a speeding violation or having an expired driver’s license
makes undocumented immigrants distrustful of the entire law enforcement establishment”).
J. Thomas Manger, Testimony before the House Committee on Homeland Security: Examining 287(g): The Role of
State and Local Law Enforcement in Immigration Law, at 3-12, available at Last accessed 10/11/09.
Idlibi at 1732.
Justice Strategies report at 37, available at
Id at 23-24.
Lawsuit Charging Sheriff Arpaio Illegally Targeted Latinos in Maricopa County Can Go Forward, ACLU Press
Release, February 11, 2009, available at Last
accessed, 10/11/09.
Daniel González, Arpaio to be investigated over alleged violations, The Arizona Republic, September 26, 2009,
available at
Last accessed 9/26/09.
Id at 16.
Justice Strategies Report at 18, available at Last accessed 8/25/09.
Id at 16.
Statement of Janet Napolitano, Secretary, Department of Homeland Security, Office of the Press Secretary,
Secretary Napolitano Announces New Agreement for State and Local Immigration Enforcement Partnerships &
Adds 11 New Agreements, available at Last accessed
Letter from Marielena Hincapie, Executive Director, National Immigration Law Center, to Barack Obama,
President of the United States (Aug. 25, 2009) available at Last accessed 9/27/09.
ACLU side-by-side agreement analysis, available at Last accessed 8/20/09.
The Cobb County jail is a facility that holds detainees for “state offenses” and those who are arrested for city
ordinance violations in the cities of Austell, Powder Springs, and Marietta.
Interview with Jamie Hernan, Attorney at law, in Atlanta, G.A. (June 9, 2009).
I.C.E Historical O/R Report provided by the Cobb County Sheriff’s Office pursuant to Open Record Act
Interview with Aaron Ortiz in Atlanta, G.A. (June 9, 2009).
Interview with Aaron Ortiz.



Interview with Adelina Nicholls, Executive Director, Georgia Latino Alliance for Human Rights, in Atlanta,
G.A. (May 20, 2009).
Interview with Edgar, in Marietta, G.A. (July 29, 2009).
Interview with Rubi, in Atlanta, G.A. (June 11, 2009).
Interview with Gabriel, in Atlanta, G.A. (June 12, 2009).
Interview with Joanna, in Smyrna, G.A. (Sept. 29, 2009).
Interview with Edi, in Smyrna, G.A. (Sept. 29, 2009).
Interview with Marie, in Smyrna, G.A. (Sept. 29, 2009).
Interview with Federico, in Smyrna, G.A. (Sept. 29, 2009).
Interview with Sharon, in Atlanta, G.A. (Oct. 9, 2009).
Interview with Aaron Ortiz.
Interview with P.J. Edwards, in Atlanta, G.A. (Sept. 18, 2009).
Interview with Jonathan, in Austell, G.A. (August 7, 2009).
Interview with Alejandra, in Austell, G.A. (July 27, 2009).
Austell is a city in Cobb County.
Interview with Jamie Hernan.
Cobb County Memorandum of Agreement [between ICE and Cobb County Sheriff's Department and Board of
Commissioners], at 3, available at
oardofcommissioners.pdf. Last accessed, 10/11/09.
Interview with Jamie Hernan.
Ga. House Bill 147; Ga. Code Ann., § 17-6-72 (c)(1).
Interview with Jamie Hernan.
Interview with Rich Pellegrino, in Atlanta, G.A. (July 27, 2009).
See Plyler v. Doe, 457 U.S. 202, at 210: “Aliens, even aliens whose presence in this country is unlawful, have long
been recognized as 'persons' guaranteed due process of law by the Fifth and Fourteenth Amendments.” Citing
Shaughnessv v. Mezei, 345 U.S. 206, 212 (1953); Wong Wing v. United States, 163 U.S. 228, 238 (1896); Yick Wo v.
Hopkins, 118 U.S. 356, 369 (1886).
David Weissbrodt & Connie de la Vega, INTERNATIONAL HUMAN RIGHTS LAW: AN INTRODUCTION, at 63 (2007).
BLACK’S LAW DICTIONARY 835 (8th ed. 2004); Weissbrodt at 4 (noting that “the principal sources of international
law are treaties and custom”).
Ryan Goodman & Derek Jinks, Incomplete Internalization and Compliance with Human Rights Law, 19 Eur. J.
Int’l L. 725, 745 (2008); Weissbrodt at 4.
Richard B. Lillich, The Growing Importance of Customary International Human Rights Law, 25 Ga. J. Int’l &
Comp. L. 1, 3 (1995/1996) (“In its Memorial to the International Court of Justice in the Hostages case, the United
States argued that Iran had violated ‘certain fundamental human rights’ of the hostages ‘now reflected, inter alia, in
the Charter of the United Nations, the Universal Declaration of Human Rights and corresponding portions of the
International Covenant on Civil and Political Rights . . . ’ The Court subsequently endorsed this argument in its
W. Kent Davis, Answering Justice Ginsburg’s Charge that the Constitution is ‘Skimpy’ in Comparison to our
International Neighbors: A Comparison of Fundamental Rights in American and Foreign Law, 39 S. Tex. L. Rev.
951, 977 (1998) (“Even U.S. case law and legal commentaries have recognized that a large number of norms found
in the Universal Declaration have achieved customary international law status, such as the prohibitions against
torture, arbitrary detention, summary execution, cruel or inhuman treatment, genocide, and systematic racial
Weissbrodt at 34.
GOA Report – “Immigration Enforcement: Better Controls Needed over Program Authorizing State and Local


Enforcement of Federal Immigration Laws,” January 2009. Last accessed 10/1/09.
Interview with Colonel Bartlett, Cobb County Sheriff’s Office, in Marietta, G.A. (April 1, 2009).
Data Collection Resource Center, Legislation and Litigation, available at http:// www. Last accessed 8/20/09.
Interview with PJ Edwards.
Letter from Marielena Hincapie, Executive Director, National Immigration Law Center, to Barack Obama,
President of the United States (Aug. 25, 2009) available at Last accessed 9/27/09.
Ankit Rastogi, Government Task Force Pans 287(g), ACLU Blog of Rights, October 5, 2009, available at Last accessed 10/11/09.
U.N. Human Rights Body Issues Decisive Observations On Racial Discrimination In U.S., ACLU Press Release,
October 8, 2009, available at Last
accessed, 10/12/09.
This figure is an estimate provided by Aaron Ortiz.


1900 The Exchange,
Suitee 425
Atlanta, GA
A 30339
(770) 303-99966