Skip navigation

Unama Treatment of Conflict Related Afghan Detainees Oct 2011

Download original document:
Brief thumbnail
This text is machine-read, and may contain errors. Check the original document to verify accuracy.
Treatment of Conflict­Related Detainees in Afghan Custody 

United Nations Assistance Mission in Afghanistan 
UN Office of the High Commissioner for Human Rights 
October 2011 
 Kabul, Afghanistan 

Table of Contents

Glossary ............................................................................................................................... ii 
UNAMA’s Mandate and Detention Observation Programme ...................................... iii 
Methodology ........................................................................................................................ v 
I.  Executive Summary ..................................................................................................... 1 
Key Recommendations ..................................................................................................... 11 
II.  Background ................................................................................................................ 14 
Role of the National Directorate of Security and the Afghan National Police ............ 14 
National Directorate of Security ...................................................................................... 14 
Afghan National Police ..................................................................................................... 15 
III.  Torture at the National Directorate of Security ..................................................... 16 
A.   Overview ..................................................................................................................... 16 
B.  NDS Counter-Terrorism Department 90/124 ......................................................... 17 
C.  NDS Kandahar........................................................................................................... 22 
D.  NDS Herat .................................................................................................................. 26 
E.  NDS Khost .................................................................................................................. 28 
F.  NDS Laghman ............................................................................................................ 32 
G.  Treatment at other NDS Facilities ........................................................................... 34 
IV.  Torture and Cruel, Inhuman or Degrading Treatment by the Afghan
National Police................................................................................................................... 35 
V.  Transfer of Detainees to NDS and ANP by International Military Forces .......... 38 
VI. Accountability of NDS and ANP Officials for Torture and Abuse of
Detainees ............................................................................................................................ 40 
A.  Accountability Measures for NDS Officials ............................................................ 41 
B.  Accountability Measures for ANP Officials ............................................................ 42 
VII. Due Process Violations and Arbitrary Detention .................................................. 43 
VIII. Government and International Response ............................................................. 47 
IX.  Conclusion .................................................................................................................. 49 
X.  Recommendations...................................................................................................... 50 
ANNEX I: Applicable Law .............................................................................................. 53 
ANNEX II: Comments of the Government of Afghanistan, the National
Directorate of Security and the Ministry of Interior to UNAMA’s Report on the
Treatment of Conflict-Related Detainees in Afghan Custody (translated in full
from Dari to English by UNAMA) .................................................................................. 58 



Afghanistan National Army 
Afghanistan National Border Police  
Afghanistan National Police 
Afghanistan National Security Forces 
Afghanistan Uniformed Police 
Convention on the Rights of the Child 
International  Covenant  on  Civil  and 
Political Rights 
Interim Criminal Procedure Code 
International Security Assistance Force 
Khost Protection Force 
Law and Order Trust Fund for Afghanistan 
Ministry of Interior 
Ministry of Justice 
National Directorate of Security 
National Priority Programme 
UN  Office  of  the  High  Commissioner  for 
Human Rights 
United  Nations  Assistance  Mission  in 
United Nations Development Programme 
           United Nations Office of Drugs and Crime 

Arabic, Dari and Pashto words 
Da Afghanistan da Gato da Saatane Adara  Agency  for  the  Safeguarding  of 
Afghanistan’s Interests 
Kargari Estekhbarati Muasessa    
Workers’ Intelligence Institute  
Khadimat­e Ettala’at­e Dawlati    
State Information Service 
Muslim engaged in a Jihad (struggle) 
Male scarf 
Riasat­e Omum­e Amniat­e Melli   
National Directorate of Security 
Paramilitary  police  force  operating  under 
the  Ministry  of  Interior  during  the 
Communist era 
Primary Prosecutor 
Armed  opposition  group  fighting  against 
the  Government  of  Afghanistan  and 
International Military Forces  
Wezarat­e Amniyat­e Dawlati  
Ministry of State Security  


UNAMA’s Mandate and Detention Observation Programme 

UNAMA’s Mandate 
Since  2004,  the  United  Nations  Security  Council  has  mandated  the  United  Nations 
Assistance  Mission  in  Afghanistan  (UNAMA)  to  support  the  establishment  of  a  fair 
and transparent justice system, including the reconstruction and reform of the prison 
sector, and to work towards strengthening the rule of law.   
UN  Security  Council  Resolution  1974  (2011)  mandates  UNAMA  to  improve  respect 
for human rights in the justice and prisons sectors as follows: 
21.  Emphasises the importance of ensuring access for relevant organisations, 
as  applicable,  to  all  prisons  and places  of  detention  in  Afghanistan, and  calls 
for full respect for relevant international law including humanitarian law and 
human rights law. 
31.  Reiterates the importance of the full, sequenced, timely and coordinated 
implementation  of  the  National  Priority  Programme  on  Law  and  Justice  for 
All,  by  all  the  relevant  Afghan  institutions  and  other  actors  in  view  of 
accelerating  the  establishment  of  a  fair  and  transparent  justice  system, 
eliminating  impunity  and  contributing  to  the  affirmation  of  the  rule  of  law 
throughout the country. 
32.   Stresses  in  this  context  the  importance  of  further  progress  in  the 
reconstruction  and  reform  of  the  prison  sector  in  Afghanistan,  in  order  to 
improve respect for the rule of law and human rights therein. 
UNAMA’s Detention Observation Programme 
From November 2006 to September 2007, UNAMA and the Afghanistan Independent 
Human  Rights  Commission  conducted  more  than  2,000  interviews  of  detainees  at 
prisons  and  Afghanistan  National  Police  (ANP)  facilities  as  part  of  their  Arbitrary 
Detention Verification Campaign.  The Campaign monitored detainees in Ministry of 
Interior  (MoI)  and  Ministry  of  Justice  (MoJ)  detention  facilities.  It  did  not  cover 
detention for offences related to the armed conflict in Afghanistan (referred to in this 
report  as  “conflict‐related”  detentions)  including  detainees  held  by  the  National 
Directorate  of  Security  (NDS)  or  international  military  forces.  The  Campaign 
produced a public report, Arbitrary Detention in Afghanistan ­ A Call for Action which 
found  that  “throughout  Afghanistan,  Afghans  are  arbitrarily  detained  by  police, 
prosecutors,  judges  and  detention  centre  officials  with  alarming  regularity.  It  is 
systematic  and  occurs  in  a  variety  of  forms.”1  The  report  made  eight  key 
recommendations to relevant authorities to end arbitrary detention. 
1  Arbitrary  Detention  in  Afghanistan:  A  Call  for  Action  (UNAMA/OHCHR,  January  2009).  The  report’s 

key recommendations are: (1) Immediately revise the legal framework to ensure full legal protection 
of rights; (2) Clarify and strengthen oversight and accountability; (3) Work to improve coordination 
across  institutions  at  the  district,  provincial  and  national  level;  (4)  Adjust  training  and  capacity‐
building  initiatives  to  account  for  differing  concepts  of  justice  and  need  to  develop  better  tools;  (5) 
Launch a nation‐wide awareness raising campaign for the general public and detainee and prisoners 
on detention‐related rights; (6) Promote and support the education and training of defence counsel, a 
national legal aid scheme and the creation and deployment of paralegals into districts and provinces 
in need; (7) Allocate the necessary budgetary and other resources to implement initiatives; and, (8) 


From  2007  to  2010,  UNAMA  continued  to  visit  prisons,  detention  centres,  juvenile 
rehabilitation  centres,  and  ANP  and  NDS  facilities  across  Afghanistan.  UNAMA 
engaged in dialogue with detention authorities, security officials, judges, prosecutors, 
defence  lawyers,  and  others  in  an  effort  to  improve  treatment  of  detainees  and 
respect for due process guarantees by Afghan security, police and justice officials.   
In  October  2010,  in  response  to  numerous  concerns  received  by  UNAMA  about 
mistreatment of conflict‐related detainees from communities across Afghanistan and 
in  consultation  with  Government  and  other  interlocutors,  UNAMA  launched  its 
current  detention  observation  programme.  The  programme’s  focus  is  on  the 
situation of detainees held for offences related to the armed conflict in Afghanistan. 
This  report  presents  findings  from  UNAMA’s  observation  of  conflict‐related 
detention for the period of October 2010 to August 2011. 
Government  officials  from  the  ANP,  NDS,  MoJ,  and  other  departments  cooperated 
with UNAMA’s detention observation programme and provided access to almost all 
facilities. In particular, the senior leadership of NDS provided assistance in ensuring 
UNAMA gained access to detainees at NDS facilities throughout Afghanistan with the 
exception  of  the  NDS  provincial  detention  facility  in  Kapisa  and  the  national 
detention  facility  of  NDS  Counter‐Terrorism  Department  90  (now  numbered 
department 124) in Kabul.2 Treatment of detainees at these facilities was assessed by 
interviewing detainees at various other facilities who had previously been detained 
by NDS Kapisa or Department 90/124. 


Discipline and prosecute Ministry of Interior (MoI) and Ministry of Justice (MoJ) detention and prison 
officials, Afghan National Police (ANP) officials, prosecutors and judges who fail to respect detainees' 
rights, legal timelines and any other legal obligations. 
2  In  early  2011  National  Directorate  of  Security  (NDS)  changed  the  numbers  it  uses  to  designate  its 
various departments. This report uses the former numbers and notes the new numbers.



From October 2010 to August 2011, UNAMA interviewed 379 pre‐trial detainees and 
convicted prisoners at 47 facilities including Afghan National Police (ANP) detention 
centres,  National  Directorate  of  Security  (NDS)  facilities,  Ministry  of  Justice  (MoJ) 
prisons and juvenile rehabilitation centres in 22 provinces.3 As some detainees had 
been transferred between  provinces, the interviews concerned detainees located in 
24 provinces.4  
At  these  various  detention  facilities,  UNAMA  met  with  detaining  authorities  and 
other  relevant  Government  officials,  visited  all  parts  of  each  detention  facility, 
examined its registry and interviewed randomly‐selected detainees in private.   
Out  of  379  detainees  UNAMA  interviewed,  324  were  held  on  suspicion  of,  or  were 
convicted  of  offences  related  to  the  armed  conflict.5  Such  conflict‐related  detainees 
generally  face  charges  of  committing  crimes  against  the  State  codified  in  the  Penal 
Code  (1976),  the  Law  on  Crimes  against  Internal  and  External  Security  of  the 
Democratic  Republic  of  Afghanistan  (1987)  or  the  Law  on  Combat  against  Terrorist 
Offences (2008).6  
UNAMA found that 48 percent of these 324 conflict‐related detainees were alleged to 
be  members  of  an  anti‐Government  armed  group,  20  percent  were  alleged  to  have 
been  in  possession  of  explosives  and  other  lethal  devices,  and  11  percent  were 
alleged  to  have  participated  in  failed  suicide  attacks.  In  21  percent  of  cases,  the 
detainee did not know what specific crime he was detained for. 
Of  the  324  conflict‐related  detainees,  273  were  held  or  had  been  held  in  NDS 
detention facilities (196 by NDS alone, 69 by NDS and ANP, eight by NDS and Afghan 
National  Army‐ANA),  117  were  held  or  had  been  held  in  ANP  facilities  (47  by  ANP 
alone, 69 by ANP and NDS, and one by ANP and ANA) and 12 had been held in ANA 
detention facilities (three by ANA alone, eight by ANA and NDS and one by ANA and 
3  The  provinces  are  Badakhshan,  Badghis,  Baghlan,  Balkh,  Bamyan,  Dai  Kundi,  Farah,  Herat,  Kabul, 

Kandahar,  Kapisa,  Khost,  Kunar,  Kunduz,  Laghman,  Nangarhar,  Paktya,  Samangan,  Sari  Pul,  Takhar, 
Uruzgan and Zabul. 
4 Badakhshan, Badghis, Baghlan, Balkh, Bamyan, Dai Kundi, Farah, Helmand, Herat, Kabul, Kandahar, 
Kapisa,  Khost,  Kunar,  Kunduz,  Laghman,  Nangarhar,  Paktya,  Samangan,  Sari  Pul,  Takhar,  Uruzgan, 
Wardak and Zabul.
5 Out of the 379 detainees UNAMA interviewed, 55 were held on criminal offences although UNAMA 
attempted  to  randomly  select  among  conflict‐related  detainees.  At  ANP  and  MoJ facilities  it  was  not 
always possible to distinguish criminal and conflict‐related detainees before interviewing them.
6  The  Penal  Code  Official  Gazette  No.  347  (7  October  1976).  Conflict‐related  detainees  are  often 
charged  under  offences  in  Book  Two,  Section  One,  Chapter  Two  (arts.  204‐253)  which  concern 
“Crimes  Against  Internal  Security  of  the  State”  and  also  under  provisions  pertaining  to  the 
unauthorised  possession  of  guns  (art.  346,  as  interpreted)  or  explosives  (art.  362).  Law  on  Crimes 
against  Internal  and  External  Security  of  the  Democratic  Republic  of  Afghanistan  Official  Gazette  No. 
649 (22 October 1987). The Law on Combat against Terrorist Offences Official Gazette No. 952 (15 July 
7 The total is 402 (not 324) because 78 detainees had been detained by both NDS and ANP or ANA.


Of  the  324  conflict‐related  detainees  UNAMA  interviewed,  NDS  (acting  alone) 
arrested  126  individuals,  ANP  (acting  alone)  arrested  84,  international  military 
forces  (operating  alone  or  jointly  with  ANSF  or  campaign  forces)  captured  or 
arrested  89  individuals,  ANA  (acting  alone)  captured  10,  and  others  (Afghan  Local 
Police,  MoI  Criminal  Investigation  Division  or  local  commanders)  arrested  or 
captured eight detainees. Seven of the 324 detainees were unable to reliably identify 
the  capturing  or  arresting  authority  in  their  case.8  Of  the  89  detainees  initially 
arrested  or  captured  by  international  military  forces  acting  alone  or  jointly  with 
Afghan  forces, 58  were initially transferred to NDS  custody, 28 were transferred to 
ANP and three were transferred to a MoJ prison.  
The  focus  of  UNAMA’s  interviews  with  the  324  conflict‐related  detainees  was  on 
their treatment by NDS and ANP officials and the Government’s compliance in their 
cases with due process guarantees under Afghan and international human rights law. 
UNAMA  randomly  selected  detainees  held  on  conflict‐related  offences  and 
interviewed them in private in their mother tongue (Dari or Pashto) — without the 
presence of detention facility staff, other Government officials, or other inmates. All 
detainees interviewed provided their informed consent to be interviewed.  
All  UNAMA  interviewers  received  standardised  training,  detailed  instructions  and 
guidance  notes  on  how  to  conduct  interviews,  assess  credibility,  protect 
confidentiality and corroborate information on matters of detention, torture and ill‐
treatment  with  extensive  supervision  and  oversight  from  experts  and  superiors  in 
UNAMA’s Human Rights Unit. Interviewers avoided leading questions and asked each 
detainee to tell his story in an open‐ended manner (interviews ranged in length from 
30  minutes  to  one  and  a  half  hours  with  a  number  of  detainees  interviewed  on 
multiple  occasions).  Interviewers  clarified  questions  as  necessary  to  explain 
treatment  and  due  process  issues  and  made  every  possible  effort  to  corroborate 
information  from  detainees  through  various  methods  including  interviews  with 
relatives,  community  members,  defence  lawyers,  experts  with  the  Afghanistan 
Independent  Human Rights  Commission,  humanitarian agencies,  medical  personnel 
and others.  
In a number of  cases, UNAMA interviewers observed injuries, marks and scars that 
appeared  to  be  consistent  with  torture  and  ill‐treatment  or  bandages  and  medical 
treatment for such injuries as well as instruments of torture described by detainees 
such as rubber hoses. In compliance with NDS instructions, UNAMA was not able to 
take or use cameras, cell phones, video equipment or recording devices in interviews 
with detainees and complied with this instruction to maintain access and for security 
8 In some cases, detainees clearly identified international military forces as the force that physically 

captured  them.  In  other  cases,  detainees  reported  that  Afghan  forces  operating  with  international 
military  forces  captured  them.  In  several  cases,  detainees  were  unclear  about  the  identity  of  the 
capturing  party  or  arresting  force  because  such  forces  were  not  wearing  an  identifiable  uniform 
and/or  faces  were  covered,  the  detainee  was  captured  in  a  night  search  operation  with  limited 
visibility of the capturing party or arresting force, or the detainee was hooded on capture before he 
could identify the arresting force or capturing party.


UNAMA did not find any female detainees held on conflict‐related offences during the 
observation  period.  In  general,  Afghan  authorities  detain  very  few  women  for 
conflict‐related  offences.  The  majority  of  women  in  Afghan  prisons  are  detained  or 
have been convicted of violations of customary or Shari’a law, or ‘moral crimes’.9  
In  total,  UNAMA  interviewed  37  detainees  under  the  age  of  18  years  at  the  time  of 
their detention.10 
Analysts  in  the  head  office  of  UNAMA  Human  Rights  compiled  findings  from  all 
detainee interviews and ensured quality control of all data. 
During  the  planning  of  this  detention  observation  programme  and  during  the 
observation  period,  several  Government  and  international  interlocutors  raised 
concerns about the likelihood of lying or false allegations of  torture from detainees 
highlighting the training some insurgents receive in making false allegations of abuse 
as a form of anti‐Government propaganda.  
UNAMA  addressed  these  concerns  in  designing  its  programme  of  observation  and 
analysis. UNAMA rigorously analysed patterns of allegations in the aggregate and at 
specific facilities which permitted conclusions to be drawn about abusive practices at 
specific facilities and suggested fabricated accounts were uncommon as follows:  
• At facilities visited and observed, UNAMA definitively ruled out the possibility 
of collective fabrication – where a group of detainees would  share  stories of 
real or rumoured abuse and, either spontaneously or by design, arrive at and 
deliver a common account. When a significant portion of interviews regarding 
an  NDS  facility  was  conducted  at  that  facility,  knowledge  of  that  facility’s 
practices  for  segregating  detainees  made  it possible  for  UNAMA to  ascertain 
that specific detainees who provided highly similar accounts had not had any 
opportunity to communicate since arriving at the facility.   
• UNAMA  conducted  numerous  interviews  with  detainees  at  various  locations 
and facilities who had previously been detained at the same NDS facility over 
periods of time before transfer to different locations. It is highly unlikely these 
detainees  collectively  or  individually  fabricated  similar  accounts  of  their 
treatment at the same facility during their different detention periods. 
• At  facilities  where  UNAMA  interviewed  substantial  numbers  of  detainees 
without receiving any allegations of abuse, no detainees within these groups 
alleged  physical  mistreatment.  This  finding  further  suggests  that  detainees 

9 Arbitrary Detention in Afghanistan: A Call for Action (UNAMA/OHCHR, January 2009). UN Office for 

Drugs and Crime (UNODC) research found that 50 percent of women in Afghan detention are detained 
for  ‘moral  crimes’,  28.5  percent  for  murder  and  12.5  percent  for  kidnapping.  Afghanistan:  Female 
Prisoners and their Social Reintegration (UNODC, March 2007). See also Harmful Traditional Practices 
and  Implementation  of  the  Law  on  Elimination  of  Violence  against  Women  in  Afghanistan  (UNAMA, 
December 2010).
10  Under  the Convention  on the  Rights  of  the Child  (CRC)  the legal  definition  of  a child  is any  person 
under the age of 18 years (0‐17 years).  



consistently furnished truthful accounts, free from collusion, sharing of stories 
and collective fabrication.  
The  nation‐wide  pattern  of  allegations  is  inconsistent  with  a  substantial 
proportion  of  detainees  interviewed  having  been  trained  before  their 
detention  in  what  lies  to  tell  about  their  treatment  if  detained.  This  pattern 
has  three  characteristics.  First,  the  nature  of  the  abuse  reported  was 
distinctive and specific to the facility at which it was alleged to have occurred.  
It  is  improbable  that  training  would  be  so  well  tailored  to  specific  facilities.  
Second, the same forms of abuse at the same facilities were alleged by persons 
suspected  of  belonging  to  a  variety  of  networks,  such  as  local  kidnapping 
gangs  and  a  range  of  insurgent  groups.  Training  is  unlikely  to  have  been 
provided  consistently across  this diverse range  of  groups.  Third,  the pattern 
of  allegations  of  abuse  made  did  not  correspond  with  any  identifiable 
ideological agenda.   

For  reasons  of  security  and  confidentiality,  this  report  refers  to  detainees  by  case 
number.  In  this  context,  to  protect  the  identity  of  individual  detainees,  the  term 
“detainee” refers to persons suspected, accused or convicted of crimes. 
UNAMA  makes  the  following  observations  on  the  statistical  validity  of  the  data 
analysed  in  this  report.  Interviews  were  conducted  with  a  sample of  379  detainees 
selected  at  random  from  the  detainee  population  in  NDS  and  ANP  facilities  in 
Afghanistan during the 11‐month observation period October 2010 to August 2011. 
This  sample  included  a  sub‐sample  of  324  conflict‐related  detainees,  including  273 
conflict‐related  NDS  detainees  and  117  conflict‐related  ANP  detainees  (with  some 
detainees held by both NDS and ANP). 
UNAMA  estimates  that  NDS  held an average 1,500‐2,000  detainees  at  any  one  time 
during  the  observation  period.  NDS  has  not  confirmed  its  average  number  of 
detainees at any one time, or provided the total number of detainees in its facilities 
during the observation period. Minimal reliable data is available on which to base an 
estimate of the total number of ANP detainees during the observation period. 
Recognising  these  limitations,  UNAMA  has  developed  an  estimate  of  the  statistical 
validity of the data analysed in this report. Due to the nature of statistical sampling, 
margins  of  error  do  not  vary  greatly  when  the  available  population  from  which  to 
draw a sample increases from relative low numbers (i.e., 1,000) to higher numbers 
(i.e.,  5,000‐10,000+).  On  this  basis,  margins  of  error for the  overall  sample and  key 
sub‐samples used in this report are estimated to not exceed +/‐ 4.9 percent for the 
aggregate  sample  of  379  detainees;  +/‐  5.4  percent  for  the  sub‐sample  of  324 
conflict‐related detainees; +/‐ 5.8 percent for the sub‐sample of 273 conflict‐related 
NDS  detainees;  and,  +/‐  8.9  percent  for  the  sub‐sample  of  117  conflict‐related  ANP 
detainees. The margin of error for each sample is subject to a standard deviation or 
"confidence level" of 95 percent. 





Executive Summary 

After  two  days  [in  a  National  Directorate  of  Security  (NDS)  facility  in  Kandahar]  they 
transferred me to NDS headquarters [in Kandahar]. I spent one night on their veranda. On 
the following day, an official called me to their interrogation room. He asked if I knew the 
name  of  his  office.  I  said  it  was  “Khad”  [Dari  term  for  the  former  NDS].  “You  should 
confess what you have done in the past as Taliban; even stones confess here,” he said. He 
kept insisting that I confess for the first two days. I did not confess. After two days he tied 
my hands on my back and start beating me with an electric wire. He also used his hands to 
beat me. He used his hands to beat me on my back and used electric wire to beat me on my 
legs  and  hands.  I  did  not  confess  even  though  he  was  beating  me  very  hard.  During  the 
night on the same day, another official came and interrogated me. He said “Confess or be 
ready  to  die.  I  will  kill  you.”  I  asked  him  to  bring  evidence  against  me  instead  of 
threatening to kill me. He again brought the electric wire and beat me hard on my hands. 
The interrogation and beating lasted for three to four hours in the night. The NDS officials 
abused me two more times. They asked me if I knew any Taliban commander in Kandahar. 
I said I did not know. During the last interrogation, they forced me to sign a paper. I did 
not know what they had written. They did not allow me to read it.  
Detainee 371, May 201111 
From  October  2010  to  August  2011,  the  United  Nations  Assistance  Mission  in 
Afghanistan  (UNAMA)  interviewed  379  pre‐trial  detainees  and  convicted  prisoners  at 
47  detention  facilities  in  22  provinces  across  Afghanistan.  In  total,  324  of  the  379 
persons interviewed were detained by National Directorate of Security (NDS) or Afghan 
National  Police  (ANP)  forces  for  national  security  crimes  ‐  suspected  of  being  Taliban 
fighters,  suicide  attack  facilitators,  producers  of  improvised  explosive  devices,  and 
others implicated in crimes associated with the armed conflict in Afghanistan.  
Interviews were conducted at facilities including ANP detention centres, NDS facilities, 
Ministry  of  Justice  prisons  and  juvenile  rehabilitation  centres;  as  a  result  of  transfers, 
the interviews dealt with detainees located in 24 of Afghanistan’s 34 provinces.12 With 
two exceptions, Government officials from the ANP, NDS, Ministry of Justice and other 
departments  cooperated  with  UNAMA  and  provided  full  access  to  detainees  and 
NDS  and  ANP  are  the  main  Afghan  security  forces  engaged  in  detaining  and  arresting 
conflict‐related  detainees  with  NDS  responsible  for  investigation  of  national  security 
crimes  and  interrogation  of  such  detainees.  NDS  is  the  State’s  principal  internal  and 
external  intelligence‐gathering  organ,  conducting  security  and  law  enforcement 
11  All  dates  referenced  in  the accounts  of  detainees  refer to  their  period  of detention  not  to  the  date  of 

their interview/s with UNAMA.

12  Of  the  324  conflict‐related  detainees  UNAMA  interviewed,  273  were  held  or  had  been  held  in  NDS 

detention  facilities,  117  were  held  or  had  been  held  in  ANP  facilities  and  12  had  been  held  in  Afghan 
National Army detention facilities. Of the 324 detainees, 78 had been detained by both NDS and ANP or 
the  Afghan  National  Army.  See  the  Methodology  section  of  this  report  for  details  on  the  methodology 
UNAMA used to conduct research for this report.
13  NDS  officials  did  not  provide  UNAMA  with  access  to  NDS  Counter‐Terrorism  Department  90/124  in 
Kabul and the provincial detention facility in Kapisa.


operations to gather actionable intelligence to prevent crimes against public security. As 
the country’s police force, ANP deals with both criminal and conflict‐related offences.14 
International  military  forces  also  play  a  significant  role  in  detention  of  individuals  for 
conflict‐related offences.  
UNAMA’s research focused on detention practices of the NDS with a secondary focus on 
detention by ANP. UNAMA’s interviews concentrated on the treatment of detainees by 
NDS  and  ANP  officials  and  the  Government  of  Afghanistan’s  compliance  with  due 
process guarantees under Afghan and international human rights law.15 UNAMA made 
no assumptions or findings on the guilt or innocence of those detainees it interviewed 
for crimes of which they were suspected, accused or convicted. 
UNAMA acknowledges the critical and extremely difficult role that NDS and ANP have in 
safeguarding national security in the current situation of armed conflict in Afghanistan. 
Torture and Abuse of Detainees by NDS and ANP 
UNAMA’s  detention  observation  found  compelling  evidence  that  125  detainees  (46 
percent) of the 273 detainees interviewed who had been in NDS detention experienced 
interrogation techniques at the hands of NDS officials that constituted torture, and that 
torture  is  practiced  systematically  in  a  number  of  NDS  detention  facilities  throughout 
Afghanistan.  Nearly  all  detainees  tortured  by  NDS  officials  reported  the  abuse  took 
place during interrogations and was aimed at obtaining a confession or information. In 
almost every case, NDS officials stopped the use of torture once detainees confessed to 
the crime of which they were accused or provided the requested information. UNAMA 
also  found  that  children  under  the  age  of  18  years  experienced  torture  by  NDS 

The National Directorate of Security and the Afghan National Police are allowed by law to detain 
suspects for up to 72 hours after which time the law requires them to transfer detainees to a facility run 
by the Central Prison Directorate.
15 Reports and concerns regarding torture, ill‐treatment and arbitrary detention of detainees in Afghan 
detention facilities are not new. See April 2009 report of the Afghanistan Independent Human Rights 
Commission, Causes of Torture in Law Enforcement Institutions, April 2009, available at; 
Report of the UN High Commissioner for Human Rights on the situation of human rights in Afghanistan 
Tenth Session, January 2009 (A/HRC/10/23),  
available at daccess‐dds‐;   
"2010 and 2009 Country Reports on Human Rights Practices" US State Department, 8 April 2011, 
available at and
16  UNAMA  interviewed  37  children  detained  in  NDS  or  ANP  facilities.  Twenty‐three  of  the  37  child 
detainees  reported  torture  or  ill‐treatment  including  19  reports  of  torture  or  ill‐treatment  by  NDS 
officials  and  four  by  ANP  officials.  On  30  January  2011,  the  Government  of  Afghanistan  (Ministry  of 
Interior, Ministry of Justice, Ministry of Defence and NDS) and the UN signed an Action Plan between the 
Government  of  the  Islamic  Republic  of  Afghanistan  and  the  United  Nations  Country  Task  Force  on 
Monitoring and Reporting regarding Children associated with National Security Forces in Afghanistan. The 
Baseline Report  on  Action  Plan  Implementation  requires  NDS  to  investigate  any  cases  of  ill‐treatment  of 
detainees under 18 years old by NDS officials and sanction perpetrators. 


More than one third of the 117 conflict‐related detainees UNAMA interviewed who had 
been  in  ANP  detention  experienced  treatment  that  amounted  to  torture  or  to  other 
cruel, inhuman or degrading treatment.17  
In situations where torture occurred, it typically took the form of abusive interrogation 
practices  used  to  obtain  confessions  from  individuals  detained  on  suspicion  of  crimes 
against the State. The practices documented meet the international definition of torture. 
Torture  occurs  when  State  officials,  acting  in  their  official  capacity  inflict  or  order, 
consent  or  acquiesce  to  the  infliction  of  severe  physical  or  mental  pain  or  suffering 
against an individual to obtain a confession or information, or to punish or discriminate 
against  the  individual.18  Such  practices  amounting  to  torture  are  among  the  most 
serious human rights violations under international law, are crimes  under Afghan law 
and are strictly prohibited under both Afghan and international law.19  
Detainees described experiencing torture in the form of suspension (being hung by the 
wrists  from  chains  or  other  devices  attached  to  the  wall,  ceiling,  iron  bars  or  other 
fixtures for lengthy periods) and beatings, especially with rubber hoses, electric cables 
or wires or wooden sticks and most frequently on the soles of the feet. Electric shock, 
twisting  and  wrenching  of  detainees’  genitals,  stress  positions  including  forced 
standing, removal of toenails and threatened sexual abuse were among other forms of 
torture that detainees reported. Routine blindfolding and hooding and denial of access 
to medical care in some facilities were also reported. UNAMA documented one death in 
ANP and NDS custody from torture in Kandahar in April 2011. 
UNAMA  found  compelling  evidence  that  NDS  officials  at  five  facilities  systematically 
tortured  detainees  for  the  purpose  of  obtaining  confessions  and  information.20  These 
are  the  provincial  NDS  facilities  in  Herat,  Kandahar,  Khost  and  Laghman,  and  the 
national  facility  of the NDS Counter‐Terrorism Department 124 (formerly Department 
90)  in  Kabul.  UNAMA  received  multiple,  credible  allegations  of  torture  at  two  other 
provincial  NDS  facilities  in  Kapisa  and  Takhar.  UNAMA  did  not  find  indications  of 
torture at two provincial NDS facilities, Paktya and Uruzgan, at the time of its visits to 
these facilities.  
17 UNAMA interviewed 55 detainees held in ANP facilities on criminal offences. Thirteen (24 percent) of 

these 55 detainees reported torture or ill‐treatment by ANP officials.

18 Convention against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment, article 1. 
19 Article 29 of the Constitution of Afghanistan provides “No one shall be allowed to or order torture, even 

for  discovering  the  truth  from  another  individual  who  is  under  investigation,  arrest,  detention  or  has 
been convicted to be punished.” The Penal Code criminalises torture and article 275 prescribes that public 
officials (this would include all NDS and ANP officials) found to have tortured an accused for the purpose 
of obtaining a confession shall be sentenced to imprisonment in the range of five to15 years. 
20  For  this  report,  UNAMA  defines  a  systematic  practice  or  use  of  torture  as  a  pattern  or  practice  of 
interrogation methods that constitute torture occurring within a facility which demonstrate that facility’s 
policy  or  standard  operating  procedure  for  dealing  with  conflict‐related  detainees.  Since  nearly  all 
conflict‐related  detainees  UNAMA  interviewed  in  the  named  facilities  were  subjected  to  interrogation 
methods  amounting  to  torture,  the  facility’s  management  and  investigative  staff  must  have  known, 
committed, ordered or acquiesced to the practice of torture. As such, it can be concluded that torture was 
an institutional policy or practice of the facility and was not used by a few “bad apples” in only isolated 
incidents or on rare occasions.  


UNAMA  received  numerous  allegations  regarding  the  use  of  torture  at  15  other 
locations  covering 17 NDS  facilities.21 Twenty‐five percent  of detainees  interviewed in 
these 17 facilities alleged they had been tortured. At the time of writing of this report, 
UNAMA  had  not  established  the  credibility  of  the  allegations  based  on  the  number  of 
interviews  conducted  and  the  need  to  corroborate  allegations  satisfactorily.  UNAMA 
continues to investigate these allegations.   
Detainees  in  ANP  custody  reported  that  abuse  occurred  in  a  broader  range  of 
circumstances and settings. Some of this abuse constituted torture while other methods 
amounted  to  cruel,  inhuman,  or  degrading  treatment.  Reports  of  abuse  by  the  ANP 
included  police  officers  committing  torture  or  ill‐treatment  at  the  time  of  arrest,  at 
check posts, at district headquarters, and at provincial headquarters. 
The Government of Afghanistan is obliged under Afghan law and the Convention against 
Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment to investigate 
promptly  all  acts  of  torture  and  other  ill‐treatment,  prosecute  those  responsible, 
provide  redress  to  victims  and  prevent  further  acts  of  torture.  The  Government’s 
obligation to respect the prohibition against torture is also non­derogable meaning that 
no  exceptional  circumstances  whatsoever,  whether  a  state  of  war  or  a  threat  of  war, 
internal  political  instability  or  any  other  public  emergency,  can  be  invoked  as  a 
justification of torture.  UNAMA calls on the Afghan authorities to take all possible steps 
to end and prevent torture, and provide accountability for all acts of torture. 
Transfer of Detainees to NDS and ANP by International Military Forces 
UNAMA’s  detention  observation  included  interviews  with  89  detainees  who  reported 
the  involvement  of  international  military  forces  either  alone  or  together  with  Afghan 
forces in their capture and transfer to NDS or ANP custody. UNAMA found compelling 
evidence that 19 of these 89 detainees were tortured in NDS custody and three in ANP 
Under  the  Convention  against  Torture  States  are  prohibited  from  transferring 
individuals to another State’s custody where a substantial risk of torture exists.22 Rules 
of  the  International  Security  Assistance  Forces  (ISAF)  also  state  that  consistent  with 
international  law,  persons  should  not  be  transferred  under  any  circumstances  where 
there is a risk they will be subjected to torture or other forms of ill‐treatment.  
The situation described in this report of transfer to a risk of torture speaks to the need 
for  robust  oversight  and  monitoring  of  all  transfers  of  detainees  to  NDS  and  ANP 
21  The  facilities  are  NDS  provincial  facilities  in  Badakhshan,  Badghis,  Baghlan,  Balkh,  Dai  Kundi,  Farah, 

Helmand, Kunar, Kunduz, Nangarhar, Samangan, Sari Pul, Wardak, Zabul and Kabul (Department 17/40, 
Department 18/34 and Department 1).
22 Article 3 in the Convention against Torture on non­refoulement obliges States not to transfer “a person 
to another  State where  there are  substantial grounds for  believing  that  he would be in danger of  being 
subjected to torture”. Further, “[I]f a person is to be transferred or sent to the custody  or  control of an 
individual  or  institution  known  to  have  engaged  in  torture  or  ill‐treatment,  or  has  not  implemented 
adequate  safeguards,  the  State  is  responsible,  and  its  officials  subject  to  punishment  for  ordering, 
permitting or participating in this transfer contrary to the State’s obligation to take effective measures to 
prevent torture.” 


custody  by international  military  forces in Afghanistan, and suspension of  transfers to 
facilities where credible reports of torture exist.23  
Canada  and  the  United  Kingdom  ceased  transfers  of  detainees  to  NDS  facilities  in 
Kandahar and Kabul at various times in recent years based on reports of torture and ill‐
treatment.  These  countries  implemented  post‐transfer  monitoring  schemes  allowing 
them  to  track  the  treatment  of  detainees  their  armed  forces  handed  over  to  Afghan 
authorities.  The  United  States  Embassy  recently  finalised  plans  for  a  post‐transfer 
detainee monitoring programme and a proposal is with the Government of Afghanistan 
for its consideration.24 The Embassy advised UNAMA that it regards the programme as a 
positive  way  for  the  US  to  continue  its  work  with  the  Government  to  ensure  its 
detention system is safe, secure and humane.25  
In  early  July  2011,  US  and  ISAF  military  forces  stopped  transferring  detainees  to  NDS 
and ANP authorities in Dai Kundi, Kandahar, Uruzgan and Zabul based on reports of a 
consistent practice of torture and mistreatment of detainees in NDS and ANP detention 
facilities  in  those  areas.26  In  early  September  2011,  in  response  to  the  findings  in  this 
report,  ISAF  stated  that  it  stopped  transferring  detainees  to  certain  NDS  and  ANP 
installations as a precautionary measure.27 
Torture and ill‐treatment by NDS and ANP could also trigger application of the “Leahy 
Law” which prohibits the US from providing funding, weapons or training to any unit of 
the  security  forces  of  a  foreign  country  if  the  Secretary  of  State  has  credible  evidence 
that  such  unit  has  committed  gross  human  rights  violations,  unless  the  Secretary  of 
State  determines  that  the  concerned  government  is  taking  effective  remedial 
measures.28  In  the  situation  of  Afghanistan  this  would  presumably  require  the  US  to 
23 See Chapter V of this report.  

Under  a  US  Presidential  Executive  Order  13491  dated  22  January  2009,  a  special  task  force  on 
interrogations  and  transfer  policies  issues  recommended  the  US  establish  a  post‐transfer  detainee 
monitoring program which President Obama ordered.
25 UNAMA interview with US government official 29 August 2011, Kabul.
26 UNAMA meetings with International Security Assistance Forces (ISAF) officers August 2011  and NDS 
Deputy Director Kandahar, Col Abdul Wahab 21 August 2011. The suspension of transfer of detainees was 
ordered  pursuant  to  a  FRAGO  (fragmentary  order  used  by  the  US  military  to  send  timely  changes  of 
existing  orders  to  subordinate  and  supporting  commanders  while  providing  notification  to  higher  and 
adjacent commands) dated 12 July 2011.
27 UNAMA meetings with ISAF officials, September 2011, Kabul and 7 September 2011 public statement of 
ISAF spokesperson General Carsten Jacobson, "We are aware that a UN report will come out and we will 
look into that report. We have not stopped the overall transfer of detainees, but  to certain installations 
only." ISAF officers informed UNAMA that in early September ISAF stopped transferring detainees to 16 
installations that UNAMA identified as facilities where UNAMA found compelling evidence of torture and 
ill‐treatment by NDS and ANP officials as follows: NDS national Counter‐Terrorism Department 90/124 in 
Kabul;  NDS  provincial  facilities  in  Herat,  Kandahar,  Kapisa,  Khost,  Laghman  and  Takhar;  and  Kandahar 
District 2 NDS office; ANP district facilities in Kandahar including Daman, Arghandab, District 9 and Zhari; 
ANP headquarters in Khost, Kunduz and Uruzgan; and the ANP district facility in Dasht‐e‐Archi, Kunduz.
28 The “Leahy Law” refers to discreet sections in the Foreign Operations Appropriations Act, Section 563 of 
P.L. 106‐429 (2001) and the Defence Appropriations Act, Section 8092 of P.L. 106‐259 (2001). The Leahy 
provision within the Foreign Appropriations Act provides “None of the funds made available by this Act 
may  be  provided  to  any  unit  of  the  security  forces  of  a  foreign  country  if  the  Secretary  of  State  has 
credible  evidence  that  such  unit  has  committed  gross  violations  of  human  rights,  unless  the  Secretary 
determines  and  reports  to  the  Committees  on  Appropriations  that  the  government  of  such  country  is 
taking effective measures to bring the responsible members of the security forces unit to justice” and the 


resume  transfer  of  detainees  only  when  the  Government  of  Afghanistan  implements 
appropriate  remedial  measures  that  include  bringing  to  justice  NDS  and  ANP  officials 
responsible for torture and ill‐treatment. 
Lack  of  Accountability  of  NDS  and  ANP  officials  for  Torture  and  Abuse  of 
UNAMA  found  that  accountability  of  NDS  and  ANP  officials  for  torture  and  abuse  is 
weak,  not  transparent  and  rarely  enforced.  Limited  independent,  judicial  or  external 
oversight exists of NDS and ANP as institutions and of crimes or misconduct committed 
by NDS and ANP officials including torture and abuse.  
Most  cases  of  crimes  or  abusive  or  unprofessional  conduct  by  NDS  officials  are 
addressed  internally.  Senior  NDS  officials  advised  UNAMA  that  NDS  investigated  only 
two  claims  of  torture  in  recent  years,  neither  of  which  led  to  charges  being  pursued 
against the accused.  
In  December  2010,  NDS  established  an  internal  oversight  commission  to  examine 
allegations of  mistreatment  of  detainees,  due  process  issues  and  detention  conditions. 
Following  monitoring  visits  to  several  NDS  facilities  in  January  2011,  the  commission 
was to report to the Director General of NDS. UNAMA observed the commission’s visits 
to  several  detention  facilities  and  had  concerns  regarding  the  scope  and  quality  of  its 
investigations. Although a positive measure initially, the oversight body appears to have 
been  ineffective  to  date  in  addressing  torture,  abuse  and  arbitrary  detention  as  this 
report’s findings suggest. 
Internal  and  external  accountability  mechanisms  exist  for  ANP  criminal  conduct  with 
most  cases  addressed  internally  through  the  Ministry  of  Interior.  Alleged  crimes 
committed  by  ANP  officials  should  be  referred  to  the  Directorate  of  Military  Affairs  in 
the  Attorney  General’s  Office  for  investigation  and  criminal  trial  by  a  military 
prosecutor.  However,  little  information  from  the  Ministry  of  Interior  is  available 
regarding any referral of such cases to the judicial system. Although private citizens can 
report  crimes  or  misconduct  committed  by  police  officers  through  an  office  of  the 
Ministry of Interior which assesses claims for investigation by one of three Ministry of 
Interior structures, few cases are pursued through this mechanism. 
Due Process Violations and Arbitrary Detention 
In almost all criminal cases in Afghanistan, including national security prosecutions, the 
case against the defendant is based on a confession, which the court usually finds both 
persuasive  and  conclusive  of  the  defendant’s  guilt.  In  most  cases  confessions  are  the 
sole  form  of  evidence  or  corroboration  submitted  to  courts  to  support  prosecutions. 
Confessions are rarely examined at trial and rarely challenged by the judge or defence 
counsel as having been coerced.  
Defence Appropriations Act states “none of the funds made available by this Act may be used to support 
any  training  programme  involving  a  unit  of  the  security  forces  of  a  foreign  country  if  the  Secretary  of 
Defence has received credible information from the Department of State that a member of such unit has 
committed  a  gross  violation  of  human  rights,  unless  all  necessary  corrective  steps  have  been  taken.” 
Together  with  provisions  in  Arms  Export  Control  Act,  Section  22  U.S.C.  2778  (1976),  these  provisions 
together form the basis of an across‐the‐board policy aimed at ensuring US assistance does not contribute 
to human rights abuses. 


Under Afghan law, where a confession is obtained illegally or forced, for example, under 
torture,  it  should  be  inadmissible  in  court.  However,  even  in  cases  where  defence 
lawyers raise the issue of forced confession through torture, courts usually dismiss the 
application  and  allow  the  confession  to  be  used  as  evidence.  This  evidentiary  practice 
clearly  violates  the  letter  and  spirit  of  the  law  and  is  inconsistent  with  many  expert 
studies  that  show  information  gained  by  torture  is  manifestly  unreliable  and  non‐
probative of an individual’s guilt or innocence.29  
UNAMA  documented  other  due  process  concerns  and  violations  by  NDS  and  ANP 
officials.  These  include  the  routine  failure  to  meet  procedural  time  limits  demarcating 
the phases of the pre‐trial criminal investigation and chain of custody, lack of clarity in 
the roles of arresting authorities and prosecutors, and lack of judicial oversight of pre‐
trial  detention  until  very  late  in  the  pre‐trial  process.  Since  most  conflict‐related 
detainees do not have access to defence counsel or information about their rights, the 
absence of these procedural safeguards has a huge negative impact on detainees’ ability 
to  challenge  the  legality  of  their  detention,  prepare  a  credible  defence,  or  seek 
protection from torture or coercion.  
Under Afghanistan’s Interim Criminal Procedure Code, custody is linked with the phase 
of  a  criminal  case.  Police  may  detain  an  individual  for  up  to  72  hours  after  an  arrest, 
while  they  conduct  initial  interviews,  prepare  charges  and  hand  the  case  over  to  a 
primary  prosecutor  (Saranwal­e­btadaiah)  who  confirms  the  charges  and  basis  for 
detention.30 Prosecutors then have a maximum period of 30 days from the time of arrest 
29 See Report of the UN Special Rapporteur on Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment 

or Punishment, Juan E. Méndez, to the UN Human Rights Council, February 2011 “Torture and ill‐
treatment are and always will be ineffective means or tools for intelligence or information gathering and 
law enforcement. Confessions and statements obtained under torture are inherently unreliable, and often 
disorient and disperse the efforts of law enforcement and investigations personnel. It is therefore crucial 
to recognise that alternatives to brutality are available and, indeed, effective in addressing the needs of 
States in fighting crime in all its forms.” See also Alfred W. McCoy, “The Myth of the Ticking time Bomb,” 
The Progressive, October 2006, (accessed September 
2011) “So the choices are clear. Major success from limited, surgical torture is a fable, a fiction. But mass 
torture of thousands of suspects, some guilty, most innocent, can produce some useful intelligence. Useful 
intelligence perhaps, but at what cost? The price of torture is unacceptably high because it disgraces and 
then undermines the country that countenances it. For the French in Algeria, for the Americans in 
Vietnam, and now for the Americans in Iraq, the costs have been astronomical and have outweighed any 
gains gathered by torture.” Lt. General John Kimmons, the US Army’s Deputy Chief of Staff for Intelligence 
at a September 25, 2006 press conference noted “I am absolutely convinced [that] no good intelligence is 
going to come from abusive practices. I think history tells us that. I think the empirical evidence of the last 
five years, hard years, tell us that. Moreover, any piece of intelligence which is obtained under duress, 
through the use of abusive techniques, would be of questionable credibility, and additionally it would do 
more harm than good when it inevitably became known that abusive practices were used. And we can't 
afford to go there.” Press conference transcript available at‐060906‐dod02.htm.  
Dr. Marvin Zalman, Criminal Procedure: Constitution and Society (2007) found “CIA and FBI reports point 
out  the  problems  of  inaccurate  recollection  and  false  confessions  from  torture.  The  use  of  torture  in 
Algiers, Northern Ireland and Israel did not and has not produced desired political results.” Human Rights 
Watch “France/Germany/United Kingdom ‘No Questions Asked’ Intelligence Cooperation with Countries 
that Torture” (June 2010) found “Several of the best known claims that torture produced information that 
has helped disrupt or prevent terrorist attacks have proven on closer examination to be false.” 
30 Interim Criminal Procedure Code, Official Gazette No. 820 (25 February 2004), articles 31, 34 and 36.


to investigate and file an indictment. During this process, suspects are to be transferred 
to a detention centre administered by the Central Prison Directorate – currently within 
the Ministry of Justice.31  
Separation  of  detention  authority  is  aimed  at  ensuring  suspects  do  not  remain  in  the 
custody of those responsible for their interrogation for long periods, effectively serving 
as  a  safeguard  against  coercion  and  abuse.  This  safeguard  is  all  the  more  important 
since  the  Interim  Criminal  Procedure  Code  does  not  provide  for  judicial  review  of  the 
legality of detention in the early investigative stages after arrest. Rather the prosecutor 
effectively  retains  the  ability  to  detain  or  release  from  the  time  in  which  charges  are 
brought until the beginning of trial with minimal judicial oversight. 32    
In practice, ANP and NDS officials routinely disregard these time limits and safeguards. 
UNAMA found that 93 percent of all NDS detainees interviewed were held for periods 
longer  than  the  72  hour  maximum  —  an  average  of  20  days  —  before  being  charged 
with  a  crime  and  transferred  to  a  Ministry  of  Justice  detention  centre.  Many  ANP  and 
NDS  officials  attributed  their  inability  to  meet  time  limits  to  inadequate  human 
resources, lack of logistical and technical capacity, and difficulties in travel to and from 
remote locations with poor infrastructure and insecurity to detention facilities. 
UNAMA  found  that  many  prosecutors  in  national  security  cases  delegate  their 
investigative authority to the NDS and interview the detainee only after NDS completes 
its initial investigation and transfers the detainee to a Ministry of Justice prison which 
can take several months. In some cases, prosecutors draft the indictment solely on the 
basis  of  information  gathered  by  NDS.  This  system  of  delegating  the  prosecutor’s 
authority along with the lack of speedy judicial review of the legality of detention means 
that most detainees do not see a judge or a prosecutor until they reach trial – a period of 
time that can extend up to three months from the time of arrest.33 This situation violates 
Afghanistan’s obligation under the International Covenant on Civil and Political Rights to 
ensure  all  Afghans  arrested  or  detained are brought  promptly  before  a  judge  or  other 
appropriate  judicial  official,  and  is  inconsistent  with  provisions  in  the  Constitution  of 
Afghanistan that prohibit arbitrary detention.34 
Another weakness in procedural safeguards for detainees in NDS custody is the lack of 
access  to  counsel.  Despite  the  right  of  all  detainees  under  Afghan  law  to  a  defence 
lawyer at all stages of the process, only one of the 324 detainees UNAMA interviewed in 
ANP  or  NDS  detention  reported  they  had  defence  counsel.  Almost  all  defence  lawyers 
and  legal  aid  providers  informed UNAMA  they  had  minimal  access  to  NDS  facilities  as 

31  Pursuant  to  a  decision  of  the  Council  of  Ministries  on  20  May  2011,  preparations  are  underway  to 

transfer  the  Central  Prison  Directorate  from  the  Ministry  of  Justice  to  the  Ministry  of  Interior.  As  at 
September 2011, the Ministry of Justice had handed over most responsibilities in this area to the Ministry 
of Interior in advance of the actual legal transfer.
32 Interim Criminal Procedure Code articles 6(3), 8(4), 34(2), 36, 53 (3) (b) and 84 and Law on Prisons and 
Detention Centres articles 22 and 51.
33 Ibid.
34 International Covenant on Civil and Political Rights, articles 9 (1) and (3), and articles 23 (1) (3), 24 (1) 
and 27 (1) and (2) of the Constitution of Afghanistan. Case law of the UN Human Rights Council holds that 
a prosecutor is not a sufficient independent judicial authority to rule on issues of detention.


NDS officials deliberately prevented them from accessing detainees.35 NDS officials told 
UNAMA  they  deny  detainees’  access  to  defence  lawyers  for  fear  they  will  influence 
detainees and hinder NDS investigations. Defence counsel reported they generally had 
better access to detainees held in ANP facilities but only after ANP investigating officials 
presented the case to the prosecutor.  
Although detainees have the right under Afghan law to family visits, only 28 percent of 
detainees  interviewed  were  permitted  family  visits  during  their  detention  in  NDS 
Torture and Arbitrary Detention Undermine Reconciliation and Reintegration 
Torture, ill‐treatment and arbitrary detention by the NDS and ANP are not only serious 
violations  of  human  rights  and  crimes  they  also  pose  obstacles  to  reconciliation  and 
reintegration  processes  aimed  at  ending  the  armed  conflict  in  Afghanistan.  UNAMA’s 
research along with the findings of other experts who have analysed the emergence and 
growth  of  the  insurgency  post‐2001,  highlights  that  such  abuses  in  many  cases 
contributed  to  individual  victims  joining  or  rejoining  the  Taliban  and  other  anti‐
Government armed groups.36  
The  findings  in  this  report  bring  into  focus  a  tension  between  programmes  the 
Government of Afghanistan launched to promote reintegration and reconciliation with 
insurgents and abusive practices, particularly against conflict‐related detainees, by ANP 
and  NDS  officials.  The  Government’s  Peace  and  Reintegration  Programme  established 
35 UNAMA interviews with defence lawyers from the International Legal Foundation‐Afghanistan (ILF‐A) 

and  the  Legal  Aid  Organisation  of  Afghanistan  (LAOA),  16  July  2011.  A  complicating  factor  is  the  low 
number  of  defence  counsel  in  Afghanistan.  According  to  the  Afghanistan  Independent  Bar  Association, 
1,200  defence  lawyers  are  registered  in  Afghanistan.  According  to  Ministry  of  Justice  Central  Prison 
Directorate  monthly  statistics,  approximately  20,700  individuals  were  detained  in  Ministry  of  Justice 
detention facilities in Afghanistan as of June 2011.
36  See  Report  of  the  UN  Special  Rapporteur  on  Extrajudicial,  Summary  or  Arbitrary  Executions,  Philip 
Alston  Addendum  Preliminary  Note  on  the  Mission  to  Afghanistan  (4  –  15  May  2008) 
(A/HRC/8/3/Add.6‐29  May  2008):  "When  I  spoke  with  elders  from  conflict‐affected  areas,  I  was 
repeatedly told that abuses by police were tempting people to support the Taliban. These realities have 
not, however, been adequately recognised by the Government or the international community. The belief 
that human rights can be traded off for stability and security seems widely held. It is gravely misplaced. 
We  need  to  recognise  that  ensuring  respect  by  Government  security  forces  for  basic  human  rights  is 
necessary  in  order  to  ensure  security  and  stability."  Stephen  Carter  and  Kate  Clark  in  “No  Shortcut  to 
Stability:  Justice,  Politics  and  Insurgency  in  Afghanistan”  (2010)  explore  at  length  how  abusive  security 
forces,  ill‐advised  raids  by  the  international  forces,  and  the  broader  failings  of  the  justice  system  have 
alienated  communities  from  the  Government  and  pushed  some  individuals  into  the  insurgency.  Anand 
Gopal  in  “The  Battle  for  Afghanistan:  Militancy  and  Conflict  in  Kandahar”  (2010)  provides  a  detailed 
account of how these dynamics played out in Kandahar. He found that after the fall of the Taliban regime 
many senior Taliban commanders and officials decided not to oppose the new government.  In explaining 
why many of them nevertheless came to assume prominent positions in the insurgency over the next few 
years, he emphasises that their experiences of being arbitrarily arrested and tortured by Afghan security 
forces led many to conclude there was no place for them in the new order. Martine van Bijlert in “Unruly 
Commanders  and  Violent  Power  Struggles:  Taliban  Networks  in  Uruzgan”  in  Decoding  the  New  Taliban: 
Insights from the Afghan Field (ed. Antonio Giustozzi) (2009) noted that this phenomenon is sufficiently 
common for Afghans to refer to such insurgents as majbur, or forced Taliban. Antonio Giustozzi in Koran, 
Kalashnikov and Laptop: The Neo Taliban Insurgency in Afghanistan (2008) found “Beatings and torture 
appear  to  be  used  routinely  for  this  purpose  [interrogation].  Since  many  of  those  [alleged  Taliban] 
arrested are then released, if for no other reason than a lack of capacity in [NDS’] prisons, these practices 
are likely to have driven many into the hands of the insurgency.”


incentives for insurgents to resolve grievances, reconcile with and reintegrate into their 
communities.  At  the  same  time,  ANP  and  NDS  abuses  continue  to  provide  individuals 
with an incentive to put their security in the hands of anti‐Government elements and to 
fight actively against the Government.  
The need to reduce the number of persons arbitrarily detained has been also recognised 
as  a  key  confidence‐building  measure  in  efforts  to  promote  reconciliation  nationally 
among  local  communities  and  with  anti‐Government  elements.  The  Government 
established several prisoner‐release programmes to address the lack of confidence and 
mistrust  in  Government  among  local  communities  caused  by  high  numbers  of 
individuals  detained  arbitrarily  and  mistreated  in  detention.  The  High  Peace  Council 
recently  began  reviewing  cases  of  conflict‐related  detainees  held  without  evidence  or 
access to courts as a means of confidence‐building. Such efforts are undermined when 
the  ANP,  NDS,  and  the  criminal  justice  system  as  a  whole  continue  to  tolerate  torture 
and prolonged, arbitrary and abusive detention. 
Torture and Abuse by State Officials Compromises National Security 
It  has  long  been  the  position  of  the  United  Nations  that  effective  counter‐terrorism 
measures  require  compliance  with  human  rights  and  that  torture  and  other  abusive 
practices by State officials such as those documented in this report undermine national 
security.  The  UN  Global  Counter‐Terrorism  Strategy  and  Plan  of  Action  affirm  that 
human rights for all and the rule of law are essential components of counter‐terrorism, 
recognising  that  effective  counter‐terrorism  measures  and  protection  of  human  rights 
are not conflicting goals, but complementary and mutually reinforcing.37 The UN Special 
Rapporteur on Promotion and Protection of Human Rights and Fundamental Freedoms 
while Countering Terrorism notes there is broad consensus that combating terrorism in 
compliance with human rights is not only a legal and moral obligation of States but also 
the most effective way to fight against terrorism.38 
Torture  and  arbitrary  detention  are  two  of  the  most  pressing  human  rights  issues 
impeding  the  establishment  of  rule  of  law,  transition  of  lead  security  responsibilities 
from international military forces to Afghan National Security Forces and arguably long‐
term reconciliation in Afghanistan. Persistent ill‐treatment of detainees and the inability 
of  judicial  authorities  to  respect  basic  due  process  guarantees  have  long  been  factors 
fostering public mistrust in the Government, dissatisfaction with Afghan security forces 
and the growth and viability of the insurgency. Individuals detained by the NDS or ANP 
suffer  torture  without  recourse  or  accountability,  the  ability  to  seek  redress,  to 
challenge the basis of their detention or, ultimately, to refute the persuasive power of a 
coerced confession gained through torture. 
Afghanistan’s Constitution, laws and international legal obligations provide an effective 
legal  framework  for  prohibiting  torture  and  ill‐treatment.39  While  some  critical 
safeguards are not yet in place, particularly the right to challenge the basis of detention, 

37 A/RES/60/288 (8 September 2006).
38 Available at‐hr.shml.
39 See Annex 1 for an overview of applicable laws.


effective  implementation  of  existing  laws  could  ensure  the  worst  abuses  are  stopped 
and hold accountable perpetrators of torture and ill‐treatment. 
UNAMA’s detention observation shows that NDS officials are responsible for the serious 
human  rights  violations  and  crimes  documented  in  specific  NDS  facilities.  UNAMA’s 
findings to date are that NDS officials systematically tortured detainees in a number of 
detention facilities across Afghanistan. Torture does not appear to have been practiced 
systematically  in  each  NDS  facility  UNAMA  observed.  In  other  facilities  UNAMA 
observed,  more  investigation  is  required  to  determine  whether  torture  is  used 
systematically  in  the  facility.  UNAMA  concludes  on  the  basis  of  the  findings  of  this 
observation  programme  that  the  use  of  torture  is  not  a  de  facto  institutional  policy 
directed  or  ordered  by  the  highest  levels  of  NDS  leadership  or  the  Government.  This 
together  with  the  fact  that  NDS  cooperated  with  UNAMA’s  detention  observation 
programme  suggests  that  reform  is  both  possible  and  desired  by  elements  within  the 
NDS. In response to the findings of  this report, the leadership of NDS advised UNAMA 
that  it  plans  to  investigate  reports  of  torture  and  address  concerns  through  a  time‐
limited action plan.   
The  comments  and  response  of  the  Government  of  Afghanistan,  the  NDS  and  the 
Ministry of Interior to the findings in this report are attached as Annex II. 
Use  and  acceptance  of  abusive  interrogation  tactics  amounting  to  torture  also  reflects 
the  need  for  much  greater  attention  to  reforms  in  the  judiciary,  prosecution  and  law 
enforcement  sectors.  Police,  prosecutors  and  NDS  intelligence  officials  and 
interrogators  should  be  trained  in  national  and  international  legal  frameworks 
prohibiting torture and in interrogation techniques that have proved to be more reliable 
in gaining the long term trust and cooperation of detainees and suspected perpetrators 
of  terrorism  that  strengthen  national  security.  These  techniques  also  provide  reliable 
intelligence,  information  and  testimonial  evidence  on  which  courts  can  base  decisions 
and  on  which  police,  prosecutors  and  courts  can  minimise  arbitrary  detention  and 
increase respect for due process guarantees the Government is obliged to provide to all 
UNAMA offers the following recommendations to the Government of Afghanistan and its 
international partners to address and end the practice of torture and ill‐treatment, and 
arbitrary detention in all NDS and ANP facilities. 

Key Recommendations 

To the National Directorate of Security (NDS) 
• Take  immediate  steps  to  stop  and  prevent  torture  and  ill‐treatment  at  all  NDS 
facilities  and  particularly  at  facilities  where  such  practices  have  been  used  as  a 
method of interrogation:   
• Investigate all reports of torture and ill‐treatment at provincial NDS facilities 
in Herat, Kandahar, Khost, Laghman and NDS Counter‐Terrorism Department 
90/124  in  Kabul.  Remove,  prosecute,  discipline  and  punish  those  officials 
found responsible. Permit independent oversight of these investigations and 
publicly report on findings and remedial actions; 

• Promptly  issue  directives  prohibiting  torture  and  ill‐treatment  in  all 



circumstances to all NDS personnel and advise them and their superiors they 
will  be  prosecuted  and  disciplined  if  found  committing,  ordering  or 
condoning such practices; 
• Permit  full,  regular  and  unhindered  access  of  independent  monitors  to  all 
NDS  facilities  including  the  Afghanistan  Independent  Human  Rights 
Commission, UNAMA, International Committee of the Red Cross and others. 
Review  the  working  methods  of  the  NDS  oversight/detention  monitoring 
commission,  identify  why  it  has  not  uncovered  torture  at  the  facilities  visited,  and 
adopt methods that ensure future monitoring missions are effective. 
Implement  an  external  accountability  mechanism  that  allows  independent  and 
transparent investigations into alleged abuses within NDS facilities.   
Ensure  all  NDS  interrogators  and  their  superiors  receive  mandatory  training  in 
lawful  and  effective  interrogation  methods,  alternative  investigative  approaches 
(such  as  forensics),  and  legal  obligations  under  Afghan  and  international  law  that 
prohibit torture and ill‐treatment, in coordination with international partners. 
Change  policies  and  practices  on  access  of  defence  lawyers  to  detainees.  Permit 
defence  lawyers  to  visit  all  detention  facilities  and  offer  their  services  to  any 
detainee at all stages of the process as required by Afghan law. 

To the Afghan National Police 
• Take immediate steps to stop and prevent torture and ill‐treatment: 
• Investigate all reports of torture and ill‐treatment at police facilities and remove, 
prosecute,  discipline  and  punish  all  police  officers  and  their  superiors  found 
responsible for committing or condoning such practices; 
• Permit  independent  oversight  of  these  investigations  and  publicly  report  on 
findings and remedial actions. 
• Permit full, regular and unhindered access of independent monitors to all Afghan 
National  Police  and  Ministry  of  Interior  facilities  including  the  Afghanistan 
Independent  Human  Rights  Commission,  UNAMA,  International  Committee  of 
the Red Cross and others. 
• Issue  and  implement  regulations  instructing  police  that  a  limited  number  of 
designated  officials  with  the  Criminal  Investigation  Division,  Counter‐Terrorism 
Unit,  and  similar  units  conduct  interrogations.  Issue  and  train  these  officials  on  a 
standard  operating  procedure  on  lawful  and  effective  interrogation  and  legal 
obligations on the prohibition of torture and ill‐treatment. 
To the Government of Afghanistan 
• Make  the  legal  framework  and  procedures  regulating  NDS  public  and  transparent, 
and ensure legal procedures provide for the external investigation and prosecution 
of  allegations  of  serious  criminal  conduct,  including  torture  and  ill‐treatment  of 
detainees by NDS officials, in the civilian criminal justice system.    
To the Supreme Court  
• Direct  primary  and  appeal  court  judges  to  routinely  investigate  all  allegations  of 
torture  and  coerced  confessions  and  strictly  enforce  prohibitions  on  the  use  of 
evidence  obtained  through  torture  as  required  under  the  Constitution  of 
Afghanistan and the Interim Criminal Procedure Code.   

To the Supreme Court, Ministry of Justice, Ministry of Interior and Parliament 
• Revise the Interim Criminal Procedure Code to guarantee the right of detainees to be 
brought promptly before a judge for an initial and periodic review of the lawfulness 
of  pre‐trial  detention,  and  the  right  of  detainees  to  challenge  the  legality  of  their 
detention with a speedy court decision. 
To Troop Contributing Countries and Concerned States  
• Suspend  transfer  of  detainees  to  those  NDS  and  ANP  units  and  facilities  where 
credible allegations or reports of torture and ill‐treatment have been made pending 
a full assessment. Review monitoring practices at each NDS facility where detainees 
are transferred and revise as necessary to ensure no detainees are transferred to a 
risk of torture. 
• Review  policies  on  transferring  detainees  to  ANP  and  NDS  custody  to  ensure 
adequate  safeguards  and  use  participation  in  joint  operations,  funding 
arrangements,  the  transition  process,  intelligence  liaison  relationships  and  other 
means to stop the use of torture and promote reforms by NDS and ANP. 
• Build  the  capacity  of  NDS  and  ANP  facilities  and  personnel  including  through 
mentoring  and  training  on  the  legal  and  human  rights  of  detainees  and  detention 
practices in line with international human rights standards. 
• Increase  efforts  to  support  training  to  all  NDS  and  ANP  interrogators  and  their 
supervisors  in  lawful  and  effective  interrogation  methods,  and  alternative 
investigative approaches (such as forensics). 
A full set of recommendations is found at the end of this report. 





Role of the National Directorate of Security and the Afghan National Police 
National Directorate of Security 
The  National  Directorate  of  Security  (NDS)  is  Afghanistan’s  principal  internal  and 
external  intelligence‐gathering  organ  and  plays  a  key  operational  role,  arresting  and 
interrogating  persons  suspected  of  security‐related  offences.40  While  it  received  its 
current name after the fall of the Taliban in 2001, it is among the most enduring of the 
State’s  institutions,  with  many  of  its  institutional  structures,  personnel,  facilities  and 
legal  regulations  dating  back  to  the  communist  period.  In  1978,  the  Government 
established  the  Da  Afghanistan  da  Gato  da  Saatane  Adara,  but  later  replaced  it  with 
Kargari Estekhbarati Muasessa (KAM) in 1979.41 Khadimat­e Ettala’at­e Dawlati (KhAD) 
came into being in 1980, but was renamed Wezarat­e Amniyat­e Dawlati (WAD) when it 
became  a  full  ministry  in  1986.42  The  institution  continued  to  operate  during  the 
Mujahedeen  era  (1979  –  1989),  the  Afghan  civil  war  (1989‐1996)  and,  during  the 
Taliban  period  (September  1996  –  October  2001)  when  it  was  known  as  the  Islamic 
Intelligence Service of Afghanistan.43  
Many  officials,  policies  and  practices  in  NDS  have  changed  over  the  years.  NDS  has 
experienced  greater  continuity,  however,  than  any  other  Government  security  force.  
Today, NDS consists of a number of departments (sometimes referred to as directorates 
and  sub‐directorates),  which  are  designated  by  numbers  for  confidentiality  and 
security.  The  numbers  for  particular  NDS  departments  were  changed  in  early  2011. 
Departments relevant to this report are numbered 17 (now 40, Investigations), 18 (now 
34,  Internal  Oversight),  and  90  (now  124,  Counter‐Terrorism).  Generally,  the  national 
structure  of  NDS  is  replicated  at  the  provincial  level  with  the  national  and  provincial 
offices of Department 17/40 holding and interrogating most NDS detainees.  
NDS  derives  its  mandate  from  the  National  Security  Law  governing  its  functions, 
conduct and activities which include “ensuring national security” and “fighting against 
terrorism”.44  Headed  by  the  National  Security  Director,  who  reports  directly  to  the 
President  of  Afghanistan,  NDS  is  responsible  for  all  intelligence  and  information 
gathering  including  foreign  intelligence,  counter  espionage,  terrorism  and  all  other 
issues relating to national security and foreign affairs. 45 While collecting and analysing 
intelligence,  however,  agency  officials  have  a  duty  to  maintain  a  balance  between 
“obtaining  essential  information  and  protecting  the  freedom  of  individuals.”  They  are 
under  an  obligation  to  consider  the  provisions  in  the  Constitution  and  other  enforced 
40 Riasat­e Omum­e Amniat­e Melli (Dari).
41  Da  Afghanistan  da  Gato  da  Saatane  Adara  (Agency  for  the  Safeguarding  of  Afghanistan’s  Interests). 
Kargari Estekhbarati Muasessa (Workers’ Intelligence Institute).
42  Khadimat­e  Ettala’at­e  Dawlati (State  Information Service). Wezarat­e  Amniyat­e Dawlati  (Ministry  of 
State Security).
43 Estekhbarat­e Islami Afghanistan.
44  Issued  by  an  unpublished  Presidential  decree  on  4  November  2001  (Decree  no.  89,  13/12/1380), 
article 6.
45 Currently, Maj. General Rahmatullah Nabil serves as Director of NDS.


laws  and  decrees.46  NDS  operates  without  judicial  oversight  and  limited  review  by 
The Law on Crimes against Internal and External Security of the Democratic Republic of 
Afghanistan lists the categories of offences that NDS investigates. They include national 
treason,  espionage,  terrorism,  sabotage,  propaganda  against  the  Government,  war 
propaganda, assisting enemy forces, and organised activity against internal and external 
The Director of NDS may offer special monetary bonuses to NDS officials for intelligence 
activities.48 NDS employees are subject to disciplinary action under the Military Code of 
Discipline for violations of the laws of NDS.49  
Information  on  the  annual  budget  and  other  operational  expenditures  of  the  NDS  is 
classified  as  is  the  number  of  NDS  employees  (estimated  to  be  between  15,000  and 
30,000).  UNAMA  received  information  that  NDS’  current  budget  is  primarily  funded 
from international sources.50  
Afghan National Police  
The Ministry of the Interior (MoI) controls the Afghan National Police (ANP), including 
the  Afghan  Uniformed  Police  (AUP)  and  Afghan  Border  Police  (ABP),  which  are 
responsible  for  maintaining  law  and  order  and  deal  with  both  ordinary  and  conflict‐
related  crimes.  While  Afghanistan  has  had  previous  police  forces,  including  the 
Sarandoy of  the  communist era, and some officials from  that era still serve today,  to a 
large extent, today’s police force was spontaneously reconstituted from the bottom up 
after the fall of the Taliban in 2001.  
Local  mujahedeen  commanders  and  other  powerful  figures  took  over  district  and 
provincial  police  posts,  often  bringing  in  their  militias  with  them,  impeding  effective 
command‐and‐control.  Training  programmes  and  the  pay  and  rank  reform  process 
(which included vetting) in 2006 helped to professionalise the police which remain an 
ongoing process. Parallel efforts to rapidly expand the number of serving police officers 
together with high illiteracy rates among recruits and members, high attrition rates and 
low  salaries  have  made  development  of  high  professional  standards  in  the  ANP 
extremely challenging. 
The ANP’s budget is mainly funded from the Law and Order Trust Fund for Afghanistan 
(LOTFA),  a  multi‐lateral  trust  fund  set  up  by  the  United  Nations  Development 
Programme  in  2002  to  coordinate  contributions  from  international  partners.  Donors 
include  Canada,  Czech  Republic,  Denmark,  European  Union,  Finland,  Germany,  Italy, 
Japan,  Netherlands,  Norway,  Switzerland,  United  Kingdom  and  United  States.  LOTFA 
activities are clustered around three pillars: police and prisons staff remuneration, and 

46 National Security Law, articles 3 and 5.
47 Law on Crimes against Internal and External Security, articles 1‐8, 23 and 9.
48 National Security Law, article 24.
49 National Security Law, article 23.
50 UNAMA meetings with confidential sources, July 2011.


police  infra‐structure;  capacity  development  and  institutional  reform  at  the  policy, 
organisational and individual level; and, democratic policing.  
Efforts to reform the ANP, which receives training, technical assistance and equipment 
from the international community, are coordinated through the European Union Police 
Mission in Afghanistan and the International Police Coordination Board.   


Torture at the National Directorate of Security 



[NDS  officials]  bound  my  hands  and  attached  them  to  metal  bars  on  the  window  high 
above my head. They used both a chain and shackles to hold my hands there. I could not 
touch the floor at all.  It was before darkness [evening] when they released me from this.  
Every  hour,  someone  came  and  asked  me  if  I  was  ready  to  confess,  ready  to  accept  my 
crime  [alleged  membership  in  a  terrorist  group].    Then  they  left  again  and  locked  the 
door.  .  .  Then,  on  the  next  night,  they  took  me  out  of  my  cell.  It  was  about  3:30  in  the 
morning. I was in a very bad condition when they woke me up. They took me back to the 
interrogation section. . . to the first “manager” – the [NDS] man I saw on the first night. He 
showed  me  a  cable  and  said,  “I  will  shock  you  with  electricity.”  And  then  he  shocked  me 
[displays visible injury]. After that, I did not know where I was or who I was. When I was 
okay again, I saw that I was back in my cell. But both of my thumbs had ink on them. I did 
not know it, but they had taken my thumbprints [as proof of a confession]. 
Detainee 82, held in an NDS facility in Khost, April 2011 

Between October 2010 and August 2011 UNAMA interviewed 273 persons held by the 
NDS at detention facilities in 24 provinces.51 Out of 273 detainees interviewed, 125 (46 
percent)  reported  they  had  been  tortured  while  in  NDS  custody.  The  forms  of  abuse 
most  commonly  reported  were  suspension  (being  hung  by  the  wrists  from  chains 
attached  to  the  wall,  iron  bars  or  other  fixtures  for  lengthy  periods)  and  beating, 
especially  with  rubber  hoses,  electric  cables  and  wires  or  wooden  sticks  and 
particularly  on  the  soles  of  the  feet.  Other  forms  of  abuse  reported  included  electric 
shock, twisting of the detainee’s penis and wrenching of the detainee’s testicles, removal 
of  toenails  and  forced  prolonged  standing.  Detainees  also  reported  blindfolding  and 
hooding.  According  to  detainees,  these  abuses  almost  always  took  place  during 
interrogations  and  were  aimed  at  obtaining  a  confession.  Only  two  percent  of  those 
detainees  who  reported  abuse  by  NDS  said  that  any  abuse  took  place  at  the  time  of 
arrest or in any other context. 
UNAMA  documented  systematic  torture  by  NDS  officials  at  five  NDS  facilities:  the 
provincial facilities of Herat, Kandahar, Khost and Laghman, and the national facility of 
the NDS Counter‐Terrorism Department 90/124 in Kabul.  At two other NDS facilities, 
UNAMA  found  multiple,  credible  allegations  of  torture:  the  provincial  NDS  facilities  in 
Kapisa  and  Takhar.    UNAMA  noted  two  NDS  facilities  where  it  found  no  evidence  of 
torture at the time of its visits: the provincial NDS facilities in Paktya and Uruzgan.  
51  The  provinces  are  Badakhshan,  Badghis,  Baghlan,  Balkh,  Bamyan,  Dai  Kundi,  Farah,  Helmand,  Herat, 

Kabul, Kandahar, Kapisa, Khost, Kunar, Kunduz, Laghman, Nangarhar, Paktya, Samangan, Sari Pul, Takhar, 
Uruzgan, Wardak and Zabul provinces. 


UNAMA  interviewed  numerous  detainees  that  had  been  or  were  detained  at  15  other 
locations  covering  17  NDS  facilities.  These  include  the  provincial  NDS  facilities  in 
Badakhshan,  Badghis,  Baghlan,  Balkh,  Dai  Kundi,  Farah,  Helmand,  Kunar,  Kunduz, 
Nangarhar,  Samangan,  Sari  Pul,  Wardak,  Zabul  and  Kabul  (Department  17/40, 
Department  18/34  and  Department  1).  One  quarter  (25  percent)  of  detainees 
interviewed in these 17 facilities alleged they had been tortured. At the time of writing 
of this report, UNAMA had not established the credibility of these allegations based on 
the  number  of  interviews  conducted  and  the  need  to  corroborate  allegations 
satisfactorily. UNAMA continues to investigate these allegations.   

Torture at the National Facility of the NDS Counter­Terrorism 
Department 90/124 

When they took me to [Department] 90, I did not know where I had been taken. . . After 
two days, I learned that I was in 90 from my cellmates. There is so much beating at 90 that 
people call it Hell. 
Detainee 247, May 2011 
UNAMA  interviewed  28  persons  who  were  held  at  the  national  facility  of  the  NDS 
Counter‐Terrorism Department (known as Department 90/124).52 At this facility, NDS 
interrogates  “high  value”  suspects  —  including  persons  suspected  of  being  Anti‐
Government commanders or of having been involved in high‐profile attacks. Eleven of 
those  interviewed  said  they  were  initially  detained  by  NDS,  “Afghan  Special  Forces”, 
“campaign  forces”  or  unidentified  armed  Afghan  men.53  Seventeen  stated  they  were 
initially detained in operations involving small numbers of international military forces 
usually  described  as  “special  forces”  along  with  “Afghan  Special  Forces”,  “campaign 
forces”,  “quick  reaction  forces”,  or  unidentified  armed  Afghan  men.54  None  reported 
being  detained  by  regular  ANP  or  Afghan  National  Army  (ANA).  Detainees  reported 
being held in NDS Department 90/124 for an average of 15 days.55 

52 Detainees 243, 244, 245, 247, 253, 255, 257, 259, 260, 261, 286, 293, 294, 331, 332, 333, 334, 335, 336, 

345,  346,  347,  350,  351,  352,  353,  354  and  356.  For  this  report,  UNAMA  included  interviews  with 
detainees held by NDS Department 90/124 for periods between April 2010 and May 2011.
53  Detainees  247,  253,  257,  286,  293,  294,  336,  346,  350,  352  and  354.  In  some  cases,  detainees  were 
uncertain of which forces had arrested them. In other instances, individuals identified forces as NDS even 
when their description of the uniforms of those forces that detained them did not match descriptions of 
NDS uniforms. This may be because the detainees were subsequently taken to NDS.
54  Detainees  243,  244,  245,  255,  259,  260,  261,  331,  332,  333,  334,  335,  345,  347,  351,  354  and  356. 
“Afghan  Special  Forces”  designate  a  specialised  branch  of  the  Afghan  National  Army  (ANA).  “Campaign 
forces”  is  usually  used  by  Afghans  to  describe  those  forces  recruited  by  foreign  states  operating  in 
Afghanistan that go on operations with foreign personnel and do not fall under Afghan National Security 
Forces  (ANSF)  command.  In  some  cases,  detainees  were  not  able  to  provide  a  rigorous  basis  for  their 
conclusion regarding the precise identity of the Afghan forces involved.
55 This data is not based on official NDS statistics on the length of detention. Rather it is derived from the 
accounts  of  detainees  UNAMA  interviewed  who  had  been  detained  in  Department  90/124.  Where  NDS 
provided statistics they were generally very close to figures obtained from detainees.


Of the 28 persons interviewed, 26 reported torture while held at the NDS Department 
90/124  (93  percent).56  UNAMA  made  repeated  requests  to  senior  NDS  officials  for 
permission  to  visit  Department  90/124  and  interview  detainees  while  they  were  held 
there, but access was not granted. UNAMA gathered substantial information on torture 
at  Department  90/124  by  interviewing  detainees  at  various  other  facilities  who  had 
previously been detained at Department 90/124. 
Based on the interviews it conducted, UNAMA found compelling evidence that officials 
at Department 90/124 systematically tortured detainees for the purposes of obtaining 
information  and  confessions.  According  to  UNAMA’s  findings,  NDS  officials  in 
Department  90/124  used  beating,  suspension,  and  twisting  and  wrenching  of  genitals 
as  means  of  torture.  Two  detainees  also  reported  receiving  electric  shocks,  two 
detainees  reported their beards had been pulled, and  three detainees reported having 
their heads banged against the wall.57 All of the abuse took place in the context of the 
interrogation  process.  In  most  cases,  the  detainee’s  account  of  the  sequence  of  events 
makes  it  clear  that  NDS  officials  used  abusive  interrogation  procedures  to  obtain 
information and formal confessions.58   
This  detainee’s  account  is  representative  of  how  NDS  officials  at  Department  90/124 
used various methods of torture to interrogate detainees: 
My first day in Department 90, I was interrogated by two Afghans. They . . . advised 
me to confess [that he used specific phone numbers to contact particular parts of 
the  Taliban  structure].  They  also  accused  me  of  [playing  a  specific  role  in  the 
Taliban  structure]. I was  not beaten or  mistreated by those two interrogators on 
my  first  day  in  Department  90.  They  were  only  advising  me  to  admit  what  they 
claimed against me.  
For the next two days, I was not interrogated at all, but on each of those days, I was 
tied  up  from  both  wrists  to  the  bars  of  an  iron  door  in  the  middle  of  the  hallway 
from  morning until lunch time.  They put  a  hood on  my head and hung  me  by  my 
The next day — the fourth day of my detention in Department 90 — I was taken to 
an interrogation room and was interrogated by two Afghans. They asked me again 
about  the  phone  numbers  and  wanted  me  to  confess  they  were  mine.  I  told  them 
they were not mine. There was a file in their hands and they told me that all of the 
information about me and my confession were in that file. . . . When I insisted that 
those  phone  numbers  were  not  mine  and  that  I  did  not  know  about  them,  they 
called for another two Afghans and both of those interrogators started beating me 
with hard plastic water pipes on my legs and the soles of my feet. . .  
56 Detainees 243, 244, 245, 247, 253, 255, 259, 260, 261, 286, 293, 294, 331, 332, 333, 334, 335, 336, 345, 

346, 347, 350, 351, 353, 354 and 356. Detainee 261 said he had been seriously abused but that he was too 
afraid to discuss the abuse while in custody. The sole form of abuse reported by Detainee 336 was being 
repeatedly slapped and threatened as follows “You will be beaten if you don’t tell the truth. This is your 
one warning.” The other detainees reported far more serious forms of abuse. 
57 Detainees 243 and 259; detainees 247 and 331; and detainees 243, 255 and 347. 
58  Detainees  243,  244,  247,  253,  259,  286,  331,  333,  334,  335,  345  and  347  provided  information 
specifically indicating their interrogators abused them to obtain information or confessions. 


The next day, they started again interrogating me and asking the same questions.  
They  were  also  beating  me  and  they  threatened  to  insert  a  bottle  of  water  inside 
my  anus.  During  those  interrogations,  I  was  not  asked  to  sign  or  fingerprint  any 
papers.  I was again taken back to my cell.  
[The detainee described acts of torture that occurred on multiple days including 
one incident of electric shock.] 
They took off my clothes, and one of them held my penis in his hand and twisted it 
severely  until  I  passed  out.  After  I  woke  up,  I  had  to  confess  because  I  could  not 
stand the pain, and I did not want that to happen to me again and suffer the same 
severe and unbearable pain. [The detainee made a formal confession] I was forced 
to do that to avoid all  of the agony. .  . . After I was forced to confess that I was a 
Taliban  and  cooperated  with  them,  I  was  returned  to  my  cell  and  was  never 
interrogated or abused again.59 
Detainee 243, April 2011 

Fifteen of the 25 detainees held in Department 90/124 reported having been beaten.60 
Some  of  these  reported  having  been  punched,  kicked,  or  both.61  Even  more  reported 
having  been  beaten  with  rubber  hoses,  plastic  pipes,  metal  pipes,  or  wooden  sticks.62 
Those  beaten  recalled  blows  having  been  inflicted  on  their  feet  (including  the  soles), 
legs,  back,  stomach  and  shoulders.63  All  reported  being  beaten  for  the  purpose  of 
obtaining a confession. 
Detainees reported denial of water for ablution during beatings, I asked the NDS official 
to give me water for ablution, and I said to him ‘for Allah’s sake and for Quran’s sake give 
me  water’,  and  he  said  ‘there  is  no  Allah  or  Quran  here’.  [The  detainee  stated  that  NDS 
officials did not give him water until he confessed.]64  

59 The italicized sections are paraphrased to preserve the detainee’s anonymity.
60 Detainees 243, 244, 245, 247, 253, 259, 260, 293, 331, 332, 333, 334, 335, 345 and 347.
61 Detainees 243, 244, 245, 259, 293 and 331.
62 Detainees 243, 244, 247, 253, 259, 293, 331, 332, 333, 334, 335, 345 and 347.  Detainees 247, 332, 333, 

334, 335, 345 and 347 reported having been beaten with a rubber hose.  Detainees 243, 244, 253 and 331 
reported  having  been  beaten  with  plastic  water  pipes.  (Note  that  the  usual  Pashto  expressions  for  a 
rubber  hose  are  paip,  plastiki  paip,  or  obo  paip;  whereas,  the  usual  expressions  for  a  pipe  used  in 
plumbing  is  nal,  although  in  some  contexts  one  might  refer  to  paip  with  a  modifier.  It  is  possible  that 
detainees who were translated as having referred to “plastic water pipes” were, in fact, also referring to 
“rubber hoses”.) Detainees 293 said that he was beaten with a “metal pipe”, and Detainee 259 reported he 
was beaten with a wooden stick.
63 Detainees 243, 244, 331, 335 and 345 said they were beaten on the soles of their feet. Detainees 247, 
332 and 333 said they were beaten on their feet, but did not specify more precisely. Detainees 243, 244, 
293, 333 and 334 said they were beaten on their legs. Detainees 247 and 332 said they were beaten on 
the back, and detainee 247 further said he was beaten on his shoulders and stomach. Detainees 253, 259, 
260 and 347 did not specify where they were struck.
64 Detainee 356.


Ten of the 25 detainees held at Department 90/124 reported being suspended.65 Those 
who  provided  detailed  accounts  referred  to  being  hung  by  their  hands  from  a  metal 
door  located  in  a  hallway  of  the  facility  or  from  metal  bars  located  above  that  door.66 
One detainee said: 
After  beating  me  for  a  long  time  —  I  cannot  remember  how  long  it  was  —  they 
hung me from an iron­barred door. . . I was hung until evening, and the hood was 
placed over my head during that time. The door was in the hallway. I was released 
from  that  door  for  sunset  prayers,  then  hung  again,  then  released  for  evening 
prayers, then hung again, then freed for dinner, and then hung until 10pm. While I 
was being hung, I only heard someone telling me over and over that I did not tell 
the truth. 
Detainee 331, April 2011 
Others who provided detailed accounts also suggested that NDS officials were using the 
method of suspension to obtain information or confessions:  
They would hang me after beating me with the rubber pipes, then they would hang 
me, and they would ask me whether I accepted their accusations or not, and then 
they would keep beating me.  
Detainee 253, May 2011 
Being suspended in this manner was described as extremely painful. One detainee said, 
I was in severe pain, and when I was screaming out in pain, they were beating me with the 
pipes to remain silent.67 
Twisting of the Detainee’s Penis 
Four of the 25 detainees reported having their penis twisted or squeezed and testicles 
wrenched.68  Detainees  who  suffered  this  treatment  described  it  as  extremely  painful, 
and two detainees said they lost consciousness due to the experience.69 
Transfer to NDS Department 90/124 
UNAMA  interviewed  17  detainees  who  reported  they  were  initially  arrested  by 
international  military  forces  and  Afghan  National  Security  Forces  (ANSF)  and 
transferred to NDS Department 90/124. UNAMA found compelling evidence that these 
detainees were tortured at NDS Department 90/124 after their transfer there. 

65 Detainees 243, 244, 245, 247, 253, 293, 331, 334, 335 and 345.
66  Detainees  243,  244,  245,  247  and  331  reported  being  hung  from  a  metal  door  (or  the  bars  above) 

located in a hallway. Detainee 334 said his “hands were cuffed and hung from the ceiling”, detainee 335 
said his “hands were cuffed to a metal rod attached to the ceiling”, detainee 293 said “they hung me from 
my hands on the wall with my feet not touching the floor”, and detainee 253 said he was “hung from [his] 
67 Detainee 244.
68 Detainees 243, 244 and 247 reported having their penises twisted. Detainee 253 reported, “They also 
put  pressure  on  my  testicles  with  their  hands  to  force  me  to  confess  that  I  was  involved  in  all  of  the 
terrorist attacks they charged me with. They did that two times, and I was in terrible pain.”
69 Detainees 243 and 244.


One  detainee’s  account  is  representative  of  transfer  to  NDS  Department  90/124  for 
On  xxx  March  2011,  approximately  8:30  to  9pm,  I  was  arrested  by  the  American 
forces in xxx district of xxx centre. . . We were handcuffed and hooded and taken by 
the helicopter to the American Base. . . We remained at the American base for four 
days. I was interrogated by one interrogator for the first three days there. . . They 
accused me of being affiliated with Taliban and of being a Taliban member, myself. 
The interrogation went smoothly. After spending four days there, we were all taken 
by helicopter in another xxx hours flight; to another place. I did not know what it 
was. We were hooded most of the time. There were only Americans there as well. It 
was around 10pm. . . I was kept there for one day only. After that, I was transferred 
to NDS xxx by helicopter. I was handed over to the provincial NDS there. I was not 
interrogated by them. After spending one day there, I was transferred to NDS xxx 
where  I  spent  15  days  during  which,  I  was  interrogated  twice  only.  Then,  I  was 
transferred  to  Department  90  by  car.  When  I  arrived  at  Department  90,  I  was 
interrogated the first day by one interrogator who kept banging my head against 
the wall and asking me to confess that I was Taliban. I was interrogated on a daily 
basis during the first four days. I had to confess because I was beaten everyday by 
the interrogators and I was in pain. I was beaten many times with a rubber water 
Detainee No. 347, May 2011 
Torture of Children at NDS Department 90/124 
NDS  Department  90/124  used  a  variety  of  techniques  that  amounted  to  torture;  this 
treatment  was  also  used  against  child  detainees  (aged  between  14  and  17  years). 
UNAMA  interviewed  six  children  who  had  been  detained  in  Department  90/124;  five 
reported  they  suffered  torture.71  UNAMA  concluded  that  five  children  experienced 
torture during interrogation for purposes of obtaining a confession.72 One child was not 
mistreated or tortured but was threatened with torture. 
The five children claimed they made false confessions regarding involvement in national 
security crimes to stop the torture.73 Five had been beaten with hard plastic pipes, one 
with a hard plastic pipe and an electric cable, one with an electric cable on his back and 
three had been beaten on the soles of their feet. 74 Four of the five children had also been 
subjected  to  suspension.75  One  child  was  threatened  with  electric  shock  unless  he 
confessed.76 One child reported NDS interrogators squeezed his testicles, while another 
child reported NDS officials threatened with sexual assault. 

Dates, times and locations have been omitted to preserve the detainee’s anonymity and for security 
71 Detainees 244, 350, 351, 352, 354 and 356.
72 Detainees 244, 350, 351, 354 and 356.
73 Ibid.
74 Ibid. 
75 Detainees 244, 350, 351 and 356.
76 Detainee 244.



Torture at NDS Kandahar 

UNAMA interviewed 35 conflict‐related detainees in the main NDS detention facility in 
Kandahar,  and  in  ANP  headquarters  in  Kandahar  and  Ministry  of  Justice  (MoJ)’s 
Sarapoza central prison, after transferred from NDS custody in Kandahar.77  
UNAMA  found  compelling  evidence  that  25  (two  thirds)  of  these  35  detainees  were 
systematically tortured by NDS officials for the purposes of obtaining information and 
confessions  at  NDS  facilities  in  Kandahar  city  or  other  NDS  facilities  in  the  region.78 
Detainees  provided  detailed  and  consistent  descriptions  of  NDS  officials  using 
suspension  or hanging  in  some  cases for up  to  four  days,  beating  with  braided cables, 
beating  with  an electric  or  steel wire,  kicking  in  the  head  causing the  detainee  to  lose 
consciousness, beating on soles of the feet, electric shock to the testicles, and manacles 
to  handcuff  the  arms  of  individuals  in  extremely  painful  positions,  including  twisting 
one arm over the shoulder and cuffing it to the detainee’s other arm behind the back in 
some cases for up to four days. One detainee reported that a NDS official removed his 
toenail with a knife. Detainees also reported routine blindfolding. 
Detainees reported a similar pattern of being arrested by NDS at a location, taken to a 
NDS  facility  in  a  specific  district  of  Kandahar  city  where  intensive  torture  aimed  at 
getting a confession  or  information occurred immediately and over two to seven days 
with  transfer  to  NDS’  main  detention  facility  in  Kandahar  where  further  torture  and 
interrogation occurred over many days followed by eventual transfer to MOJ’s Sarpoza 
prison.79 Detainees interviewed were in the custody of NDS Kandahar for an average of 
22 days. 
Beating and Suspension 
One account demonstrates how conflict‐related detainees were treated by NDS officials 
in Kandahar during interrogation: 
I  graduated  from  a  religious  school  in  Pakistan.  On  my  way  back  to  Afghanistan, 
NDS officials arrested me at a check point on the border. Interrogation started as 
soon as we reached to [NDS facility in Kandahar city]. 
A  group  of  officials  asked  me  where  and  what  activities  I  was  carrying  out  as  a 
Taliban. I said I was not a Taliban. They warned that if I did not confess they would 
kill me. I said I was not a Talib ­ I was a civilian doing religious study in Pakistan. 
They did not believe it and started beating me. I could not see how many officials 
were involved in beating, but there were more than two. They had an electric wire. 
They beat me on my feet, legs and back.  
77 Detainees 213, 214, 215, 216, 217, 218, 219, 225, 226, 228, 229, 230, 337, 338, 339, 340, 341, 342, 358, 

364, 365, 366, 367, 368, 370, 371, 372, 373, 374, 375, 376, 377, 378, 379 and 380. Interviews in Kandahar 
for this report were carried out between January 2011 and 15 August 2011. 
78 The NDS deputy director in Kandahar city told UNAMA that approximately 150 detainees are held in 
the main NDS detention facility (UNAMA interview with Col Abdul Wahab, 16 August 2011).  
79  The  name  of  the  NDS  facility  and  the  district  are  omitted  to  preserve  detainees’  anonymity  and  for 
security reasons.


The beating and abuse continued for three days. They interrogated me three times 
during the day and twice at night. They would hang me in the afternoon after the 
interrogation. They tied my hands along with my chest with my turban and hung 
me on the ceiling. I guess there was a ceiling fan on which they were hanging me. It 
would last  for  20­25  minutes.  They would  not  beat  me while  hanging.  It was tied 
very tight and caused pain all around my chest. I kept crying but they did not listen 
to me.  
On the third day, NDS officials threatened me that they would insert a wooden stick 
pasted with chilli powder in my anal canal. On the same day, three officials came 
and made me lie on my chest ­ two of them sat on me and the third one beat me on 
the bottom  of my  feet.  He used  an electric cable to  beat me. It was really painful. 
The  beating  lasted  for  almost  one  hour.  I  confessed  that  I  was  a  Taliban  after  I 
could not resist their beatings and torture on the third day. 
They did not allow me to pray for three days. They would not release my handcuffs 
even  during  the  time  of  eating.  They  would  take  off  the  blindfolds  only  when  I 
wanted to go to the toilet.  
I was then taken to NDS headquarters. Three NDS officials interrogated me three 
times. They blamed me that I was a Taliban. As I denied, they started beating me. 
They tied my hands on the back and used an electric cable to beat me. Some of them 
would hold me  and one or two of them would  beat me. They  beat  me  on my  feet, 
legs,  back  and  chest.  The  electric  cable  was  almost  one  metre  long  which  was 
thicker in one side. The beating was very hard. I had accepted that I was a Taliban 
during  earlier  interrogations.  But  they  asked  me  to  give  them  details  of  my 
activities  and  operations  that  I  did  when  I  was  a  Taliban.  They  had  different 
incidents from different dates that I was not aware of but they forced me to confess 
that I was behind of all those incidents. I was sick, could not continue standing up 
or walk around. I asked for doctors but they did not allow. 
[The  detainee  displayed  a  bandage  on  his  chest  which  he  stated  was  for  pain 
caused by suspension and displayed four visible recovering injury marks on his 
left leg and five on his right leg which he stated were caused by electric cable.] 
Detainee 379, July 2011 

Other detainees interviewed recounted not only beatings and suspension but efforts to 
obtain  a  confession  when  the  detainee  was  injured.    This  detainee’s  account  is 
I  was  interrogated  at  [an  NDS  facility  in  Kandahar].  My  eyes  were  blindfolded.  I 
could guess there were maybe three or four people there interrogating me from the 
voices I heard. They said to me, “Are you a Talib?” I said “no, I’m a student [talib] 
but not a fighter. They kicked me in the head, very hard so that I lost consciousness 
until  the  afternoon.  I  wasn’t  aware  of  anything  until  the  afternoon.  In  the 
afternoon, at about 3pm, I answered their questions. I was not able to judge what 
they  were  saying.  I  was  not  completely  conscious.  I  can’t  remember  what  they 


asked about or what I answered. I could not judge. It felt like the earth was moving 
because of the kick on my head earlier in the day.  
In the next morning they also beat me on the legs. I did not remember them beating 
me on the legs and feet, but when I woke up I realised they had beaten me on the 
The next morning they came again and asked me questions, like before. They beat 
me  but  just  a  little.  They  asked  me  the  same  questions.  They  told  me  “you  are  a 
Talib”,  I  said  I  was  not,  they  kept  insisting.  They  said  that  the  day  before  in  the 
afternoon  I  told  them  I  was  a  Talib,  but  I  said  I  was  not  aware  during  this  time, 
because I could not remember it.  
They hit me 20 or 25 times. They beat me mostly on the bottom of my feet, just once 
they hit me on the side of my legs. Two people would hold me in the air, they tied 
my legs together, two people would lift my legs up into the air and lift my feet. They 
would then beat my feet, the soles of my feet, while my feet were held in the air. It 
was very painful, and I was already injured from the previous day. 
While  they  were  beating  me  like  this,  they  asked  me  questions,  they  repeated  the 
questions before, saying that I told them I was a Talib. I told them I was not aware I 
said I was a Talib, I told them that I didn’t know what I told them. They said to me 
“just tell us you are a Talib.”  
They  were  using  a  cable  to  beat  me.  It  was  about  arm’s  length,  about  one  metre 
long. The cable was about five centimetres, a few millimetres thick. It was made of 
steel wire, covered by rubber. It was thicker than that [indicating a bar on a nearby 
bed,  about  five  centimetres  thick],  about  three  [adult  male]  fingers  clustered 
together. While they interrogated me, they were showing me this written statement 
they claimed I had written. When they would show me this statement they would 
take the blindfold off me quickly, then I was able to see the cable, that’s how I could 
see  what  the  cable  looked  like.  They  were  also  reading  to  me  this  statement  they 
claimed I had made. They said to me “those are your words.”  
They  handcuffed  me  behind  my  back,  blindfolded  me  and  took  me  to  the  NDS 
headquarters. There, one NDS interrogator told me “those are your words.”  I said I 
didn’t know what I was saying during this time, I was unconscious. [The detainee 
reported  abusive  interrogation  several  times  over  15  days  before  transfer  to 
another facility in Kandahar.] 
Detainee 365, March 2011 
Denial of Access to Medical Treatment and Death in Custody 
Other cases brought to UNAMA’s attention include cases in which detainees that were 
beaten, either in or out of NDS custody, were denied access to medical care. In at least 
one instance, the individual died.80  
80 All names, exact dates and other identifying information have been omitted for security reasons and to 

preserve confidentiality.


The case involved several individuals who were detained by ANP at ANP check posts in 
Kandahar city in April and May 2011 and subjected to abusive interrogation at the ANP 
check  post  and  nearby  ANP  compound.  Police  officers  tortured  the  individuals  during 
interrogations  over  a  number  of  days,  beating  them  repeatedly  while  they  were  held 
down under a blanket including jumping on them under the blanket, hitting them under 
the  blanket  and  demanding  they  confess  individually  to  being  a  Taliban  planter  of 
improvised  explosive  devices,  seeking  names  of  other  alleged  Taliban  and  owning  a 
pistol  and  bullets.  Other  methods  of  torture  these  detainees  experienced  included 
suspension and pouring water in the nose, mouth and ears. One detainee reported being 
injected several times in the thigh with a syringe during suspension. 
After  14  days  in  ANP  custody,  ANP  handed  the  detainees  over  to  NDS  custody.  At  the 
time of arrival in NDS custody, one detainee was seriously injured as a result of torture 
with  one  side  of  his  body  visibly  black  (from  possible  internal  bleeding  and  injuries). 
Despite  his  worsening  condition  and  visible  signs  of  severe  abuse,  NDS  refused  the 
detainee’s multiple requests to see a doctor over 13 days, until he began to vomit blood. 
NDS then sent the detainee to a hospital but he died before arriving there.81  
Views of NDS Kandahar 
UNAMA met  with the NDS Deputy Director for Kandahar in  August  2011  who advised 
that  as  head  of  operations  he  had  not  received  any  complaints  of  torture  or  ill‐
treatment.  He  said  NDS  management  would  investigate  any  allegations  of  abuse  and 
noted  investigators  received  clear instructions  to  treat all  detainees according  to  laws 
and procedures.82 
The chief of investigations at NDS Kandahar told UNAMA that NDS investigators punish 
insurgents as normal methods of obtaining information from insurgents have not been 
working in Kandahar.83  He said UNAMA may ask detainees about NDS treatment in NDS 
custody  and  noted  if  we  know  the  detainee  is  an  insurgent  we  punish  them.  The  NDS 
official said that given the situation in Kandahar, insurgent activities and Afghan culture, 
it  would  be  very  difficult  for  NDS  to  obtain  information  from  a  terrorist  without 
punishing him and indicated we have to use some methods for terrorists so they confess 
and give us information about what they have been doing. He further stated,  
I am well aware about section 275 of the Interim Criminal Procedure Code. I know 
torture and ill­treatment are prohibited and even those who order his subordinates 
to inflict torture for obtaining information should be punished. Everyone wants to 
carry  out  his  job  according  to  law  but  Kandahar  is  specific.  The  situation  here  is 
different than other places.84 
NDS  prosecutors  in  Kandahar  advised  UNAMA  that  in  rare  cases  they  receive 
complaints  of  torture  and  ill‐treatment  of  detainees  by  NDS  officials.  The  NDS 

81 According to NDS, the man died after arriving at the hospital. Staff at the hospital, however, reported 

that the man was already dead on arrival at the hospital.
82 UNAMA meeting with NDS Deputy Director Col Abdul Wahab, 21 August 2011, Kandahar.
83 UNAMA meeting with NDS Chief Investigator, Col Abdul Hamid, 16 August 2011, Kandahar.
84 Ibid.


prosecutors refer those cases to the police hospital but they do not know what happens 
next and do not follow up.85 
In  response  to  concerns  raised  about  mistreatment  of  detainees  by  NDS  in  Kandahar, 
the Director of NDS indicated in a 26 July 2011 letter to the International Committee of 
the  Red  Cross  (copied  to  UNAMA  and  the  Afghanistan  Independent  Human  Rights 
Commission) that a NDS delegation had been sent to monitor the situation of detainees 
in Kandahar NDS and produced a report which did not find any problems or complaints 
with  mistreatment.  The  delegation  recommended  establishment  of  a  medical  clinic  in 
the NDS detention facility.86 
US Military Suspension of Transfers to NDS and ANP Kandahar 
In July 2011, US and ISAF forces stopped turning over detainees to ANP and NDS in Dai 
Kundi, Kandahar, Uruzgan and Zabul pursuant to a July 12 order from Commander ISAF 
due to reports of a consistent practice  of torture and mistreatment of detainees.87 See 
Chapter V of this report. 


Torture at NDS Herat 

UNAMA  interviewed  16  persons  who  were  detained  at  the  provincial  NDS  detention 
facility  in  Herat.88  On  UNAMA’s  visits  to  this  facility,  it  held  between  13  and  33 
detainees, and detainees were held for an average of 28 days.89 The ANP arrested four 
of the 16 detainees UNAMA interviewed.90 These detainees were held at the NDS facility 
for  the  convenience  of  the  province’s  national  security  prosecutor,  whose  office  is 
located in an adjacent sub‐compound. These four were interrogated only by the national 
security prosecutor or his staff — not by NDS officials — and did not report any physical 
abuse while held at the Herat facility.   
NDS  arrested  and  interrogated  the  other  12  detainees  of  which  nine  reported 
mistreatment amounting to torture.91 This included a 16‐year‐old boy.92 
Beating the Soles of the Feet with Rubber Hoses 
UNAMA  found  compelling  evidence  that  NDS  officials  in  Herat  systematically  torture 
detainees  for  the  purposes  of  obtaining  information  and,  possibly,  confessions.  Their 
85 UNAMA meeting with NDS prosecutor, 28 December 2010, Kandahar.
86 Letter to International Committee of the Red Cross from Head of NDS dated 26 July 2011.
87 UNAMA meeting with ISAF officers, August 2011, Kandahar and Kabul.
88 For this report, UNAMA included interviews with detainees held in NDS Herat between October 2010 

and February 2011.

89 These figures are based on official arrest and transfer dates gathered from registries, prosecutors, and 

judges  and  include  the  13  detainees  held  at  NDS  Herat  for  which  UNAMA  gathered  the  necessary 
90 Detainees 193, 200, 201, and 203.
91 Detainees 180, 181, 182, 183, 184, 185, 186, 190, 191, 192, 202 and 204. Detainees 180, 182, 183, 185, 
186,  190,  201,  202  and  204  said  they  had  been  physically  abused;  of  these,  detainees  184  and  192 
declined  to  provide  any  further  details.  Detainees  181  and  191  said  they  had  not  been  physically 
92 Detainee 190.


approach  to  torture  appeared  to  be  highly  organised.  Many  detainee  accounts  were 
consistent and detailed. From these accounts, a clear picture emerged of the manner in 
which  their  initial  interrogations  unfolded:  During  the  night,  an  NDS  official  removed 
the detainee from his cell, blindfolded and handcuffed him, and walked him to another 
room  in  the  NDS  detention  sub‐compound.93  In  that  room,  he  was  questioned  and,  at 
some  point,  an  interrogator  threatened  to  beat  him  if  he  did  not  start  providing  the 
information requested.94 Then he was told to lie face down on the floor or pushed into 
that position.95 The soles of his feet were then struck repeatedly with what most of the 
victims  believed  to  be  an  electrical  cable.96  Detainees  gave  varying  accounts  of  how 
many times they were struck. One detainee told UNAMA, You need to experience it. You 
just scream and cry, not count.97 Then, the detainee was taken outside to stand or walk 
on concrete or gravel for some minutes, and returned to his cell.98   
A typical account of a torture session at NDS Herat:   
During my first interrogation, I was beaten. I was taken from my cell that night. I 
was blindfolded with a patu. It covered my head from my nose up. My hands were 
cuffed behind my back. I was taken to another room — it was not in the corridor 
with cells, but I’m not sure which room it was — while two people held me by the 
In  that  room,  I  sat  on  carpet  while  they  questioned  me.  They  asked  me  about 
[alleged accomplice], who they seemed to think was the attack’s organiser. I kept 
answering  [with  an  alibi].  The  people  from  NDS  seemed  to  know  that  I  wasn’t 
involved  in  the  attack  but  seemed  to  want  information  from  me.    .    .  But  they 
believed none of this. They were saying, “If you don’t tell us the truth, we will beat 
Before  they  began  to  beat  me,  they  made  me  lie  flat  on  my  face  with  my  hands 
cuffed behind me and my knees bent so that my feet stuck up in the air.  .  . While I 
was in that position, they struck me twice on the back with some kind of cable and 
93 Detainees 180, 182, 183, 185, 186, 190 and 204 said torture happened during the night. Detainees 180, 

185, 186, 190 and 204 said they were removed from a cell by an official. Detainees 180, 183, 185, 186, 
190 and 204 said they were blindfolded. The three detainees who described the blindfold said that it was 
a patu or a shawl that covered their face from the nose up. Detainees 180, 185, 186, 190 and 204 said they 
were handcuffed. Detainees 180, 182, 185, 186, 190, 202 and 204 said the official walked them to another 
room in the sub‐compound.
94 Detainees 185, 186 and 204.
95 Detainees 180, 185, 186, 190 and 204.  Detainee 202 described a different position. Detainees 180 and 
190  said  they  were  ultimately  pushed  into  this  position.    Detainees  182  and  183  did  not  clarify  the 
position in which they were when beaten, nor how they got into that position.  Detainees 180, 185, 186, 
190, and 202 specifically stated the floor was carpeted. 
96  Detainees  180,  182,  183,  185,  186,  190,  202  and  204  said  they  were  struck  on  the  soles  of  the  feet.  
Detainees  202  and  185  also  said  they  were  struck  on  the  back  once  or  twice,  respectively.  Detainees 
generally  said  they were  unsure  what  they  were  being struck  with  as they  were  blindfolded. Detainees 
180, 182, 185, and 186 said they believed it was an electrical cable. Detainee 204 said he believed it was a 
plastic water pipe. 
97 Detainee 186.
98 Detainees 180, 185 and 186 said this had occurred.  Detainee 180 also said that water was poured over 
his feet at this time.


then on my feet.  .  . It was night­time and I was blindfolded, so I’m not sure [that it 
was a cable]. Whatever it was, it was very stiff. I think that it was a cable; because 
there were small holes on my feet that I think came from wires sticking out of the 
cable.  .  . They started beating me, asked me questions, and then started beating me 
again. When they started beating me again, I began to yell due to the pain. . . They 
then  made  me  stand  up,  took  me  to  the  yard  and  had  me  stand  there,  on  the 
cement, for five minutes.  
Then . . . they took me  to the corridor, removed the blindfold, I prayed, and I was 
taken to my cell.99 
Detainee 185, November 2010 

This  pattern  of  abuse  suggests  that  interrogators  inflicted  the  beatings  to  “break”  or 
“soften  up”  detainees  for  the  purpose  of  obtaining  information  during  future 
interrogations.100  While  the  evidence  suggests  that  the  decision  to  inflict  beating  was 
motivated by a detainee’s refusal to provide requested information when questioned, it 
was not necessarily inflicted with the primary purpose of acquiring a particular piece of 
information  during  the  beating  itself.  When  interrogators  asked  questions  during  the 
beating,  detainees  perceived  these  as  verbal  abuse  rather  than  serious  queries,  and 
none of them reported being questioned extensively immediately after being beaten. In 
general,  detainees  suffered  beatings  during  their  first  interrogation  and  sometimes  in 
multiple interviews thereafter, but at some point they apparently broke after which NDS 
conducted further interrogations without inflicting physical abuse.     


Torture at NDS Khost 

UNAMA  interviewed  31  people  who  were  detained  at  the  provincial  NDS  detention 
facility in Khost province.101 On UNAMA’s visits to this facility, it held between 19 and 
23 detainees for an average of 16 days.102 Eighteen had been captured by international 
military  forces,  in  a  joint  operation  between  ANSF,  or  by  “campaign  forces”  generally 
accompanied by international forces or foreign personnel.103  
Based on these interviews conducted in Khost, UNAMA found compelling evidence that 
NDS officials in Khost systematically used torture to obtain confessions and information 
from  detainees.  NDS  Khost  primarily  used  forced  prolonged  standing  (which  also  has 
elements  of  sleep  and  sensory  deprivation),  suspension  and  beatings  as  their  primary 
means  of  torture.  Usually,  upon  arrival  and  before  they  were  taken  to  cells, 
interrogators  briefly  questioned  the  detainees.  If  a  detainee  did  not  confess  to  the 
alleged  criminal  conduct,  the  NDS  officials  stated  the  detainee  was  lying  and  ordered 
99 The italicized sections are paraphrased to preserve the detainee’s anonymity.
100 Detainees 180, 182, 183, 185, 186, 190 and 204.
101 For this report, UNAMA included interviews with detainees held in NDS Khost between August 2010 

and May 2011.  

102  These  statistics  are  based  on  the  figures  reported  by  detainees  for  the  period  of  detention  at  NDS 

Khost.  14 detainees who had previously been held in NDS Khost provided this information.   

103 In Khost, “campaign forces” generally refers to the Khost Protection Force (KPF), and some detainees 

specifically identified them as such.  


guards  to  take  him  outside  and  force  him  to  stand.  Subsequent  interrogations  were 
interspersed  with  suspension,  beating,  further  forced  standing,  and  time  in  the  cell. 
Once  detainees  affixed  their  thumbprint  to  what  were  presumably  confessions,  NDS 
neither interrogated nor tortured  them  again, although  they  usually spent  many  more 
days in NDS custody. 
Detainees’  accounts  explain  how  beating  and  forced  standing  were  used  to  obtain  a 
confession by NDS officials in Khost: 
The first night I was standing outside, blindfolded. I was brought out there to stand 
very  often,  I  cannot  remember  exactly  how  often  that  was,  but  I  had  to  stand  for 
hours  during  the  night  and  during  the  day.  In  between  were  interrogations  and 
beatings, and then I had to stand again. I had to stand still and always watch at the 
wall in front of me. I was standing close to the wall. Sometimes, during the day,  I 
was standing in the shadow, sometimes in the sun. I was collapsing and passing out 
at times, so it is hard to remember for me exactly when I was standing outside. 
While  standing  outside  they  never  gave  me  water  to  drink,  and  the  guards  that 
watched me were very rude. All in all, I was standing probably for two whole days 
and  nights.  It  was  in  sequences,  sometimes  an  hour,  sometimes  five  hours. 
Sometimes I had to stand and sit down and stand again and when I got too tired to 
do that they beat me. In between the standings there were interrogations. 
The  first  time  I  was  interrogated  was  in  the  morning  after  a  night  of  standing. 
During  that  first  time,  I  was  interviewed  by  [an  interrogator].  The  other  days 
another  person  was  interrogating  and  beating  me.  The  first  guy  interrogated  me 
three  times  on  the  first  day.  He  accused  me  of  having  ties  with  [insurgents]  and 
asked  me  for  specific  names  of  commanders.  .  .  I  did  not  know  them.  .  .  I  was 
interrogated for two hours, and then I was beaten. He beat me with two things. He 
used a yellow water hose that was about one metre long and had a diameter, as big 
as a bottleneck. There were three more water hoses there, and he used the yellow 
one.  Then  he  also  used  some  electric  wires.  These  wires  were  intertwined  and 
covered with a black plastic. I think one of these wires was covered with red plastic, 
but the rest with black plastic. The whole thing was as thick as an index finger. . . 
I was beaten on the soles, on the thighs and on my back, and also on my left upper 
arm. When he beat me on the soles I had to lie on the ground and lift my feet on a 
chair. And when he beat me on the back, bottom, and thighs, I had to lie flat on my 
belly. . . 
The beating stopped eventually, when I confessed. They wrote something down on a 
paper, and I thumb­printed it. I did not want to confess, and I refused the previous 
days, but after a while I could not take it any longer. 
After my confession they did not beat me anymore. Now, the injuries, the green and 
the black spots I had, can hardly be seen any longer, but I have a sharp pain in my 
stomach that makes walking difficult for me. 
Detainee 100, April 2011 

Forced Prolonged Standing 
Of the detainees who reported physical abuse, six out of 11 detainees said they had been 
forced to stand for a prolonged period.104 A session of forced prolonged standing began 
when,  after  deciding  the  detainee  was  not  being  fully  cooperative,  an  interrogator 
ordered a guard to take him outside.105 One detainee quoted an interrogator as saying, 
“If he will not explain and confess, then let him stand all night.”106 
Detainees reported that NDS officials took detainees into the detention sub‐compound’s 
yard  where  they placed  hoods  on  the  detainees,  hand‐cuffed  them,  and  shackled  their 
ankles  while  they  were  standing.107  While  sitting  down  was  usually  prohibited,  NDS 
officials forced some detainees to sit down and stand up repeatedly.108 Most detainees 
who  had  been  forced  to  stand  said  they  were  provided  with  little  or  no  water  even  if 
they  were  continually  subjected  to  direct  sunlight  over  a  long  period  of  time.109  The 
length  of  enforced  standing  varied  considerably,  and  not  all  detainees  could  calculate 
the period with precision.   
This  torture  technique  combines  elements  of  a  stress  position,  sleep  deprivation,  and 
sensory deprivation. The effects on the detainee are harsh. One detainee who had been 
forced to stand for multiple days said, “When they took me to the cell, I could not move 
for two or three days.  I had pain in my back, and I could not feel that I still had feet.”110 
Two‐thirds  of  detainees  in  Khost  who  reported  physical  abuse  said  they  were 
suspended.111  Two  slightly  different  methods  of  suspension  were  described.  Three 
detainees  said  that  two  sets  of  handcuffs  were  used  to  hang  them  from  a  metal  grate 
covering a window.112 NDS officials bound their wrists with one set of handcuffs while 
affixing  a  second  set  of  handcuffs,  on  one  end,  to  the  chain  of  the  first  set  and,  on  the 
other  end,  to  the  window  grate.113  Three  detainees  described  a  variation  on  this 
method:  their  wrists  were  bound  with  one  set  of  handcuffs  and  then  a  chain  already 
attached to the wall was looped through the chain connecting the cuffs.114 
104 Detainees 82, 84, 87, 90, 91 and 100.
105 This was specifically alleged by detainees 82, 87 and 90.  
106 Detainee 87.
107 Detainees 84, 87, 90 and 100 described the detention sub‐compound’s yard. Detainees 82, 84, 87, 90, 

91 and 100 described the procedure.

108 Detainees 82 and 100.
109 The exception is that detainee 87 said he was given water when he requested it. 
110 Detainee 90.
111 Detainees 82, 84, 87, 90, 91 and 101.
112 Detainees 84, 87 and 101.
113  There  are  grates  of  thin  metal  bars  forming  squares  of  approximately  five‐centimetre  square  in  the 

cells and other rooms inside the NDS building visited by UNAMA. Detainee 87 specifically indicated that 
he had been hung from one of these grates.
114 Detainees 82, 90 and 91. These detainees were not as precise, and it is possible the only difference was 
that the other pair of handcuffs was already attached to the grate. Based on UNAMA’s tour of the facility it 
is  reasonable  to  conclude  there  were  two  separate  rooms  used  for  suspension  and  that  the  technique 
used differs between the two rooms.


Regardless  of  the  method  employed,  suspension  results  in  the  detainee’s  arms  being 
stretched above their head, back to the wall, and, at most, the tips of their toes touching 
the floor.115 
It may be inferred that the purpose of suspension is to “break” the detainee and obtain a 
formal  confession.  No  detainee  reported  any  ongoing  interrogation  during  their 
suspension. Two detainees reported interrogators left them alone until they were taken 
down.  Then  NDS  officials  would  ask  them  to  confess  or  to  thumb‐print  documents.116 
Three  detainees  reported  they  were  left  alone  but  that,  from  time  to  time,  an 
interrogator  would  enter  the  room,  ask  whether  they  were  ready  to  confess  and  then 
leave again.117 
Beating with Rubber Hoses and Electrical Cables 
Almost  all  detainees  in  NDS  Khost  reported  having  been  beaten  with  a  rubber  hose, 
electrical cables or both.118 Detainees’ accounts indicate that the beating was intended 
to obtain information or a confession.119 As one detainee put it:  
They told me to tell them the true story. I told them that I already had. They said, 
“No,  tell  us  the  true  story,  about  your  terrorist  activity.”  When  I  said  that  I  had 
nothing to say, they started beating me with cables. 
Detainee 90, May 2011 
Detainees  suffered  beatings  with  both  rubber  hoses  and  electrical  cables.  They 
described  the  rubber  hoses  as  being  approximately  one  metre  long  and  2‐2.5 
centimetres  in  diameter.120  Most  were  reported  as  yellow,  but  some  detainees  also 
reported seeing red and green hoses and also one or more “electric cables” consisting of 
multiple cables of similar dimensions, twisted together. 121122   
Detainees  reported  being  beaten  on  various  parts  of  their  bodies,  but  nearly  all  said 
they were  beaten on  their backs and on the soles of their feet.123  Some detainees  said 
this  was  done  while  they  were  laying  face‐down  on the  floor.124  When  their  feet  were 
being beaten,  others said they  either  had to sit  down while an NDS  official  lifted their 
115 Detainee 82 said he could not touch the floor at all; detainees 87 and 91 did not clarify whether they 

could touch the floor.

116 Detainees 90 and 91.
117 Detainees 82, 84 and 87.  The issue was not addressed in the interview with detainee 101.
118 Detainees 81, 84, 90, 91, 100, 101 and 257.
119 Detainees 84, 90, 91, 100, 101 and 257.
120 Detainees 80, 84, 90, 91, 100 and 101.
121  Detainees 80,  82,  84,  100  and 101  said they were  beaten with  yellow  hoses;  detainee  90  with  a  red 

hose; and detainee 91 with a green hose.  Detainee 100 said, “There were three more water hoses there, 
and he used the yellow one.” On one of its visits to NDS Khost, UNAMA saw two such yellow rubber hoses 
in an office used by NDS.
122 Detainees 80, 90, 91 and 100 reported being beaten with electrical cables; all but detainee 91 provided 
a more detailed description.
123 Detainees 84, 90, 91, 100 and 101 reported being beaten on the soles of their feet, and detainees 80 
and 257 reported being beaten on their feet without specifying more precisely. Detainees 81, 84, 90, 91, 
100 and 101 reported being beaten on the back, sometimes including the buttocks and thighs.
124 Detainees 90, 91 and 101.


legs  or  they  had  to  lie  down  with  their  feet  on  a  chair.125  Regardless  of  method, 
detainees  reported  they  were  handcuffed  and  their  ankles  shackled  throughout  this 
process.126 They were not hooded.127 
Detainees emphasised the degree of extreme pain that this method of abuse inflicted on 
them. One detainee said, I could not wear shoes, my feet were so swollen.128 Another said, 
For five days, I could not even stand when I prayed.129 
Torture of Children at NDS Khost 
Among  detainees  who  provided  credible  and  consistent  accounts  of  torture  by  NDS 
officials in Khost were children who described in detail abusive treatment they suffered 
during  interrogations.  UNAMA  interviewed  six  individuals  under  the  age  of  18  (one 
child was aged 15, three children were 16 years old and two children were 17 years old) 
and four reported they had been forced to make false confessions.130 
Three children reported they were beaten with cables until  they gave the information 
their  interrogators  wanted.131  Two  others  reported  they  were  subjected  to  electric 
shocks  until  they  made  confessions.132  Another  child  reported  he  had  been  beaten  on 
his  head  until  he  lost  consciousness.133  In  addition,  this  child  reported  that  two  NDS 
officials used a wooden stick to hurt his testicles and then threatened him with sexual 
abuse if he did not confess.  
UNAMA found that two children were subjected to forced, prolonged standing.134 Both 
children reported being made to stand outside (handcuffed and shackled) in the sun for 
long  periods  during  the  day.  They  also  reported  that  NDS  officials  bound  their  wrists 
with  one  set  of  handcuffs  while  affixing  a  second  set  of  handcuffs,  on  one  end,  to  the 
chain of the first set and, on the other end, to a metal bar. These accounts, in particular 
reinforce the finding that NDS staff in Khost used similar abusive tactics that amounted 
to torture to obtain confessions during interrogations.  


Torture at NDS Laghman 

UNAMA  interviewed  21  persons  who  were  detained  at  the  provincial  NDS  detention 
facility in Laghman province.135 UNAMA found that detainees were held in this facility 
125 Detainee 80; and detainees 84 and 100.  
126  Detainees 80,  84  and  90  said  they were;  this  was  not  clarified  in interviews with  detainees 91,  100, 

101 and 257.

127 This was stated or strongly implied by detainees 81, 84, 90, 91, 100 and 101. 
128 Detainee 84.
129 Detainee 80.
130 Detainees 82, 83, 84, 350, 355 and 356 were interviewed and detainees 82, 84, 350 and 355 reported 

forced confessions.

131 Detainee 82, 84 and 350.
132 Detainees 82 and 355.
133 Detainee 355.
134 Detainees 82 and 84.
135  Detainees  109,  114,  115,  123,  124,  125,  126,  127,  128,  133,  134,  135,  142,  143,  145,  146,  147,  148, 

149,  150  and  151.  For  this  report,  UNAMA  included  interviews  with  detainees  held  in  NDS  Laghman 
between January and May 2011. 


for  an  average  of  10  days.136  Of  the  21  detainees  interviewed,  14  reported  that 
interrogators had abused them, including one child of 14 years.137 Fourteen individuals 
stated  they  had  been  initially  detained  by  NDS,  while  four  others  said  that  ANP  had 
arrested them.138   
Some detainees reported having been hidden during UNAMA’s monitoring visits to the 
detention  facility.  Such  allegations  coupled  with  the  unusual  degree  of  fear  detainees 
expressed  about  discussing  their  treatment  with  UNAMA  interviewers,  made 
documenting some aspects of torture at NDS Laghman difficult.  
In  spite  of  such  difficulties,  UNAMA  found  compelling  and  highly  consistent  evidence 
that  NDS  staff  in  Laghman  province  systematically  used  torture  to  obtain  confessions 
from  detainees.  Based  on  accounts  of  inmates,  interrogators  used  wooden  sticks  and 
rubber hoses to beat detainees’ feet, back, and head.139 Individuals also reported their 
interrogators slapped, punched and kicked them, as well as pulled their testicles.140   
One  detainee  provided  a  representative  account  of  treatment  received  by  most 
detainees during interrogation at NDS Laghman:  
I have been interrogated three times – on the second night, and on the mornings of 
the  third  and  fourth  days.  On  the  second  and  third  days,  I  was  beaten  with  a 
wooden  stick.  .  .  .  During  the  interrogation,  they  asked  why  I  had  [committed  an 
alleged act for which he admits guilt] and blamed me for many other incidents as 
well. . . They would ask me a few questions, and when they did not like my answers, 
they  would  beat  me.  They  beat  me  with  a  stick  and  punched  me.  [Detainee 
indicates with his hands and fingers that the stick was approximately one metre 
long  and  one  centimetre  in  diameter.]  I  was  only  beaten  on  the  soles  of  my  feet.  
My back was on the floor, and my feet were shackled and resting on the seat of the 
chair. During the questioning, there were two or three sessions of beating, during 
which  I  was  beaten  multiple  time.  .  .  I  thumb­printed  documents  on  the  second, 
third, and fourth days. 
Detainee 133, March 2011 
All  of  the  abuse  took  place  in  the  context  of  the  interrogation  process,  and  its  main 
purpose  was  to  obtain  formal  confessions.141  One  detainee  explained,  If  they  thought 
136  This  figure  is  based  on  official  arrest  and  transfer  dates  gathered  from  registries,  prosecutors,  and 

judges  and  covers  the  13  detainees  held  at  NDS  Laghman  for  which  UNAMA  gathered  the  necessary 
137 Detainees 114, 115, 123, 125, 126, 127, 128, 133, 134, 135, 143, 146, 147 and 149. Detainee 146 did 
not provide details, and detainee 134 broke off his account as he grew fearful a guard might overhear.
138 Detainees 109, 114, 115, 124, 125, 127, 128, 142, 143, 145, 146, 148, 150 and 151 were detained by 
NDS and detainees 123, 126, 133 and 147 were arrested by ANP.
139 Detainees 114, 115, 125, 127, 128, 133, 134, 135, 143, 147 and 149 said interrogators used wooden 
sticks  and  rubber  hoses.  Those  who  were  asked  to  describe  the  stick  with  which  they  were  beaten 
indicated  it  was  approximately  one  metre  long  and  one‐three  centimetres  in  diameter.  Detainees  114, 
115,  125,  133,  134,  135,  143,  147  and  149  described  which  parts  of  body  they  were  beaten  on.  Those 
detainees who provided a high level of detail described how the soles of their feet were beaten.
140 Detainees 114, 123, 126 and 135; detainees 115, 133 and 135; and detainee 114.
141  This  was  indicated  by  Detainees  114,  115,  123,  127,  133,  135,  143  and  149.  There  was  no 
contradictory information from other detainees.


that  I  was  saying  false  things,  they  would  beat  me.  During  the  beating  itself,  the 
investigator would say, “Accept that you did this.”142 Another recounted his interrogator 
saying, I will beat you until you confess.  Just confess, and we will stop.143 


Treatment at other NDS Facilities 

In  addition  to  these  five  NDS  facilities  at  which  UNAMA  documented  compelling 
evidence  of  systematic  torture,  UNAMA  interviewed  detainees  held  at  17  other  NDS 
facilities.  At  two  of  these  facilities  in  Kapisa  and  Takhar  UNAMA  received  multiple, 
credible  allegations  of  torture.  At  the  time  of  writing  of  this  report,  UNAMA  could  not 
conclude  that  systematic  torture  was  occurring  in  these  facilities  and  continues  to 
investigate the situation. 
UNAMA interviewed 16 detainees at the MoJ facility in  Kapisa who had been detained 
by NDS in Kapisa.144 UNAMA found credible evidence that four out of the 16 detainees 
interviewed  were  tortured  while  in  NDS  detention.145  Detainees  recounted  serious 
forms of abuse, including being beaten with wooden sticks on their legs.146 One detainee 
reported he had also been subjected to electric shocks.147 [UNAMA notes that 12 of the 
16  detainees  interviewed  reported  they  had  not  been  mistreated  while  in  NDS 
detention.] 148 
UNAMA interviewed nine detainees at the NDS facility in Takhar, and found that five of 
the nine detainees were tortured or ill‐treated including two 17‐year‐old children.149 In 
one  instance  the  common  practice  of  an  interrogator  beating  the  detainees  feet 
featured. A 17‐year‐old boy reported he had been forced to lay down with his feet held 
up off the ground while the NDS official beat the soles of his feet with a plastic pipe.150 
While these reports are consistent with common practices reported and found in other 
NDS facilities, UNAMA could not make firm conclusions whether torture was occurring 
systematically in Takhar.  
Paktya and Uruzgan 
UNAMA interviewed numerous detainees at these two NDS facilities and at the time of 
its visits found indications that torture was not occurring. This assessment is based on 

142 Detainee 133.
143 Detainee 115.
144 Detainees 236, 237, 238, 239, 240, 241, 242, 265, 266, 267, 268, 269, 270, 271, 272 and 274. In spite of 
repeated  requests,  NDS  officials  at  the  NDS  detention  facility  in  Kapisa  did  not  give  UNAMA  access  to 
detainees held in the facility.
145 Detainees 238, 242, 270 and 271.
146 Detainees 237 and 271.
147 Detainee 271.
148 Detainees 236, 237, 239, 240, 241, 265, 266, 267, 268, 269, 272 and 274.
149 Detainees 36, 37, 38, 39, 41, 42, 43, 44 and 45 were interviewed and detainees 37, 42, 43, 44 and 45 
were tortured or ill‐treated.
150 Detainee 43.


interviews conducted over a particular period of time in these facilities, which seldom 
referred to torture or any other forms of abuse:  
• UNAMA interviewed 16 persons detained at the provincial NDS detention facility in 
Paktya province.151 One detainee reported he was tortured. Detainees were held at 
that facility during various time periods between August 2010 and May 2011. 
• UNAMA interviewed 23 persons detained at the provincial NDS detention facility in 
Uruzgan  province.152  None  of  the  detainees  reported  any  mistreatment  when 
detainees were held at that facility during between May 2010 and October 2010. 
The finding of no or few incidents of torture at these facilities does not categorically rule 
out the possibility that torture may have occurred in these locations. The finding may be 
indicative  of  the  sample  of  individual  conflict‐related  detainees  interviewed  and  time 
period of visits or detention.  
Other NDS Detention Facilities 
UNAMA  received  numerous  allegations  regarding  the  use  of  torture  at  15  other 
locations  covering  17  NDS  facilities.  These  are  the  provincial  facilities  in  Badakhshan, 
Badghis,  Baghlan,  Balkh,  Dai  Kundi,  Farah,  Helmand,  Kunar,  Kunduz,  Nangarhar, 
Samangan,  Sari  Pul,  Wardak,  Zabul  and  Kabul  (Department  17/40,  Department  18/34 
and Department 1). A total of 126 detainees were interviewed across these 17 facilities. 
Thirty‐four alleged they had been tortured at one of these facilities (25 percent). At the 
time  of  writing  of  this  report,  UNAMA  had  not  established  the  credibility  of  the 
allegations based on the number of interviews conducted and the need to corroborate 
allegations satisfactorily. UNAMA continues to investigate these allegations. 


IV.  Torture and Cruel, Inhuman or Degrading Treatment by the 
Afghan National Police 

UNAMA  interviewed  117  conflict‐related  detainees  who  had  been  in  police  custody  in 
19 different provinces covering 22 facilities.153 UNAMA found credible evidence that 41 
individuals (35 percent) had been tortured or ill‐treated by the Afghan National Police 
(ANP)  or  the  Afghan  National  Border  Police  (ANBP)  at  some  facilities  in  the  19 
provinces.154 UNAMA also received numerous allegations of torture and ill‐treatment at 

151 Detainees 64, 65, 66, 67, 68, 69, 70, 71, 75, 76, 77, 328, 329, 330, 331 and 352.
152 Note that this number includes 13 detainees interviewed before October 2010, when UNAMA began its 

nationwide  programme  of  systematic  detention  monitoring,  and  as  such  are  not  included  in  the  total 
number  of  detainees  interviewed  between  October  2010  and  June  2011.  UNAMA  began  systematic 
detention monitoring in Uruzgan in June 2010. The 10 detainees interviewed as part of the nationwide 
monitoring effort that began in October 2010 are detainees 296, 298, 299, 300, 301, 302, 303, 306, 324 
and 326.
153  The  provinces  are  Badakshan,  Badghis,  Baghlan,  Balkh,  Dai  Kundi,  Farah,  Herat,  Kabul,  Kandahar, 
Kapisa, Khost, Kunar, Kunduz, Laghman, Nangarhar, Paktya, Takhar, Uruzgan and Zabul.
154 Detainees 1, 2, 16, 18, 21, 23, 54, 55, 56, 57, 58, 82, 93, 94, 106, 131, 133, 170, 176, 178, 230, 265, 288, 
289, 290, 296, 303, 304, 323, 325, 344, 349, 355, 357, 359, 361, 362, 368, 369, 372 and 374.


several  other  ANP  facilities.  At  the  time  of  writing  of  this  report,  UNAMA  had  not 
established the credibility of these allegations and continues to investigate. 
UNAMA’s research to date suggests that ANP officials in some areas used torture as well 
as  cruel,  inhuman,  or  degrading  treatment  at  the  time  of  arrest  and  during 
interrogation. ANP also appears to have a  broader range  of motivations. Of those who 
alleged  ill‐treatment,  31  percent  said  that  it  was  inflicted  at  the  time  of  arrest  or  at  a 
check  post,  23  percent  at  a  district  headquarters,  and  25  percent  at  a  provincial 
headquarters.  Only  60  percent  of  persons  interviewed  alleged  the  abuse  took  place  in 
the context of an interrogation. [Note that these figures sum to more than 100 percent, 
because the same individuals alleged abuse at multiple locations.] 
UNAMA found compelling evidence of torture or ill‐treatment by ANP officers in several 
districts of Kandahar. The following case is one account of the experiences of detainees 


Around 35 days ago, a group of police came to my house and arrested me around 
11am in the morning. They handcuffed me and took me to the district police office. .  
. At their office, a group of police asked me if I had killed someone recently. [They 
told me a name of a man who I did not know and I had not done anything wrong 
to him]. I said I did not kill anyone and had been in my home all the time. They said 
“if  you  do  not  confess  we  will  kill  you”.  They  also  asked  me  to  accept  the 
responsibility  of  killing  so  that  they  would  not  harm  me.  I  said  I  did  not  kill  the 
person. They crossed my hands [folded left hand from the top of his shoulder and 
right  hand  from  his  waist]  on  the  back  and  start  beating.  They  beat  me  with  an 
electric wire. During the beating,  they  asked  me to  confess that I was  responsible 
for killing a man in xxx district . . . [The detainee displayed four visible recovering 
injury  marks  on  his  right  calf,  front  of  his  right  leg  and  across  his  back;  each 
approximately  15  centimetres  long  and  two  centimetres  wide  which  he  stated 
were  caused  by  beating  with  electric  wires].  I  did  not  confess  the  crime.  After  a 
while  the  officers  start  beating  me  on  my  feet  by  a  stick.  That  was  very  painful. 
They  beat  me  like  20  minutes  on  both  my  feet  [the  detainee  displayed  visible 
recovering bluish‐red welt marks on the soles of his feet]. The beating was very 
hard. They removed my clothes and threatened they would cut my penis if I do not 
confess.    Seeing  a  knife,  I  thought  they  would  cut  my  penis,  I  confessed  I  had 
committed the crime. Once I confessed they did not beat me but kept me handcuffed 
for almost the  whole day. I was  kept in their  detention for four more days before 
being transferred to the NDS detention facility in Kandahar. 155 
Detainee 374, July 2011 
Several other examples from interviews with detainees indicate the range of torture and 
ill‐treatment by ANP reported in other areas. 
• At the ANP detention centre in Arghandab district of Kandahar three police officers 
approached  a  detainee,  put  a  cloth  in  his  mouth,  stuck  fingers  in  his  nostrils,  and 
beat him with their hands on his back and shoulders. They asked whether he was a 
155  The  name  of  the  district  has  been  omitted  to  preserve  the  detainee’s  anonymity  and  for  security 


Taliban commander and whether he had been responsible for attacks on their check 
posts.  They repeated these beatings whenever the detainee denied it.156  (February 
• In  Daman  district  in  Kandahar,  police  officers  detained  and  tortured  a  detainee 
during  interrogation.  They  covered  the  detainee's  face  and  kept  his  hands  cuffed 
behind his back. ANP officials subsequently suspended the detainee from the roof of 
a toilet room using a rope attached to his handcuffs. After an hour he was forced to 
confess  he  was  a  Taliban.  ANP  officials  transferred  the  detainee  to  the  ANP 
provincial facility in Kandahar where he was detained for two days in the toilet with 
his face covered.157 (March 2010) 
• During  a  series  of  interrogations,  ANP  officials  in  Kunduz  provincial  headquarters 
beat  a  detainee  on  the  soles  of  his  feet  with  cables,  slapped  the  detainee  and  beat 
him  repeatedly  on  the  back  with  a  metal  rod.  ANP  officials  demanded  he  either 
confess to killing a local commander or pay a large bribe.158 (April 2011) 
• ANP officials and Afghan Local Police in Dasht‐e‐Archi district in Kunduz handcuffed 
a detainee, beat him with their rifles and rocket‐propelled grenade launchers on his 
arms, legs, and back and squeezed his testicles. They were demanding the location of 
an alleged weapon.159 (May 2011) 
• ANP  officials  at  the  ANP  provincial  facility  in  Tirin  Kot,  Uruzgan  severely  beat  a 
detainee, poured hot water on his head and burned his left hand with a cigarette. He 
was  accused  of  planting  and  detonating  an  improvised  explosive  device.  UNAMA 
observers saw six burn marks on the detainee’s left hand.160 (November 2010) 
Torture of Children by Afghan National Police 
UNAMA  found  that  several  child  detainees  interviewed  reported  mistreatment  and 
torture by ANP. The following case examples illustrate the range of abuse reported: 
• At a provincial ANP headquarters in Khost, after denying that he was a member of 
the Taliban, a boy aged 16 was pushed to the floor as a police interrogator beat him 
on the backs of his thighs, lower back, and head first with a wooden stick and then 
with a rubber hose and an electrical cable. The boy thumb‐printed a confession. 
• Also at ANP headquarters in Khost, police officers tortured a 16‐year‐old boy during 
interrogation  over  three  days.161  A  stick  was  tied  between  his  legs  and  he  was 
beaten  on  the  soles  of  his  feet  with  a  cable  and  a  pipe.  He  was  also  subjected  to 
electric  shocks  on  his  thumbs.  The  boy  was  forced  to  thumb‐print  documents 
confessing to crimes.  
156 Detainee 230.
157 Detainee 290.
158 Detainee 57.
159 Detainee 54. 
160 Detainee 323.
161 Detainee 355.



At Kunduz provincial ANP headquarters, a 16‐year‐old boy was tortured.162 A police 
officer interrogated him asking if he was a Taliban and told him he should confess to 
the charges. The boy refused and he was slapped and kicked repeatedly. The police 
officer forced the child’s thumb‐print on a piece of paper.  

V.   Transfer of Detainees to NDS and ANP by International Military 

I was arrested in the border between Afghanistan and Pakistan almost xxx months ago by 
border police. They were undertaking search operations. I was travelling on a commercial 
vehicle.  Border  police  were  searching  every  vehicle  and  everyone  travelling  on  those 
vehicles.  They  searched  my  body  and  found  a  letter  sent  by  someone  to  a  friend  in 
Kandahar. I was carrying the letter. They arrested me and kept me in a room. In the night 
two  border  police  officers  came  and  interrogated  me.  They  asked  me  to  tell  about  the 
letter and Taliban activities. I said I did not know. Those officers made me lie on my chest 
and beat me with their boots. They asked if the letter belonged to me. They transported me 
to NDS headquarters in Kandahar on the following day.  
I spent four days on the veranda of the NDS detention office. On the fourth day in the night, 
around  9pm,  NDS  officials  called  for  an  investigation.  They  crossed  my  hands  (hands 
folded left hand from the top of my shoulder and right hand from my waist) and tied them 
on my back. There were three officers. Two of them held me and third one beat me. He had 
black  electric  wires  [wide  like  a  thumb]  and  beat  me  on  my  hands,  back  and  head.  The 
beating lasted for almost three hours. During the beating, they asked me to confess that I 
was  transporting  Taliban  letters  to  Afghanistan  and  back  to  Pakistan.  I  denied  the 
After  the interrogation  and beating, they left  me in  the veranda  for next  four days. They 
did  not  interrogate  me  any  further.  On  the  eighth  day  after  my  arrival,  they  took  me  to 
their  detention  facility.  There  were  many  detainees  in  the  veranda.  NDS  officials  would 
take them inside one by one and beat them during investigation.  
I  spent  two  months  and  20  days  in  NDS  detention  altogether.  I  never  saw  an  NDS 
prosecutor.  One  month  ago,  I  was  taken  to  the  court.  I  was  sentenced  to  two  years 
imprisonment for “carrying Taliban letter”.  
Except those arrested by Canadians, every single person arrested by NDS officials has to go 
through  the  similar  experience  I  went  through.  Even  the  detainees  handed  over  by 
Americans  are  interrogated  by  NDS  and  tortured.  For  those  arrested  by  Canadians,  two 
NDS  officials  were  allocated  for  further  interrogation  and  those  interrogated  by  them 
never complained about ill­treatment by NDS officials.  
Detainee 372, March 2011 
UNAMA’s  detention  observation  included  interviews  with  89  detainees  who  reported 
the  involvement  of  international  military  forces  either  alone  or  with  Afghan  security 
162 Detainee 58.


forces in their capture and transfer to NDS or ANP custody. UNAMA found compelling 
evidence  that  19  of  these  89  detainees  were  tortured  in  NDS  facilities  namely,  NDS 
Department 90/124 and NDS Laghman and three in ANP custody (ANP in Kunduz and 
Tirin Kot). This situation speaks to the need for robust oversight and monitoring of all 
transfers  of  detainees  to  NDS  and  ANP  custody  and  possible  suspension  of  transfers 
where credible reports of torture exist. 
ISAF rules of engagement permit the detention of individuals captured on the battlefield 
or in counter‐terrorism operations that must be released or transferred to the custody 
of  Afghan  authorities  within  96  hours.163  Reportedly,  Canada,  the  UK  and  US  have 
declared caveats permitting them to transfer detainees within 14 days. ISAF rules also 
state  “consistent  with  international  law,  persons  should  not  be  transferred  under  any 
circumstances  in  which  there  is  a  risk  that  they  will  be  subjected  to  torture  or  other 
forms  of  ill‐treatment.”164  In  September  2007,  bilateral  and  multilateral  agreements 
between  the  Government  of  Afghanistan  and  ISAF  member  states  in  “Exchange  of 
Letters” permitted ISAF member States access to NDS facilities where they transferred 
detainees to monitor their treatment. 165 
The  US  and  other  ISAF  military  forces,  including  Canada  and  the  UK  reportedly 
transferred  approximately  2,000  individuals  to  Afghan  custody  in  2009  and  2010.166 
Judicial rulings in Canada and the UK resulted in suspension of transfers of detainees by 
those  countries’  military  forces  to  various  NDS  facilities  over  different  periods  of 
time.167 In both cases, the courts’ decisions were based on the credibility of information 
that  NDS  abused  and  tortured  detainees  in  selected  locations  (Kabul  and  Kandahar). 
The UK stopped transfers to NDS Kandahar and NDS facilities in Kabul. Canada ceased 
transfers  to  all  NDS  facilities  in  Kabul,  but  continued  to  transfer  to  Kandahar’s  MoJ 
Sarapoza  prison.  Canadian  and  the  UK  governments  also  implemented  monitoring 
programmes  in  detention  facilities  where  they  handed  over  detainees  to  custody  of 
Afghan authorities.  
The  US  has  not  yet  put  in  place  a  monitoring  programme  to  track  detainees  it  hands 
over  to  Afghan  authorities.  A  US  government  official  advised  UNAMA  that  the  US 
163 Department of Defence Bloggers Roundtable with Robert Harward, Commander, Joint Task Force 435, (27 January 2010).  
Available at
164 See “U.S. Monitoring of Detainee Transfers in Afghanistan: International Standards and Lessons from 
the UK and Canada” Human Rights Institute, Columbia Law School, December 2010, page 6.  
Available at
165  Exchange  of  Letters  on  Access  to  Detainees  Transferred  to  the  Government  of  Afghanistan,  6 
September 2007.  
Available at‐afghanistan/documents/detainee‐detenu.aspx?lang=eng. 
166 Department of Defence Bloggers Roundtable with Robert Harward, Commander, Joint Task Force 435, (27 January 2010).
167 Amnesty International and BCCLA v. Chief of the Defence Staff, 2008 F.C. 162 (Can.) 85‐87 and Queen in 
re:  Maya  Evans  v.  Secretary  of  State  for  Defence,  [2010]  EWHC  1445  (Q.B.)  (U.K.)  43.  The  Canadian 
appellate  court  found  allegations  of  abuse  to  detainees  transferred  by  Canada  to  NDS  to  be  highly 
credible.  The  UK  High  Court  ruled  the  UK  could  continue  to  transfer  detainees  to  NDS  in  Helmand  and 
Kandahar, so long as detainees were properly monitored, but not to Kabul (where transfers had stopped) 
as  the  risk  of  torture  was  too  great making  transfers  illegal  under  the  European Convention on Human 


Embassy  finalised  plans  for  a  post‐transfer  detainee  monitoring  programme  and  a 
proposal is with the Afghan government for its consideration.  The Embassy stated that 
it  regards  the  proposed  programme  as  a  positive  way  for  the  US  to  continue  its  work 
with  the  Afghan  government  to  ensure  its  detention  system  is  safe,  secure,  and 
In  early  July  2011,  US  military  forces  stopped  transferring  detainees  to  NDS  and  ANP 
authorities in Dai Kundi, Kandahar, Uruzgan and Zabul based on reports of a consistent 
practice of torture and mistreatment of detainees in NDS and ANP detention facilities in 
these areas.169  ISAF advised UNAMA that it asked the Government to investigate these 
reports  and  indicates  it  will  not  resume  transfers  until  the  situation  is  satisfactorily 
In early September 2011, in response to the findings in this report, ISAF stated that it 
stopped transferring detainees to certain installations as a precautionary measure.170 
Recent  United  States  military  and  ISAF  policy  decisions  to  suspend  transfers  of 
detainees to NDS and ANP also reflect the legal limits imposed on US military assistance 
under the “Leahy Law.” These legal provisions in the US Foreign Appropriations Act and 
Defence Appropriations Act prohibit the US from providing funding, weapons or training 
to  any  unit  of  the  security  forces  of  a  foreign  country  if  the  Secretary  of  State  has 
credible  evidence  that  such  unit  has  committed  gross  human  rights  violations,  unless 
the Secretary of State determines the concerned government is taking effective remedial 
measures.171  In  the  situation  of  Afghanistan  this  would  presumably  require  the  US  to 
resume  transfer  of  detainees  only  when  the  Government  of  Afghanistan  implements 
appropriate  remedial  measures  that  include  bringing  to  justice  NDS  and  ANP  officials 
responsible for torture and ill‐treatment. 

VI. Accountability of NDS and ANP Officials for Torture and Abuse of 
Accountability of both NDS and ANP officials for torture and abuse of detainees is weak, 
not  public  and  rarely  enforced.  Limited  independent,  judicial  or  external  oversight 
exists of both NDS and ANP as institutions and of alleged crimes committed by NDS and 
ANP officials including torture and abuse.  
As  a  matter  of  practice,  most  claims  of  criminal  conduct,  abusive  or  unprofessional 
behaviour are dealt with internally and they rarely (in the case of NDS) or inconsistently 
168 UNAMA interview with US government official 29 August 2011, Kabul.

UNAMA meetings with ISAF officers August 2011 and NDS Deputy Director Kandahar, Col Abdul 
Wahab 21 August 2011.The suspension of transfer of detainees was ordered pursuant to a FRAGO dated 
12 July 2011.
170 UNAMA meetings with ISAF officials, September 2011, Kabul and 7 September 2011 public statement 
of  ISAF  spokesperson  General  Carsten  Jacobson,  "We are  aware  that  a UN  report  will  come out  and we 
will  look  into  that  report.  We  have  not  stopped  the  overall  transfer  of  detainees,  but  to  certain 
installations only."  Also see footnote 24.
171 See footnote 28.


(in the case of ANP) result in cases being handed over to prosecutors for independent 
criminal  investigation.  When  cases  warrant  criminal  investigation,  the  process  of 
referring cases to an external criminal agency is unclear and infrequently used.  


Accountability Measures for NDS Officials 

Legal Oversight and Mechanisms for Criminal Prosecution and Disciplinary Action 
Although  the  Constitution  prescribes  that  investigation  of  criminal  conduct  by  police, 
armed forces, and national intelligence officials shall be regulated by a “special law,” the 
legal  basis  for  the  internal  accountability  framework  of  NDS  is  unknown  and  not 
public.172 While the bulk of the mandate of NDS is covered under the National Security 
Law,  oversight  and  accountability  measures  are  not  set  out  in  the  law.  It  is  unclear 
whether  another  confidential  presidential  decree  exists  supplementing  the  legal 
framework of NDS; in practice, some procedures for oversight of NDS are observed.  
Any allegation of torture, mistreatment or violation of due process should be referred to 
an  internal  NDS  investigator  who  will  examine  the  claim  of  a  detainee  in  cooperation 
with a forensic medical examiner. If the claim is deemed actionable, the case should be 
referred to a national security prosecutor for further investigation and possible trial of 
the  accused  official.173  At  this  stage  uncertainty  exists  regarding  how  cases  proceed. 
According to senior officials in the NDS, a substantiated claim of torture or abuse that is 
taken to trial will first be prosecuted within a special “NDS court” – an internal tribunal 
consisting  of  NDS  officials.  After  this  primary  court  panel  has  delivered  a  verdict,  the 
decision may be appealed before another NDS tribunal. A case is handed over to a public 
security  panel  of  the  Supreme  Court  only  when  it  reaches  the  final  appellate  stage. 
According  to  this  procedure,  the  competent  tribunal  applies  the  Interim  Criminal 
Procedure  Code,  while  criminal  conduct  is  charged  according  to  the  Code  of  Military 
Justice and the Penal Code. 
Apart  from  this  primarily  internal  accountability  mechanism,  a  separate  stream  of 
investigation  and  prosecution  is  available  in  cases  of  alleged  misconduct  by  NDS 
officials.  According  to  the  Attorney  General’s  Office,  when  an  allegation  of  torture, 
misconduct  or  abuse  of  office  by  an  NDS  official  is  revealed,  it  is  possible  for  an  anti‐
corruption  prosecutor  to  take  on  a  criminal  investigation  and  prosecution  before  an 
anti‐corruption  court.  In  these  cases,  NDS  officials  would  be  tried  using  the  Interim 
Criminal Procedure Code, the Anti­Corruption Law and the Penal Code. 
Cases in which these criminal accountability measures are used appear to be minimal. 
In the situation of the NDS procedure using NDS courts, it appears there has never been 
an  allegation  of  torture  or  abuse  reaching  that  stage  of  the  procedure.  Senior  NDS 
officials told UNAMA they have investigated only two claims of torture in recent years, 
neither  of  which  led  to  charges  being  pursued  against  the  accused  NDS  official.174 
Despite  repeated  requests,  NDS  did  not  provide  UNAMA  with  any  information  on  any 
other disciplinary or criminal action against NDS officials for torture and abuse. 
172 Article 134 of the Constitution of Afghanistan.
173 UNAMA meetings with Sayed Noorullah Sadat, Head of Appeals and Mohibullah Mohib, Chief Director 

of  Judicial  Prosecution  and  Judicial  Monitoring,  Judicial  Prosecution  Department,  Attorney  General’s 
Office of Afghanistan, 5 July 2011, Kabul.
174 UNAMA meeting with NDS Legal Adviser, Lt. Gen. Sayed Zuhoor Rasully, 16 January 2011, Kabul.


Anti‐corruption proceedings have produced criminal investigations and prosecutions of 
NDS officials. Sources within the Attorney General’s Office pointed to nine cases in the 
last two years that led to a criminal investigation, prosecution and eventual conviction 
of NDS officials in anti‐corruption proceedings. One of these cases involved an allegation 
of  torture,  which  suggests  the  system  of  oversight  of  NDS  through  anti‐corruption 
procedures may be more robust than NDS’ internal mechanisms.175 Neither mechanism 
however is an effective deterrent against torture as it continues to occur with few cases 
pursued through either the internal NDS investigation system or any external measure.  
NDS Oversight Commission 
On 28 December 2010, the NDS Chief of Foreign Relations announced the creation of a 
commission  designed  to  provide  oversight  of  “NDS  detention  facilities  for  any  issues 
related  with  the  mistreatment  of  the  detainees  and  general  condition  of  detention 
facilities.”176  This  commission  consisted  of  representatives  from  three  separate  NDS 
Departments (18, 24 and 33) and the legal advisory and chief of staff offices. According 
to  NDS,  the  commission’s  mandate  required  delegations  to  undertake  unannounced 
trips  to  detention  facilities  in  provinces  throughout  Afghanistan.  These  delegations 
were  to  examine  case  files  in  NDS  to  determine  whether  problems  with  due  process 
issues  existed  and  interview  detainees  regarding  any  allegations  against  NDS  officials 
for abuse or mistreatment.177 These delegations, upon completing a monitoring visit to a 
province, were to complete a report to the Director General of NDS.  
UNAMA followed the work of these oversight commissions as delegations made visits to 
facilities in Herat, Kandahar and Nangahar in January and early February 2011. UNAMA 
observed  issues  with  the  scope  and  quality  of  these  inquiries.  In  spite  of  UNAMA’s 
requests, NDS has provided no information on the conclusions or recommendations of 
this  oversight  body,  whether  representatives  found  any  grounds  for  criminal  or 
disciplinary action against NDS staff or recommended investigations into misconduct or 
abuse.  It is unclear whether this commission is still operational. 


Accountability Measures for ANP Officials 

The ANP has both internal and external accountability mechanisms for misconduct with 
the vast majority of cases against ANP members addressed internally through the MoI. 
There is limited independent or external oversight of cases of police abuse or criminal 
conduct.  Crimes  committed  by  ANP  officials,  however,  are  supposed  to  be  referred  to 
the Directorate of Military Affairs within the Attorney General’s Office for investigation 
and  possible  criminal  trial  by  a  military  prosecutor.178  Little  information  is  available 
whether MoI refers any cases of ANP crimes to the judicial system. 
175 UNAMA meetings with Sayed Noorullah Sadat, Head of Appeals and Mohibullah Mohib, Chief Director 

of  Judicial  Prosecution  and  Judicial  Monitoring,  Judicial  Prosecution  Department,  Attorney  General’s 
Office of Afghanistan, 5 July 2011, Kabul.
176 Letter from NDS Chief Foreign Relations, Ahmad Zia Saraj, to the International Committee of the Red 
Cross, 28 December 2010. UNAMA and political sections of Australian, Canadian and UK Embassies were 
copied on this correspondence.
177 UNAMA meeting with NDS Legal Adviser, Lt. Gen. Sayed Zuhoor Rasully, 16 January 2011, Kabul.
178  Other  possibilities  are  available  for  external  oversight  of  the  police  in  criminal  cases  including  the 
Special  Anti‐Corruption  Unit  of  the  Major  Crimes  Task  Force  and  the  High  Office  for  Oversight  in  the 


External  oversight  of  the  ANP  is  currently  being  developed  with  a  police  monitoring 
mechanism  being  introduced  in  the  Afghanistan  Independent  Human  Rights 
Commission to serve as a type of independent ombudsperson on police misconduct. It 
remains to be seen how well this office will be staffed and how free their access to the 
police,  its  offices,  case  files,  and  facilities  will  be.  UNAMA  is  of  the  view  that  the 
mechanism could promote civilian accountability within ANP if properly designed and 
The internal accountability mechanisms of MoI are more numerous and developed than 
those  of  the  NDS,  although  they  lack  cohesion  and  coordination.  Established  MoI 
policies  require  police  officers  to  report  misconduct  or  crimes  committed  by  their 
fellow officials. Private citizens can also report such breaches of conduct or law through 
a  special  office  established  in  the  Office  of  the  MoI  (Central  Office  119).  This  office 
reviews  cases  and  decides  if  they  have  merit  and  should  be  pursued  with  further 
investigation or not. If a case is to be followed further, it is referred to one of three MoI 
structures  with  authority  to  investigate  police  misconduct:  the  Inspector  General’s 
Office,  the  Department  of  Gender,  Human  Rights  and  Child  Rights,  or  the  Criminal 
Investigation  Department.  Apart  from  this  Central  Office  119  referral  mechanism,  all 
three units can receive reports, complaints or cases directly from individuals who allege 
that  an  ANP  official  has  violated  the  law,  professional  conduct  or  the  rights  of  an 
How  these  different  departments  and  offices  interact  and  the  degree  to  which  they 
coordinate  their  handling  of  complaints  and  cases  of  abuse  is  unclear  –  as  are  their 
activities.  In  addition,  the  precise  standard  used  to  determine  when  a  case  is  to  be 
addressed internally rather than through referral to a military prosecutor lacks clarity. 
Duplication  of  efforts  and  the  possibility  of  serious  criminal  cases  and  human  rights 
violations,  such  as  torture,  being  referred  to  an  internal  investigation  measure,  rather 
than to a prosecutor are very high. Real concerns exist regarding how cases of serious 
abuse  are  handled,  as  there  appear  to  be  no  standards  or  policies  for  internal 
investigative  procedures  that  protect  the  anonymity,  confidentiality  or  privacy  of 
complainants, victims or witnesses in police abuse cases. 

VII.   Due Process Violations and Arbitrary Detention 

UNAMA found that 93 per cent of conflict‐related detainees spent an average of 20 days 
in detention before being charged with a crime and transferred to a MoJ facility ‐ far in 
excess  of  the  72  hour  time  limit  prescribed  in  law.179  UNAMA’s  observation  also 
provides some insight into the periods for which institutions tasked with interrogation 
typically hold detainees: 
Office  of  the  President  of  Afghanistan.  Cases  of  police  involvement  in  high‐level  corruption  have  been 
prosecuted under the mandates of these offices. It is unknown whether cases taken up by these entities 
were referred by MoI or the result of separate investigations or complaints.
179  These  figures  are  based  on  official  arrest  and  transfer  dates  gathered  from  detainees,  registries, 
prosecutors, and judges and include information on the cases of 116 conflict‐related detainees for whom 
UNAMA was able to gather the necessary information. 




Detainees  in provincial NDS  facilities were held for an average of 15 days,  with 92 
per cent held longer than the 72 hour statutory limit for time spent in initial custody.  
Detainees  in  the  national  facility  of  NDS  Department  90/124  were  held  for  an 
average of 15 days.  Of these detainees, 100 per cent were held for longer than 72 
hours, 24 per cent for longer than 15 days, and six per cent for longer than 30 days.  
These detainees already spent an average of four days in provincial NDS detention 
prior to their transfer to Department 90/124.180 
Detainees in the national facility of NDS Department 17/40 were held for an average 
of  126  days.181  While,  officially,  this  facility  is  not  a  “detention  centre”  under  the 
applicable law it serves that purpose in practice. 
Conflict‐related  detainees  in  ANP  facilities  were held  for  an  average  of  seven  days, 
with 55 per cent held for longer than 72 hours prior to charge and transfer.182 
Detainees  held  by  the  international  military  forces  were  held  for  an  average  of  11 
days before being transferred to ANP or NDS custody.183 

These  findings  reinforce  the  well‐established  concern  that  detainees  who  “find 
themselves  in  the  hands  of  those  officers  who  are  also  in  charge  of  investigating  the 
crime at stake have an interest in obtaining a confession or other information needed to 
solve  a  crime.”184  While  46  per  cent  of  conflict‐related  detainees  UNAMA  interviewed 
experienced torture at some point in their pre‐trial detention, only one per cent of those 
detainees  reported  their  mistreatment  occurred  while  held  in  a  MoJ  prison,  detention 
centre,  or  juvenile  rehabilitation  centre.185  UNAMA’s  findings  show  that  lack  of 
compliance  with  statutory  time  limits  while  detainees  are  in  ANP  and  NDS  detention 
results in arbitrary detention and increases the vulnerability of detainees to torture. 
Afghanistan’s  Constitution  and  criminal  laws,  however,  include  many  due  process 
protections  and  legal  safeguards  designed  to  prevent  torture,  mistreatment  and 
unlawful detention in the criminal justice system. Both the Constitution and the Interim 
Criminal  Procedure  Code  instruct  the  courts  to  reject  any  evidence,  including 
confessions, gathered through use of torture.186 Police and prosecutors must adhere to 
180  These  statistics  are  based  on  the  figures  reported  by  detainees  for  their  period  of  detention  at  the 

national facility of NDS Department 90/124. 
181  These  statistics  are  based  on  the  figures  reported  by  detainees  for  their  period  of  detention  at  the 
national facility of NDS Department 17/40.
182  These  figures  are  based  on  official  statistics  gathered  from  registries,  prosecutors,  and  judges  and 
cover  the  38  conflict‐related  ANP  detainees  for  whom  UNAMA  was  able  to  gather  the  necessary 
183  These  statistics  are  based  on  the  figures  reported  by  detainees  for  their  periods  of  detention  at 
detention  facilities  (principally,  field  detention  sites)  run  by  international  military  forces.  UNAMA 
interviewed 49 such detainees who provided the information. 
184 A/HRC/13/39/Add.5, para. 88.
185 Detainee 104 alleged he had been beaten by a prison director.
186 Under the Constitution, “A statement, confession or testimony obtained from an accused or of another 
individual by means of compulsion shall be invalid. Confession to a crime is a voluntary admission before 


clear time limits prescribed within the Interim Criminal Procedure Code for conducting 
prompt  investigations  into  criminal  conduct  and  detaining  suspects  only  as  long  as 
necessary.  A  detainee  has  the  right  to  engage  defence  counsel  from  the  moment  of 
Use of Forced Confessions to Establish Guilt 
In  spite  of  these  and  similar  protections  in  law,  due  process  guarantees  are  routinely 
ignored  in  practice  throughout  the  criminal  justice  system  as  this  report’s  findings 
suggest. Law enforcement and prosecutors rely almost entirely on confessions of guilt 
from defendants as the basis for prosecution in court. For their part, the courts rarely 
examine  the  extent  to  which  confessions  have  been  forced  or  coerced,  even  when 
defendants  or  defence  counsel  specifically  challenge  such  evidence  at  trial.  Neither 
police,  the  NDS,  prosecutors  nor  judges  seem  to  question  the  reliability  of  such 
information and base charges, indictments and convictions on evidence gained through 
explicitly illegal means.  
These practices violate Afghan law, international human rights standards and are not in 
line  with  the  body  of  expert  opinion  that  holds  information  gained  through  torture  is 
manifestly unreliable and non‐probative of an individual’s guilt or innocence. 
Lack of Compliance with Legal Time Limits and Procedural Safeguards 
ANP and NDS officials also disregard procedural time limits and legal prescriptions for 
where  detainees  are  held,  raising  questions  about  the  lawfulness  of  detentions  and 
giving  rise  to  conditions  in  which  the  use  of  force  to  obtain  confessions  are  far  more 
prevalent.  As  the  legal  process  unfolds,  the  law  also  requires  that  the  suspected, 
accused, or convicted criminal be moved through a series of facilities – from the ANP or 
NDS detention facility, to a detention centre.   
Under the Interim Criminal Procedure Code, the police may not detain a suspect for more 
than  72  hours  while  they  conduct  initial  interviews,  prepare  charges  against  an 
individual and hand the case over to a primary prosecutor (Saranwal­e­btadaiah) who 
confirms  the  charges  and  basis  for  detention.188  Once  the  detainee  is  charged  with  a 
crime, prosecutors then have a maximum period of 30 days from the time of arrest, to 
investigate and file an indictment against a suspect.189 At this stage, detainees should be 
an authorised court by an accused in a sound state of mind.” (Constitution, article 30)  Interim Criminal 
Procedure  Code  (ICPC)  articles  5(4)  ‐  (5)  and  7  provide  that  “[t]he  suspect  and  the  accused  shall  not 
undergo intimidations or any form of physical or psychological pressure”, that “[t]heir statements shall be 
made  in  a  condition  of  absolute  moral  freedom”,  and  that  “[t]he  evidence  which  has  been  collected 
without respect of the legal requirements indicated in the law is considered invalid and the Court cannot 
base its judgment on it.”
187 Constitution, article 31; ICPC articles 32 (3) and 38.
188 Police Law, articles 15 and 25. Article 31 of the ICPC provides for the judicial police to interrogate and 
inform  suspects  of  the  reasons  for  their  arrest  within  the  first  24  hours  of  being  taken  into  custody. 
Thereafter, under article 34, the prosecutor has 48 hours to confirm to interview the suspect and review 
the police investigation.
189 This 30‐day period consists of the initial period of detention up to 72 hours in the arresting authority’s 
custody  as  per  articles  31  and  34  of  the ICPC with  the prosecution  then  having  up  to  15  days  from  the 
time of the suspect’s arrest for its investigation. Prosecutors can request a further extension of 15 days, to 
complete  their  investigation  and  either  file  an  indictment  or  release  the  suspect  and  drop  the  charges 
against  them  (Article  36  of  the  ICPC).  If  an  indictment  is  filed,  the  court  must  deliver  a  copy  of  the 


moved  to  a  “detention  centre”  administered  by  the  Central  Prisons  Directorate  in  the 
Separation of detention authority is designed to ensure detainees do not remain in the 
custody  of  the  individuals  responsible  for  their  interrogation  for  long  periods  of  time, 
effectively serving as a safeguard against coercion and abuse. This safeguard is critical 
since  the  Interim  Criminal  Procedure  Code  does  not  provide  for  judicial  review  of  the 
legality  of  detention  in  the  early  investigative  stages  after  an  individual  is  arrested. 
Instead,  the  prosecutor  retains  the  ability  to  detain  or  release  from  the  time  in  which 
charges are brought until the beginning of trial with little judicial oversight. 191    
Many  prosecutors  in  national  security  cases  routinely  delegate  their  investigative 
authority  to  the  NDS  and  wait  to  interview  the  detainee  after  NDS  finishes  its  initial 
investigation and transfers the detainee to a MoJ prison which can take several months. 
In some cases, prosecutors draft the indictment on the basis of the information gathered 
by NDS. This system of delegating the prosecutor’s authority means that some detainees 
see  neither  a  judge  nor  a  prosecutor  until  they  reach  trial  –  a  period  of  time  that  can 
extend up to three months from the time of arrest.192 In the absence of a mechanism to 
ensure  that  detainees  can  petition  a  competent  court  to  review  the  legality  of  their 
detention, this situation violates Afghanistan’s obligations under both the International 
Covenant on Civil and Political Rights ‐‐ to ensure that all Afghans arrested or detained 
are  brought  promptly  before  a  judge  or  other  appropriate  judicial  official  ‐‐  and  the 
Constitution of Afghanistan which protects individuals from arbitrary detention.193 
Many ANP and NDS officials told UNAMA that their inability to comply with legal time 
limits  is  because  the  72‐hour  period  is  too  short  for  a  sufficient  law  enforcement 
investigation  into  charges  against  a  detainee,  particularly  in  national  security  cases. 
They also pointed to logistical challenges related to the exigencies of detaining persons 
in areas with poor roads, poor security, long‐distances between the point of capture or 
arrest and the processing and detaining facility, inadequate forensics and limited human 
resources as reasons for widespread violation of the 72‐hour rule.  
Any  review  of  time  limits  in  the  Interim  Criminal  Procedure  Code  for  processing  and 
investigating  individuals  accused  of  national  security  crimes  should  enhance  legal 
safeguards  and  guarantees  of  detainees’  rights  including  ensuring  access  to  defence 
indictment to the defendant and schedule a date for the trial to begin within two months from the time 
the court accepts the indictment.  
190 This is the general understanding of justice sector officials, although the law does not clearly define the 
term  “detention  centre”  separate  and  distinct  from  other  places  of  detention.  Law  on  Prisons  and 
Detention Centres, Official Gazette No. 923 (1 July 2007), article 7. As of the time of writing, the Council of 
Ministers  had  decided  to  transfer  authority  over  detention  centres  and  prisons  (but  not  juvenile 
rehabilitation  centres)  to  the  Ministry  of  the  Interior,  and  the  necessary  institutional  changes  and  legal 
revisions  were  underway.  UNAMA  interview  with  Director  of  MoJ  Central  Prisons  Directorate,  7  June 
191 ICPC articles 6 and 53 (3) (b).
192 Ibid.
193 ICCPR, articles 9 (1) and (3) and the Constitution of Afghanistan, articles 23 (1) and (3), 24 (1) and 27 
(1) and (2). Under the jurisprudence of the UN Human Rights Council, a prosecutor is not a sufficiently 
independent judicial officer or authority to rule on the legality of detention. 


counsel at the point of arrest and the right to appear speedily before a competent court 
to challenge the legality of detention. 
Limited Access to Defence Counsel 
Another  due  process  violation  that  exacerbates  the  failure  of  NDS  and  ANP  to  respect 
the  prohibitions  against  forced  confessions  and  torture,  chains  of  custody  and  time 
limits is the consistent lack of detainee access to counsel. Despite the right of detainees 
to a defence lawyer at all stages of the process under Afghan law, only one of the 324 
detainees  UNAMA  interviewed  in  ANP  or  NDS  detention  reported  they  had  defence 
counsel. Almost all defence lawyers and legal aid providers informed UNAMA they had 
limited  access  to  NDS  facilities  as  NDS  officials  prevented  them  from  accessing 
detainees.  NDS  officials,  in  many  cases,  confirmed  they  deliberately  limit  defence 
counsel access for fear that they will influence detainees and hinder NDS investigations. 
The view of one head of an NDS provincial detention facility was representative of the 
general views of NDS officials in response to UNAMA’s questions about detainees’ access 
to defence lawyers: 
Of course not! Lawyers have no access to the facility during the pre­trial detention: 
this is one of NDS’ principles . . . Lawyers can influence their clients and compromise 
the  investigation.  If  we  allow  lawyers  to  interact  with  our  detainees  they  will 
damage  our  work.  Interrogation  of  the  arrested  person  must  be  performed  in 
absence of any external person.194 
The  National  Security  Prosecutor  in  the  same  province  confirmed  these  difficulties, 
saying  “In  the  two  years  that  I  have  been  here,  I  do  not  know  of  one  single  case  of  a 
defence counsel being able to see his client while at NDS.”195 No NDS official with whom 
UNAMA  spoke  acknowledged  that  all  detainees  have  a  right  to  a  defence  lawyer  at  all 
stages of the proceedings.196 
In practice, detainees are not represented during interrogations or during other aspects 
of  the  investigation  phases.  Only  one  individual  of  the  324  conflict‐related  detainees 
UNAMA  interviewed  while  they  were  in  ANP  or  NDS  custody  reported  they  had  a 
defence  lawyer.  Forty  percent  of  the  conflict‐related  detainees  and  prisoners  UNAMA 
interviewed after their transfer to a MoJ facility reported they had a lawyer. Generally, 
detainees who were represented said that a lawyer had been appointed at or after their 
first court appearance. 

VIII.   Government and International Response 
Government of Afghanistan 
The  Government’s  priorities  for  reform  and  development  in  the  justice  sector 
acknowledge  the  weaknesses  of  the  justice  system  including  the  need  to  address 
194 Interview with a provincial director of NDS Department, 10 April 2011.  
195 Interview with a provincial National Security Prosecutor, November 2010.
196  NDS  officials  in  three  provinces  told  UNAMA  that  defence  lawyers  are  not  permitted  access  to  their 

facilities.  (Interviews  with  provincial  directors  of  NDS  or  NDS  Department  17/40  in  three  provinces  in 
October and November 2010, and April 2011.)


arbitrary detention and improve protection of prisoners’ rights through strategic use of 
donor  assistance  and  national  investment.  The  National  Development  Strategy  and 
National  Priority  Programme  (NPP)  on  Law  and  Justice  for  All  sets  out  key  priority 
objectives  guiding  donor  assistance  and  government  institutional  development  in  the 
law enforcement and justice sectors for August 2010 to July 2013. 
On  rights  of  prisoners,  the  NPP  on  Law  and  Justice  for  All  sets  its  key  objective  as 
restoring “the faith of Afghans in the ability of the law to protect and defend their best 
interests  as  individuals  and  as  a  nation.”  Improving  the  human  rights  of  prisoners 
through provision of more responsible custodial measures is one of its expected results. 
These measures include the introduction of tools to better track and more transparently 
regulate detainees, including a detainee case tracking system, the transfer of a prisoner 
data collection repository into the Central Prisons Directorate, introduction of forensic 
evidence  collection  and  preservation  mechanisms,  and  introduction  of  remedies  for 
unlawful  detention  of  prisoners,  including  cases  of  arbitrary  detention.  All  these 
measures  if  properly  implemented  could  act  as  safeguards  against  torture  and  ill‐
treatment  and  are  designed  to  reduce  the  criminal  justice  system’s  reliance  on 
confessions as its primary source of evidence at trial.197 
International and Government rule of law reforms have also stressed the need to fight 
corruption  and  abuse  of  office  by  Government  officials  and  introduced  special  judicial 
measures  to  ensure  external  oversight  of  public  structures.  Legislative  reforms  in  the 
judiciary have concentrated on supporting due process guarantees and legal safeguards 
with mixed success to date and as this report’s findings suggest.  
Regarding  children,  the  Government  of  Afghanistan  and  the  UN  signed  an  Action  Plan 
for  the  prevention  of  recruitment  and  use  of  children  in  the  ANSF  on  January  30, 
2011198  The  Action  Plan  includes  activities  to  ensure  that  all  children  allegedly 
associated  with  armed  forces  and  groups  are  treated  in  line  with  international 
standards  for  juvenile  justice  and,  that  MoI,  NDS  and  the  Ministry  of  Defence  initiate 
specific training and procedures for child specific hand‐over of children associated with 
armed  groups  who  come  in  custody.  The  Baseline  Report  on  Action  Plan 
Implementation also requires NDS to investigate any cases of ill‐treatment of detainees 
under 18 years by NDS officials and sanction perpetrators. 
International Partners 
Afghanistan’s international donors and partners have been involved for several years in 
supporting and providing technical assistance to the Afghan criminal justice system to 
improve laws, operational procedures and professional practices including of NDS and 
the ANP. The US Departments of Justice and State have provided extensive mentoring to 
national security prosecutors through the Major Crimes Taskforce and donor assistance 
projects.199  Similarly  many  judges,  prosecutors  and  criminal  investigators  in  MoI  and 
ANP  have  received  training  and  professional  mentoring,  capacity  building  and  skills 
197 National Priority Programme on Law and Justice for All (Governance Programme 5), June 2011.
198  Action  Plan  between  the  Government  of  the  Islamic  Republic  of  Afghanistan  and  the  United  Nations 
Country  Task  Force  on  Monitoring  and  Reporting  regarding  Children  associated  with  National  Security 
Forces in Afghanistan (signed on 30 January 2011).
199  “FBI  Director  Inaugurates  New  Facility  for  Afghanistan  Major  Crimes  Task  Force”,  Press  Release,  25 
February, 2010.‐02252010.html.


development  programmes  aimed  at  improving  their  professional  capacity  and 
effectiveness in combating criminality, instability and terrorism.200 
The level and type of international donor assistance and support for NDS personnel and 
activities  regarding  detention,  intelligence‐gathering  and  interrogation  is  not  publicly 
reported  or  available.  Representatives  from  several  embassies  advised  UNAMA  that 
coordination  mechanisms  existed  among  international  donors  to  track  assistance  to 
NDS  and  avoid  funding  projects  or  assistance  schemes  that  duplicated  efforts.  Donors 
have not shared such information despite numerous requests.  
NDS  reportedly  receives  technical  assistance  and  training  from  Germany,  the  UK  and 
US.201  Different  justice  sector  advisers  working  through  the  US  Department  of  Justice 
schemes  have  provided  assistance  and  advice  to  NDS  through  the  framework  of  the 
Major  Crimes  Taskforce  or  through  direct  assistance  programmes  to  different  NDS 
departments.202 The US State Department employs contracted personnel to train staff at 
NDS ‐ it is unknown whether the training includes a robust human rights component. 
Abusive  practices  within  NDS  detention  centres  and  intelligence  gathering  may  be 
addressed  through  concerted  efforts  at  enforcing  accountability  measures, 
implementing  oversight,  reforming  legislation  and  policy  and  building  the  capacity  of 
NDS  officials  to  conduct  detainee  interviews  that  do  not  involve  torture  or  unlawful 
coercion  of  confessions  from  detainees.  UNAMA  believes  that  such  support  offered 
through  internationally  supported  mentoring  schemes,  and  assistance  projects  and 
programmes  (as  have  been  provided  to  other  agencies  in  the  Government)  would  be 
useful  in  assisting  NDS  to  seriously  address  torture  and  ill‐treatment  which  must  be 
accompanied by appropriate safeguards and due diligence. 




Through its detention observation, UNAMA found a compelling pattern and practice of 
systematic torture and ill‐treatment at a number of NDS and ANP detention facilities. In 
many other facilities, UNAMA identified practices and documented allegations of abuse 
that  raise  serious  concerns  about  the  possible  use  of  torture  and  ill‐treatment.  These 
allegations  require  further  investigation  and  prompt  action  by  all  concerned.  Use  of 
interrogation  methods,  including  suspension,  beatings,  electric  shock,  stress  positions, 
and threatened sexual assault is unacceptable by any standard of international human 
rights law, Afghan law and professional standards for security forces. In particular, the 
abuses found against children in custody are a clear indication that NDS and ANP should 
undertake  urgent  reforms  to  ensure  proper  oversight  and  accountability  within  their 


Law  and  Order  Trust  Fund  for  Afghanistan,  Annual  Progress  Report  2010  (UNDP  Afghanistan) 
available at‐lotfa.htm.
201 Mark Sedra, Geneva Centre for the Democratic Control of Armed Forces, Security Sector 
Transformation in Afghanistan, Working Paper No. 143, August 2004,
202 UNAMA meeting with EUPOL rule of law adviser, 21 July 2011, Kabul.


To  improve  their  human  rights  records  and  meet  their  human  rights  obligations,  the 
NDS  and  the  ANP  should  undertake  serious  systemic  reform  and  cease  any  use  of 
torture and ill‐treatment. Internal education is needed to ensure that all NDS and ANP 
officials  understand  what  constitutes  torture,  know  that  using  such  methods  is  illegal 
under the Constitution, criminal laws and international law and that any official using or 
condoning such practices will be prosecuted and disciplined.  
International support and assistance could play a key role. Decisions to provide donor 
support should be based on NDS and ANP taking concerted action to cease torture and 
abusive interrogation practices accompanied by appropriate safeguards. The provision 
of  training  in  non‐coercive  interviewing  techniques,  modern  prison  management  and 
administration  and  a  basic  understanding  of  national  legal  norms  and  international 
standards  relating  to  prohibitions  of  torture  and  respect  for  legal  safeguards  and  due 
process rights are essential to assisting NDS and ANP to move forward with institutional 
reform  and  modernisation.  In  the  context  of  transition  of  lead  security  responsibility 
from international military forces to ANSF, the imperative to ensure that NDS or ANP do 
not  abuse  detainees  or  provoke  local  grievance  through  mistreatment  or  arbitrary 
detention is particularly important. 
UNAMA offers targeted recommendations aimed at assisting efforts to address torture, 
ill‐treatment  and  arbitrary  detention  in  a  constructive,  cooperative  and  timely  effort 
with Afghan authorities and international partners. 




To the National Directorate of Security (NDS) 
• Take  immediate  steps  to  stop  and  prevent  torture  and  ill‐treatment  at  all  NDS 
facilities  and  particularly  at  facilities  where  such  practices  have  been  used  as  a 
method of interrogation:  
• Investigate all reports of torture and ill‐treatment at provincial NDS facilities 
in Herat, Kandahar, Khost, Laghman and NDS Counter‐Terrorism Department 
90/124.  Remove,  prosecute,  discipline  and  punish  those  officials  found 
responsible.  Permit  independent  oversight  of  these  investigations  and 
publicly report on findings and remedial actions; 
• Promptly  issue  directives  prohibiting  torture  and  ill‐treatment  in  all 
circumstances to all NDS personnel and advise them and their superiors they 
will  be  prosecuted  and  disciplined  if  found  committing,  ordering  or 
condoning such practices; 
• Permit  full,  regular  and  unhindered  access  of  independent  monitors  to  all 
NDS  facilities  including  the  Afghanistan  Independent  Human  Rights 
Commission, UNAMA, ICRC and others. 


Review  the  working  methods  of  the  NDS  oversight/detention  monitoring 
commission,  identify  why  it  has  not  uncovered  torture  at  the  facilities  visited,  and 
adopt methods that ensure future monitoring missions are effective. 




Implement  an  external  accountability  mechanism  that  allows  independent  and 
transparent investigations into alleged abuses within NDS facilities.   
Ensure  all  NDS  interrogators  and  their  superiors  receive  mandatory  training  in 
lawful  and  effective  interrogation  methods,  alternative  investigative  approaches 
(such  as  forensics),  and  legal  obligations  under  Afghan  and  international  law  that 
prohibit torture and ill‐treatment, in coordination with international partners. 
Change  policies  and  practices  on  access  of  defence  lawyers  to  detainees.  Permit 
defence  lawyers  to  visit  all  detention  facilities  and  offer  their  services  to  any 
detainee at all stages of the process as required by Afghan law. 
Change  policies  and  practices  on  access  of  family  members.  Immediately  notify  a 
detainee’s  family  of  the  detainee’s  location  and  within  18  hours  if  NDS  has  a  well‐
founded  reason  not  to  notify  family  immediately.  Permit  family  members  to  visit 

To the Afghan National Police (ANP) 
• Take immediate steps to stop and prevent torture and ill‐treatment: 
• Investigate all reports of torture and ill‐treatment at police facilities and remove, 
prosecute,  discipline  and  punish  all  police  officers  and  their  superiors  found 
responsible for committing or condoning such practices; 
• Permit  independent  oversight  of  these  investigations  and  publicly  report  on 
findings and remedial actions. 
• Permit  full,  regular  and  unhindered  access  of  independent  monitors  to  all  ANP 
and Ministry of Interior facilities including the Afghanistan Independent Human 
Rights  Commission,  UNAMA,  International  Committee  of  the  Red  Cross  and 



Issue  and  implement  regulations  instructing  police  that  a  limited  number  of 
designated  officials  with  the  Criminal  Investigation  Division,  Counter‐Terrorism 
Unit,  and  similar  units  conduct  interrogations.  Issue  and  train  these  officials  on  a 
standard  operating  procedure  on  lawful  and  effective  interrogation  and  legal 
obligations on the prohibition of torture and ill‐treatment. 

To the Government of Afghanistan 
• Make  the  legal  framework  and  procedures  regulating  NDS  public  and  transparent, 
and ensure legal procedures provide for the external investigation and prosecution 
of  allegations  of  serious  criminal  conduct,  including  torture  and  ill‐treatment  of 
detainees by NDS officials, in the civilian criminal justice system.  
• Ensure access of any independent and non‐government monitoring body and human 
rights  organisations,  including  the  Afghanistan  Independent  Human  Rights 


Commission, the International Committee of the Red Cross and UNAMA, to detention 
facilities and prisons.  

Ensure  that  an  adequate  number  of  qualified  defence  lawyers  are  available  in  all 
• Establish  an  effective  and  accessible  reparation  and  compensation  mechanism  for 
victims of torture and other ill‐treatments. 
• Ratify  the  Optional  Protocol  to  the  Convention  against  Torture  and  Other  Cruel, 
Inhuman  or  Degrading  Treatment  or  Punishment  and  create  an  effective  and 
independent  domestic  monitoring  mechanism  (possibly  under  the  coordination  of 
the Afghanistan Independent Human Rights Commission). 
To the Supreme Court 
• Direct  primary  and  appeal  court  judges  to  routinely  investigate  all  allegations  of 
torture  and  coerced  confessions  and  strictly  enforce  prohibitions  on  the  use  of 
evidence  obtained  through  torture  as  required  under  the  Constitution  of 
Afghanistan and the Interim Criminal Procedure Code.   
To the Supreme Court, Ministry of Justice, Ministry of Interior and Parliament 
• Revise the Interim Criminal Procedure Code to guarantee the right of detainees to be 
brought promptly before a judge for an initial and periodic review of the lawfulness 
of  pre‐trial  detention,  and  the  right  of  detainees  to  challenge  the  legality  of  their 
detention with a speedy court decision. 
To Troop Contributing Countries and Concerned States 
• Suspend  transfer  of  detainees  to  those  NDS  and  ANP  units  and  facilities  where 
credible allegations or reports of torture and ill‐treatment have been made pending 
a full assessment. Review monitoring practices at each NDS facility where detainees 
are transferred and revise as necessary to ensure no detainees are transferred to a 
risk of torture. 
• Review  policies  on  transferring  detainees  to  ANP  and  NDS  custody  to  ensure 
adequate  safeguards  and  use  participation  in  joint  operations,  funding 
arrangements,  the  transition  process,  intelligence  liaison  relationships  and  other 
means to stop the use of torture and promote reforms by NDS and ANP. 
• Build  the  capacity  of  NDS  and  ANP  facilities  and  personnel  including  through 
mentoring  and  training  on  the  legal  and  human  rights  of  detainees  and  detention 
practices in line with international human rights standards. 
• Increase  efforts  to  support  training  to  all  NDS  and  ANP  interrogators  and  their 
supervisors  in  lawful  and  effective  interrogation  methods,  and  alternative 
investigative approaches (such as forensics). 




ANNEX I: Applicable Law 

Legal Prohibitions of Torture and Cruel, Inhuman or Degrading Treatment 
Obligations under International Law 
Several  international  treaties  to  which  Afghanistan  is  a  party  prohibit  torture.  These 
include  the  Convention  against  Torture  and  Other  Cruel,  Inhuman  or  Degrading 
Treatment  or  Punishment,  the  International  Covenant  on  Civil  and  Political  Rights 
(ICCPR), the Geneva Conventions of 1949, the Rome Statute of the International Criminal 
Court and the Convention on the Rights of the Child (CRC) article 37(a).203   
The State obligation to respect the prohibition against torture is non‐derogable meaning 
that  it  is  never  justified  to  suspend  or  to  fail  to  observe  the  ban  on  its  use.  “No 
exceptional  circumstances  whatsoever,  whether  a  state  of  war  or  a  threat  of  war, 
internal  political  instability  or  any  other  public  emergency,  may  be  invoked  as  a 
justification  of  torture.”204  In  addition,  under  article  4  (2)  of  the  ICCPR,  States  cannot 
derogate  from  the  prohibition  of  torture  and  cruel,  inhuman  or  degrading  treatment 
prescribed in article 7 of the ICCPR. 
Obligations under National Law 
Afghan  law  also  prohibits  torture  with  the  Constitution  of  Afghanistan  providing  that 
“No  one  shall  be  allowed  to  or  order  torture,  even  for  discovering  the  truth  from 
another individual  who is  under  investigation,  arrest, detention or has been convicted 
to  be  punished.”205  The  Juvenile  Code  2005  prohibits  harsh  punishment  against 
Afghan  law,  namely  the  Penal  Code,  also  criminalises  torture.  Article  275  states  that  if 
public officials torture an accused for the purpose of obtaining a confession, they shall 
be sentenced to long‐term imprisonment in the range of five to 15 years.207  
Definition of Torture 
This report uses the definition of torture in the Convention against Torture: 
For the purposes of this Convention, the term “torture” means any act by which 
severe pain or suffering, whether physical or mental, is intentionally inflicted on 
a person for such purposes as obtaining from him or a third person information 
or a confession, punishing him for an act he or a third person has committed or is 
203  The  Government  of  Afghanistan  ratified  Convention  against  Torture  and  Other  Cruel,  Inhuman  and 

Degrading  Treatment  or  Punishment  in  June  1987,  the  ICCPR  in  April  1983,  the  Geneva  Conventions  in 
September 1956 (with the exception of the two additional protocols) the Rome Statute of the International 
Criminal Court in February 2003 and the CRC in 1994. 
204 Convention against Torture, article 2(2).
205 Constitution of Afghanistan, article 29.
206 Juvenile Code 2005, article 7.
207 Penal Code, article 275.


suspected  of  having  committed,  or  intimidating  or  coercing  him  or  a  third 
person, or for any reason based on discrimination of any kind, when such pain or 
suffering  is  inflicted  by  or  at  the  instigation  of  or  with  the  consent  or 
acquiescence of a public official or other person acting in an  official capacity. It 
does not include pain or suffering arising only from, inherent in or incidental to 
lawful sanctions.208 
This definition includes four elements: (1) the act of inflicting severe pain or suffering 
(2) the act is intentional (3) the act is for such purposes as obtaining information or a 
confession,  punishment,  intimidation  or  coercion,  or  discrimination  and  (4)  the 
perpetrator  is  a  public  official  or  other  person  acting  in  an  official  capacity.    The 
“elements  of  intent  and  purpose  .  .  .  do  not  involve  a  subjective  inquiry  into  the 
motivations of the perpetrators, but rather must be objective determinations under the 
Under the Convention  against Torture, states are required to “take effective legislative, 
administrative,  judicial  or  other  measures  to  prevent  acts  of  torture  in  any  territory 
under its jurisdiction”.  
The Convention against Torture expressly requires several measures, including: 
• Criminalisation.  To  “ensure  that  all  acts  of  torture  are  offences  under  its  criminal 
law” including “act[s] by any person which constitutes complicity or participation in 
torture”  and the offences shall  be  “punishable by appropriate penalties which take 
into account their grave nature”. 
• Investigations  and  victims’  complaints.  To  conduct  a  “prompt  and  impartial 
investigation, wherever there is reasonable ground to believe that an act of torture 
has been committed” and to ensure the right of “any individual who alleges he has 
been  subjected  to  torture  .  .  .  has  the  right  to  complain  to,  and  to  have  his  case 
promptly and impartially examined by, its competent authorities” and to protect the 
complainant and witnesses against ill‐treatment or intimidation. 
• Training.  To  include  “education  and  information  regarding  the  prohibition  against 
torture…in  the  training”  of  all  persons  “who  may  be  involved  in  the  custody, 
interrogation  or  treatment  of  any  individual  subjected  to  any  form  of  arrest, 
detention or imprisonment”. 
• Rules,  directives,  procedures.    To  include  the  prohibition  of  torture  in  “the  rules  or 
instructions” issued to persons involved in the  custody, interrogation  or  treatment 
of detainees and to “keep under systematic review interrogation rules, instructions, 
methods  and  practices  as  well  as  arrangements  for  the  custody  and  treatment  of 
[detainees] with a view to preventing any cases of torture”. 

208 Convention against Torture, article 1.
209 Committee Against Torture, General Comment No. 2 (“Implementation of article 2 by States parties”), 

CAT/C/GC/2 (24 January 2008), para. 9.




Redress  and  rehabilitation.  To  ensure  “that  the  victim  of  an  act  of  torture  obtains 
redress  and  has  an  enforceable  right  to fair and  adequate  compensation,  including 
the means for as full rehabilitation as possible.”  
Exclusionary rule. To “ensure that any statement which is established to have been 
made as a result of torture shall not be invoked as evidence in any proceedings”. 
Non­refoulement.  Not  to  transfer  “a  person  to  another  State  where  there  are 
substantial  grounds for  believing  that he  would  be  in  danger  of  being  subjected  to 
torture”.  210  Further,  “[I]f  a  person  is  to  be  transferred  or  sent  to  the  custody  or 
control  of  an  individual  or  institution  known  to  have  engaged  in  torture  or  ill‐
treatment,  or  has  not  implemented  adequate  safeguards,  the  State  is  responsible, 
and  its  officials  subject  to  punishment  for  ordering,  permitting  or  participating  in 
this transfer contrary to the State’s obligation to take effective measures to prevent 
torture. . . .”211 

States also have an obligation to prevent acts of cruel, inhuman or degrading treatment 
or punishment by its officials, although these obligations are  less extensive than those 
for torture.212   


Legal Prohibitions of Arbitrary Detention 
Obligations under International Law 
The ICCPR to which Afghanistan is a party states that “Everyone has the right to liberty 
and  security  of  person.  No  one  shall  be  subjected  to  arbitrary  arrest  or  detention.  No 
one shall be deprived of his liberty except on such grounds and in accordance with such 
procedure as are established by law”.  
Coupled with articles 7 and 14 of the ICCPR, article 9 outlines other essential procedural 
protections  required  for  a  detention  not  to  be  arbitrary  as  follows:  anyone  who  is 
arrested shall be informed, at the time of arrest, of the reasons for his arrest and shall be 
informed  promptly  of  any  charges  against  him.  Anyone  arrested  or  detained  on  a 
criminal charge shall be brought promptly before a judge or other officer authorised by 
law to exercise judicial power and shall be entitled to trial within a reasonable time or 
to release. It shall not be the general rule that persons awaiting trial shall be detained in 
custody, but release may be subject to guarantees to appear for trial, at any other stage 
of the judicial proceedings, and, should occasion arise, for execution of the judgment.  
The ICCPR also provides that anyone who is deprived of his or her liberty by arrest or 
detention  shall  be  entitled  to  take  proceedings  before  a  court,  for  the  court  to  decide 
without delay on the lawfulness of detention and order release where the detention is 

210 Convention against Torture, articles 2‐4 and 10‐14.
211 Committee Against Torture, General Comment No. 2 (“Implementation of article 2 by States parties”), 

CAT/C/GC/2 (24 January 2008), para. 19.
212 Convention against Torture, article 16 and ICCPR article 7


not lawful. Anyone who has been the victim of unlawful arrest or detention shall have 
an enforceable right to compensation.213 
The CRC guarantees rights for children detained including that detention should be used 
as last resort for the shortest possible time,  the right to family visits and have contact 
with  family  while  in  detention,  the  right  to  legal  assistance,  the  right  to  be  presumed 
innocent,  the  right  to  be  informed  promptly  and  directly  of  charges,  right  to  have  the 
matter determined without delay, and the right not to self incriminate and be compelled 
to give testimony.214 
Obligations under National Law 
Afghanistan’s  Constitution  clearly  prohibits  arbitrary  detention.  It  largely  reflects  the 
general  principles  laid  out  in  Article  9(1)  of  the  ICCPR.  Articles  23(1)  and  (3)  of  the 
Constitution  state  that  liberty  “is  the  natural  right  of  human  beings”  which  the  State 
must  “respect  and  protect.”  The  Constitution  stipulates  that  a  person’s  liberty  can  be 
restricted  if  his  or  her  liberty  is  “affecting  others’  freedoms  as  well  as  the  public 
interest” and only when “regulated by law”. In addition, the Constitution states that no 
one can be detained “without due process of law”.215  
Other  national  laws  of  Afghanistan  reflect  these  constitutional  guarantees  and  define 
the  grounds  and  procedures  for  legal  detention.  The  Penal  Code  1976  provides  the 
grounds for legal detention. The Interim Criminal Procedure Code provides the general 
procedural framework for legal detention.  
This  legal  framework  however  does  not  provide  Afghans  with  the  right  to  be  brought 
promptly before a judge for an initial and then periodic review of the lawfulness of pre‐
trial  detention  or  the  right  to  challenge  the  lawfulness  of  their  detention  within  a 
reasonable  time  which  is  inconsistent  with  article  9  (3)  of  the  ICCPR  and  the 
Constitution of Afghanistan. 
The  Police  Law  details  the  standards  for  police  conduct  and  practice.216  The  Law  on 
Detention  Centres  and  Prisons  details  the  procedure  to  monitor  the  legality  and 
conditions  of  detention.217  The  Constitution  of  Afghanistan  guarantees  the  right  to  a 
defence  lawyer  immediately  upon  arrest.218  This  right  is  expanded  in  the  Advocates 
The  Juvenile  Code  provides  the  legal  framework  for  the  detention  of  children  which 
requires  the  State  to  take  special  measures  to  protect  the  rights  and  interests  of 
children. A child is defined as one who has not completed the age of 18 years. It states 
that  children  should  be  confined  for  the  minimum  duration.  It  guarantees  the  right  to 
213 ICCPR, article 9(1)‐(5).
214 CRC, articles 37 (b)‐(c) and 40(2)(b).
215 Afghanistan Constitution, articles 24 (1) and 27(1)(2).
216 Official Gazette No. 862 (2005).
217 Official Gazette No. 852 (2005).
218 Afghanistan Constitution, article 31.
219 Official Gazette No. 934 (2007).


legal  representation  and  requires  that  police  are  duty  bound  to  notify  a  legal 
representative of the charges. In addition, it recognises that children should be treated 
differently from adults and prescribes shorter time limits for detention. Police have 24 
hours  to  submit  the  information  to  the  prosecutor  who  is  required  to  complete  the 
investigation within one week and prepare the indictment. This period of detention can 
only be extended for three weeks while the prosecutor completes the investigation.220 
The  Law  on  Prison  and  Detention  Centres  states  that  children  and  adults  should  be 
detained  separately.221  Article  2  of  the  Law  on  Juvenile  Rehabilitation  and  Correction 
Centres  provides  that  children  should  be  detained  only  in  juvenile  rehabilitation  and 
correction centres.222 


Juvenile Code, articles 4. 8, 11, 13‐15, 22 and 30.

221 Law on Prisons and Detention Centres 2005, article 9(4)
222 Official Gazette No. 969 (14/01/2009)


ANNEX II: Comments of the Government of Afghanistan, the National 
Directorate of Security and the Ministry of Interior to UNAMA’s Report 
on the Treatment of Conflict­Related Detainees in Afghan Custody 
(translated in full from Dari to English by UNAMA)  
Assessment of and Recommendations on UNAMA’s Report (6 October 2011) 
The Islamic Republic of Afghanistan is committed to observe the whole enforced laws of 
the  country;  international  human  rights  treaties;  the  Convention  against  Torture  and 
approved articles and put to use all its efforts towards their realisations. Since ten years 
ago, sound consultations and recommendations of national and international legal and 
human  rights  organisations,  on  improvement  of  detention,  investigation,  trial  and 
imprisonment processes of the accused and criminals, have been welcomed and efforts 
have been made with respect to their implementation. The government, in this regard, 
is  determined  to  abide  by  provisions  of  the  enforced  laws  of  the  country  particularly 
(Article 29, Chapter Two of the Constitution which deals with prohibition of torture).  
Although  the  Islamic  Republic  of  Afghanistan  is  firm  on  observation  of  the  above‐
mentioned commitments, there are still challenges on the way due to security problems 
and  existence  of  corruption  in  the  country.  Any  reports  published  by  national  and 
international  organisations  which  actually  reflect  the  procedure  of  detention, 
investigation, trial and imprisonment of the accused and criminals will be welcomed by 
Islamic  Republic  of  Afghanistan.  Hence,  although  the  report  prepared  by  UNAMA  is  to 
some  extent  not  close  to  reality,  it  may  draw  the  attention  of  law  enforcement 
institutions of the government to improve the process.  
Similarly, despite the fact that the recent report to be released by UNAMA is not entirely 
in compliance with the facts, it may give hand to remove and eradicate existing barriers.  
After  being  provided  with  a  draft  of  the  report,  the  Ministry  of  Interior  and  National 
Directorate  of  Security  (NDS)  of  Islamic  Republic  of  Afghanistan  appointed  an 
authorised  delegation  to  assess  the  situation,  the  result  of  assessments  carried  out  by 
the delegation is provided herein below;  

Comments  and  Responses  of  the  National  directorate  of  Security  to  the  United 
Nations Assistance Mission in Afghanistan (UNAMA)’s Report 
The  NDS  as  an  institution  responsible  for  detecting  and  preventing  crimes  against 
internal and external security of the country, is guided in its work by the applicable laws 
of the country, the international human rights treaties, the Convention against Torture 
and all other internationally accepted principles. This institution is committed to their 
full application. For its commitment to the principle of law‐abiding in the country, this 
Directorate  welcomes  all  constructive  advices  from  national  and  international 
organisations  for  the  improvement  of  the  conditions  of  the  accused  and  the 
administration of justice. 
The Role of International Organisations in the Elimination of Violence 
It  is  clear  that  the  international  human  rights  organisations,  UNAMA,  ICRC  and  other 
international  organisations  have  made  a  lot  of  efforts  for  rebuilding  our  aggrieved 
society  and  for  making  it  a  law‐abiding  one.  The  people  of  Afghanistan  will  always 
remain  grateful  for  these  humanitarian  assistances.  These  organisations  presented  to 
the  Afghan  institution  the  best  trends  and  practices  and  the  most  accepted  universal 
principles of human rights and to the Afghan security forces. These national institutions 
have  really  made  great  strides  with  regard  to  strengthening  rule  of  law  and  social 
justice  in  the  country.  Despite  these  progresses  we  still  have  a  long  way  to  go  for 
realising the highest aspirations of the people of Afghanistan. 
Security Institutions of the Country 
Committing  crimes  such  as  bombing,  suicide  attacks  and  mass  murdering  of  the 
innocent people have spread fear and a sense of insecurity among our people, inflicting 
colossal human and financial losses and it is evident that some organised terrorist acts 
are behind these acts and are sponsored and supported by foreign states. Despite their 
cruel and barbaric acts, the security forces of the country including the national security 
forces are treating them humanely and in accordance with the law. Beginning from their 
arrest and investigation to the final verdict of the court they are treated in accordance 
with  the  Islamic  and  humanitarian  norms.  For  ensuring  these  objectives,  all  the 

detention centres and investigation sub‐directorates of NDS are open to inspections of 
the following institutions and they have full access to them: 
1. Mishranu Jirga Complaint Hearing Commission; 
2. Wolesi Jirga's Complaint Hearing Commission; 
3.  Inspection  Delegation  of  the  Attorney  General’s  Office  of  Islamic  Republic  of 
4. International Red Cross Committee; 
5. UNAMA delegation; 
6.  The  General  Directorate  of  National  Security's  Delegation  for  Monitoring  the 
Detention Centres; 
7. Afghanistan Independent Human Rights Commission; 
8. Defence Attorneys of the Accused; 
9. NATO's Delegation; 
10. The states who handed over the accused to the NDS visit them every now and then. 
The  above‐mentioned  institutions  who  inspected  the  manner  of  treatment,  living 
conditions, sun exposure, access to medical facilities of the accused, and the treatment 
by  interrogators  and  the  processing  of  their  cases,  in  most  of  the  case  they  express 
satisfaction  and  sometimes  they  gave  advices  regarding  the  improvement  of  the 
conditions of the accused and that of the detention facilities. 
NDS has always welcomed the inspection programmes of the above‐mentioned entities 
and  has  been  fully  cooperative  with  them,  including  UNAMA  delegation  both  in  the 
capital and in the provinces and provided them with access to all detention centres of 
the NDS. 
On UNAMA'S Recent Report 
In  a report compiled  during  the  period  (2010‐2011)  by  the  United  Nations  Assistance 
Mission  in  Afghanistan  (UNAMA),  this  organisation  reflected  on  the  existence  of 
violence and torture within the NDS. This report was issued after its interview with 324 
of the detainees of NDS and the ANA. 

In the report, reference has been made to some issues that are not in conformity with 
work principles of the NDS and the acceptance of these issues is very hard for the NDS. 
Torture methods such as electric shock, threat of rape, twisting of sexual organs etc. are 
methods that are absolutely non‐existent in the NDS. 
Maybe  there  are  deficiencies  with  a  country  stricken  by  war  and  a  wave  of  suicide 
attacks and other terroristic crimes, we do not claim perfection and that we are doing 
things  100%  in  accordance  with  how  things  should  be.  Some  of  these  deficiencies, 
however,  are  due  to  a  lack  of  experience  within  our  staff  and  their  lack  of  access  to 
proving  equipments  and  facilities  and  in  part  due  to  isolated  incidents  of  individual 
violations.  We  are  happy  that  this  report  also  testifies  in  a  part  that  torture  did  not 
take place in a systematic manner in all NDS headquarters. 
This issue is discussed in details as follows: 
CONCERN  1:  In  its  previous  reports,  the  NDS  repeatedly  drew  the  attention  of  the 
international  organisations  to  the  fact  that  enemies  of  the  Islamic  Republic  of 
Afghanistan always resort to false accusations against officials of the NDS as to torturing 
and  mistreating  them.  UNAMA  employed  special  monitoring  methods  to  verify  those 
cases.  And  the  opposition  do  not  have  such  pre‐arranged  plot  to  intentionally  defame 
the NDS, i.e. they cannot tell all their members to make different complaints of different 
torture methods allegedly applied by the NDS. Hence, UNAMA accepted their statements 
in the report. 
Response 1: It is obvious that the enemies of the Islamic Republic of Afghanistan seize 
every  opportunity  and  spare  no  efforts  even  for  the  dismantling  of  our  government 
system. For this purpose, they resort individually to methods such as distortion of facts 
and  false  accusations  of  torture  and  mistreatment,  merely  for  the  defamation  of  our 
system  and  its  institutions  and  its  employees.  That  is  because  they  know  that  the 
international  community  is  very  sensitive  to  this  issue.  Taking  advantage  of  this 
sensitivity,  they  try  to  tarnish  the  reputation  of  our  security  institutions  and  our 


investigation  and  legal  prosecution  procedures.  The  NDS  once  again  reaffirms  its 
commitment to respecting international laws and human rights principles 
Concern  2:  With  regard  to  the  detainee  #  (371)  in  Kandahar  (2011),  of  whom 
confessions were extracted through torture and physical violence. 
Response 2: National Directorate of Security has improved and made its investigation 
methods  in  conformity  with  the  law  to  eliminate  misconduct  and  persecution; 
administrate  justice  for  accused  persons;  improve  a  transparent  justice  system; 
eradicate the culture of immunity; and oblige individuals in strengthening rule of law in 
all  custody  centres  of  NDS.  The  Directorate  also  convenes  seminars  focusing  on 
observation  of  the  Afghan  constitution,  human  rights  treaties  and  conventions,  and 
Afghan  commitments  towards  non‐application  of  torture.  During  these  seminars,  NDS 
warns its sub offices that violation of these laws and treaties will be followed by serious 
disciplinary  measures.  It  shall  be  noted  that  although  UNAMA  had  not  produced  any 
evidence  to  NDS,  it  was  decided  to  replace  the  Head  and  Deputy  Head  of  Kandahar 
Security  Directorate  with  professional  officials.  Also,  based  on  the  findings  of 
monitoring body of NDS on 28 September 2011, the Head of Farah Security Directorate 
was suspended from his position within 24 hours.  
Concern 3: On punishment contrary to human dignity and integrity such as electronic 
shocks, sexual threats, pulling testicles of the accused and other cases …? 
Response  3:  These  types  of  punishment  which  were  pointed  out  in  the  report  have 
strictly been refused by NDS. Afghan legislations and Islamic teachings have prohibited 
and penalised such activities as article 29 specifically stipulates that: “torture of human 
beings  is  prohibited.  No  person,  even  with  the  intention  of  discovering  the  truth,  can 
resort to torture or order the torture of another person who may be under prosecution, 
arrest,  detention  or  convicted  to  be  punished.”  The  stakeholders do  not  take  action  in 
contradiction to the constitution but by doing so, they will be severely punished.  


Concern 4: The report also produced evidence which confirms persecution of accused 
persons  in  Herat,  Kandahar,  Laghman,  Kapisa  and  Takhar  provinces  and  Department 
124 of NDS.  
Response 4: NDS has assigned in this regard an authorised delegation to follow up and 
assess the situation and report to Office of NDS’ Director so that appropriate measures 
are taken accordingly. Several employees of Department 124 have been dismissed and 
now professional officials are carrying out investigations. They are advised to observe 
human rights seriously while performing investigations.  
Concern 5: Some complaints have been registered on lack of defence attorneys in NDS 
detention centres. 
Response 5: Having access to defence attorney is not lawfully prohibited and NDS has 
not  limited  appointment  of  defence  attorneys.  The  main  challenge  is  the  insufficient 
number  of  defence  attorneys  which  makes  it  difficult  to  cover  all  cases.  Defence 
attorneys do not show interest in cases of crimes against internal and external security 
and  on  the  other  hand  they  do  not  provide  services  in  insecure  provinces  which  is  a 
matter  of  concern.  However,  recently  an  agreement  has  been  signed  between  Afghan 
Independent Bar Association and NDS based on which requires facilities to be provided 
with defence attorneys to cover all detainees in NDS detention centres and defend their 
Concern 6: Arbitrary detention and persecution of accused persons may undermine the 
peace process and increase the number of anti‐government elements.  
Response 6: With regard to arbitrary detention, it shall be noted that there is no arrest 
case in NDS without documents, evidence or order of relevant authorities and without 
due legal process. Except for the cases of flagrante delict, NDS arrests perpetrators and 
suspects  of  crimes  against  national  interest  of  Afghanistan  with  presence  of 
representatives from rule of law agencies such Attorney General’s Office, the Ministry of 
Interior,  etc  and  produces  incriminating  documents  to  Prosecution  Office  on  Crimes 
against  Internal  and  External  Security  within  72  hours.  If  house  search  is  required,  it 

obtains  search  warrant  from  the  court.  Therefore,  expressing  concern  over  the  issue 
that  21%  of  the  detainees  are  not  aware  of  the  accusation  is  not  acceptable  to  NDS. 
According  to  provision  of  the  law,  individuals  shall  be  notified  of  their  accusations 
within 72 hours and the prosecution office shall approve and issue arrest warrant.  
Article  27  of  the  Constitution  stipulates  that  “No  act  is  considered  a  crime,  unless 
determined by a law adopted prior to the date the offense is committed. No person can 
be pursued, arrested or detained but in accordance with the provisions of law.” Article 2 
(3)  of  Law  on  Discovery  and  Investigation  indicates  that  “The  initiation  of  handling  a 
criminal  case  during  which  the  traces  of  the  crime  has  been  identified  and  urgent 
actions have been taken in order to specify the occurrence of the crime and arrest the 
criminal.”  In  terms  of  reintegration  process,  NDS’  efforts  resulted  to  reintegrate  220 
armed  groups  which  include  2103  anti‐government  elements  and  it  currently  holds 
talks with more than 4000 anti‐government armed elements to encourage them to put 
down their weapons and join reintegration process. Such individuals indicated certain 
other concerns as impediments to join reintegration process.  
Concern 7: Delays in processing the cases of the accused transferred from provinces to 
Response  7:  Impassability  of  roads,  security  and  transportation  problems  have 
resulted  in  slowing  down  the  process  of  transferring  accused  persons,  which  has 
prolonged the process of investigations.  
Concern  8:  Lack  of  notification  to  the  accused  persons’  families  as  they  are  legally 
entitled to visit their families. 
Response  8:  It  is  obvious  that  all  accused  persons  are  arrested  by  representatives  of 
AGO,  MOI  and  NDS  from  their  houses  and  resident  area  where  their  families  are 
informed that by which organs they are arrested. They will be notified of the accusation 
within  the  time  frame  provided  by  the  law.  To  ensure  notification  of  their  families, 
recently a new office has been established within the structure of Department 40 of NDS 
to notify the families of the accused whose families are not aware of. Once their families 

are  informed,  they  are  not  prohibited  to  visit  the  accused  in  Department  40  or  other 
investigative departments of NDS. Since an exact time is specified, families and relatives 
of  the  accused  may  easily  visit  them  on  a  weekly  basis.  NDS  is  and  will  remain 
committed  to  providing  necessary  facilities  to  provide  the  accused  persons  with  the 
opportunity to visit their families.  
Concern  9:  Part  of  the  report  titled  “Torture  and  Mistreatment  by  NDS  and  Afghan 
National  Police”  explains  persecution  occurs  systematically  in  certain  NDS  detention 
centres in all over the country but another part titled “Observations” discusses that the 
accused are not systematically tortured in all NDS detention centres.  
Response  9:  The  report  contains  two  contradicting  concerns  (systematic  torture  and 
lack of systematic torture). NDS, through various letters to  its subordinate offices, has 
instructed  to  avoid  any  types  of  persecution  of  accused  persons  and  warned  that 
violators  will  face  serious  disciplinary  actions.  The  Directorate  is  committed  to 
investigating and evaluating all violations according to enforced laws of the country and 
the  convention  against  torture  and  bring  to  justice  the  perpetrators.  This  has  been 
clearly  confirmed  through  Procedure  on  Monitoring  NDS  Detention  Centres.  Circular 
No.  048  dated  5  April  2011  on  collecting  adequate  incriminating  evidence  against 
accused/suspect  prior  to  his  arrest  and  coordinating  the  observance  of  law  to 
comprehensively,  objectively  and  lawfully  arrest  and  investigate  accused  persons 
within  NDS  haven  been  sent  to  central  and  provincial  offices  which  was  reaffirmed 
through circulars No. 1263 dated 18/10/2010; No. 1458 dated 10/11/2010; No. 1560 
dated  23/11/2010;  No.  080  dated  18/04/2011;  No.  1926  dated  27/12/2010;  and  No. 
150 dated 09/05/2010. A copy of letter of the office of NDS’ Director and implantation 
plan is herewith attached.  
Even emergency situations, war and insecurity do not convince the National Directorate 
of Security to justify torture. It does not allow its personnel to execute torture and NDS 
will  remain  accountable  for  any  such  actions.  In  connection  to  UNAMA  report,  letters 
No.  0557  dated  17/09/2011  and  No.  0548  dated  05/09/2011  were  sent  and  an 
authorised committee is assigned to transparently assess the concerned subjects in the 
report and present its findings to office of NDS.  

Concern 10: UNAMA interviewed 37 underage detainees.  
Response  10:  Not  only  organisers  of  suicide  attacks  and  explosions  use  children  and 
youth  but  also  most  of  the  anti‐government  elements  do  not  hold  ID  cards  (Tazkira) 
which  makes  it  challenging  for  NDS  to  identify  underage  individuals.  So,  at  when 
suspects/the  accused  are  arrested,  it  is  impossible  to  determine  their  ages.  Therefore, 
NDS  requires  keeping  the  suspect/accused  persons  in  custody  until  forensic  medicine 
presents the result of its examinations which takes some time. Once it is confirmed that 
the  arrested  person  is  underage,  NDS  immediately  transfers  him/her  either  to  the 
Juvenile Rehabilitation Centre or Juvenile Prosecution Office to investigate the case.  
Background about Complaints on the Situation of Detainees in NDS 
1­ Afghanistan 






Chairperson’s  complaint  on  persecution  and  beating  of  an  specific 
personality in Badakhshan province:  
NDS immediately appointed an authorised delegation comprised of representatives 
from  NDS  and  AGO  who  travelled  to  Badakhshan;  assessed  the  situation  and 
reported to office of NDS based on which president of AIHRC. Ms. Sima Samar paid a 
visit  to  Badakhshan  and  it  was  proved  that  the  claim  was  baseless  and  she 
confirmed the result of the report.  
2­ Allegation  of  British  Embassy  on  misconduct  of  NDS  personnel  with  a 
prisoner (Sardar Mohammad):  
Office  of  NDS  allowed  the  following  four  authorised  representatives  from  the  British 
Embassy  who  visited  Department  40  of  NDS,  evaluated  the  situation,  met  with  and 
conducted  body  checkups  as  a  result  of  which  signs  of  torture  were  not  seen  on  his 
body.  As  well  as  they  visited  detention  centre  of  Department  124  where  also  signs  of 
torture were not visible.  

Ms. Champa Belluci, Second Secretariat of British Embassy, Correction Section  



Mr. Tambon, Legal Advisor 


Mr. Toran Webes, Military Police, UK 


Mr. Gran Dawson, Military Court Advisor  

3‐  National  Directorate  of  Security  (NDS)  as  per  the  fax  numbers  71  dated 
20/07/1389  and  099  dated  06/02/1389  of  UNAMA  respected  representative 
instructed  all  central  and  provincial  administrations  that  they  should  facilitate 
UNAMA representative’s access to their detention centres and cooperate with them 
In this regard  NDS received ciphers number 1795, dated 02/11/1389 of NDS Kunduz, 
2823  dated  11/10/1389  of  NDS  Balkh,  448/385  dated  10/09/1389  of  Laghman  NDS, 
1990,  dated  05/08/1389,  of  NDS  Jozjan,  1186,  dated,  18/08/1389,  NDS  Paktya,  1931 
dated  12/08/1389  NDS  Samangan,  in  which  their  related  departments  stated  that 
representatives of UNAMA visited their detention facilities, jot down result of their visit 
in to observations book and they expressed their satisfaction in all visits.  
So  far  none  of  visits  made  by  representatives  of  social  societies  were  prevented  in 
Central  or  Provincial  detention  facilities  and  no  big  gap  was  fond  during  these  visits. 
Observation  documented  in  these  facilities  may  prove  our  claim.  Their  messages  are 
annexed with this letter.    
National Directorate of Security’s (NDS) Points of View on UNAMA’s Report 
It  is  obvious  that  in  order  to  make  an  entity law  obedient,  critics  and  consultations  of 
international entities should be accepted. Acceptance of critics will result to prosperity 
and improvement in field of law obedient affairs of NDS. Thus the NDS will scrutinise all 
critics made by entities and will do their utmost struggle for rule of law.  
Here we draw your attention to our efforts and attempts made in this regard:   


1‐ The National Directorate of Security (NDS) has dispatched authoritative delegations 
to those provinces that were mentioned in your report. Members of delegations strictly 
checked  the  environment  and  addressed  all  misbehaviour  cases  with  the  accused 
2‐  The  National  Directorate  of  Security  (NDS)  intends  to  convene  a  seminar  for 
interrogative  and  reconnaissance  departments  as  soon  as  possible.  In  this  seminar,  in 
the light of Country’s Constitution, legal lectures as well as international commitments 
will  be  delivered  to  the  participants  that  will  increase  their  awareness  regarding 
obedience  and  implementation  of  enacted  laws  to  prevent  them  from  misbehaviour 
with accused persons.   
3‐ The National Directorate of Security (NDS), through mass media, will do its efforts to 
select and recruit educated people, especially in the field of Sharia Law and Law. Right 
now this practice is in progress to ensure a legal and professional behaviour. 
Soon, more than 80 people will be trained with the support of the British Government in 
the  field  of  interrogation  that  subsequently  will  be  deployed  as  interrogators  in  the 
Centre and Provinces.     
4‐  On  27/06/1390,  the  following  parliamentarians  visited  detention  facilities  of 
Departments 40 and 124: 
• Obidullah Barakzai, head of delegation 
• Allah Gul Mujahid, member 
• Abdul Wakeel, member 
• Saliman Khail, member 
• Ameer jan Dolatzai, member 
The  above  delegation  visited  detention  facilities  individually  and  secretly  and  wrote 
down their observations in observation book. They evaluated performance of detention 
centres  appropriate  and  in  none  of  these  observations  you  may  find  signs  of  torture 


occurred.  Besides  this  another  delegation  from  NATO  countries  comprising  of  US,  UK 
and Germany representatives visited our detention centres which satisfied them.   
5‐ A unit will be created under the framework of our Office of Legal Affairs, which will 
be  called  Human  Rights  Unit.  This  unit  will  have  permanent  access  to  interrogation 
process  and  will  protect  accused  persons’  rights  as  well  as  facilitate  visits  of 
International Organisation representatives. Staff of this unit will be selected from legal 
elites out of NDS and will be directly supervised the Director of NDS.  
6‐  As  per  the  proposal  of  National  Directorate  of  Security  (NDS)  and  decision  of  the 
Supreme  Court  High  Council,  another  court  will  be  established  to  address  Crimes 
against Internal and External Security. By establishing the mentioned court proceedings 
of  the  cases  will  be  expedited  and  their  trail  will  be  professional,  transparent  and 
justice. At the moment Supreme Court is busy with finalising this court structure, after 
which all provincial detention centres may shut down.    
7‐  As  per  the  previous  delegations’  recommendations,  which  were  dispatched  to  the 
provinces pursuant to order number 1926 of the Director of NDS, heads and deputies of 
Kandahar, Laghman and Khost NDS departments were reassigned else where and new 
people were assigned instead of them to further comply with and strengthen rule of law.   
8‐  For  further  strict  compliance  with  the  law  in  detention  and  interrogative  units  of 
NDS, the Director of NDS issued a number of orders, instructions and guidelines to his 
sub‐ordinate  units.  In  this  regard  we  would  like  to  highlight  order number  048  of  the 
Director  of  NDS  in  which  he  insists  on  collection  of  proper  incrimination  documents 
against the accused person prior his arrest and establishing coordination during arrest 
and interrogation of accused people for batter adherence of law in all NDS departments. 
In this regard, orders number: 1263 dated 26/01/1389, 1458 dated 19/08/1389, 1560 
dated  02/09/1389,  080  dated  29/01/1390,  1926  dated  06/10/1389  and  150  dated 
19/02/1389 issued to all central and provincial departments. Regulation of Director of 
NDS plus its implementing plan is also annexed with this letter.  


9‐ Construction work of 13 new detention centres is in progress with the support of the 
international community, in particular US and UK. Also, employees of detention centres 
are  trained  by  British  mentors  in  NDS  training  centre  in  accordance  with  the  enacted 
law  and  international  accepted  principles.  After  the  accomplishment  of  training,  the 
trainees will be deployed to Capital and Provincial detention centres.  
10‐  Handing  over  of  suspects  from  the  International  Security  Forces  to  the  NDS  has 
been  carried  out  as  per  the  signed  protocols.  Representatives  of  the  mentioned 
countries  are  regularly  visiting  handed‐over  accused  persons.  Till  now,  Embassies  of 
UK,  the  Netherlands  and  Canada  have  logged  one  case of  beating  that  was  not  proved 
after  review  and  inspection,  and  at  the  same  time  results  of  the  inspections  were 
submitted  to  the  Ministry  of  Foreign  Affairs  through  letter  number  4693  dated 
At  the  End,  the  Director  of  NDS  insists  on  the  Importance  and  Commitment  of 
Following Points: 
 • Despite the fact that the points mentioned in your report were responded to, senior 
management  of  NDS  strongly  believes  that  besides  of  a  number  of  existing  problems, 
reform is feasible. NDS’ all officials are keen for reform and improvement in the field of 
interrogation and assure UNAMA of their scrutiny and attention to UNAMA’s report. We 
have  prepared  a  work  plan  and  started  its  implementation  in  order  to  fully  overcome 
your concerns highlighted in the report.  
• We respect your all recommendations and will conduct proper investigation regarding 
all misbehaviours cases. If proved, responsible individuals will be suspended from their 
positions and in serious cases they will be prosecuted.   
•  NDS  believes  that  human  rights  and  rule  of  law  are  the  basic  pillars  for  combating 
terrorism, and feels that the implementation and adherence to these principles are our 
legal and ethical obligation. Circumstances such as war, insecurity and the killing of our 
fellow  countrymen  can  never  justify  torture.  We  will  not  allow  any  of  our  officials  or 


employees  to  misbehave  with  accused  persons  and  every  one  will  be  responsible  for 
this matter.  
It will be recommended to refer any case of torture, with proof, in an urgent manner to 
the Human Rights Monitoring Cell of NDS for urgent monitoring and review.  
1‐ As and pursuant to articles 14 and 21 of Penal Code, crime is subject to statute of time 
and  venue  limitations.  Thus  human  rights  violation  cases  must  be  registered  in 
observation book and the NDS should be put in the picture, in a confidential manner, as 
soon  as  possible.  Receiving  such  timely  information  can  help  us  monitor  the  situation 
and  prosecute  persons  responsible  for  human  rights  violations,  if  the  violation  is 
proved, he/she will be sentenced, the issue will be circulated to all relevant authorities 
and we assure that the accused person will remain unharmed.    
2‐ In case the arrest of a suspect is made during the night, the interrogator is obligated 
to interrogate the suspect in order not to lose time and opportunity for discovering facts 
and  protecting  people  from  further  terrorist  attacks.  This  should  not  be  deemed  and 
forcing  suspects  for  facts  by  methods  of  sleeplessness.  In  such  cases,  which  is  purely 
intended to avoid further feasible terrorist attacks and in which the interrogator himself 
also does not sleep to fulfil his duty and responsibility, hence the procedure should not 
to be counted as misbehaviour.      



After  the receipt  of UNAMA’s  report  on  human  rights violations  of  the  accused  during 
detention  and  investigation  processes,  the  Ministry  of  Interior  dispatched  a  team  to 
Laghman, Kandahar and Kunduz provinces to investigate the accuracy of the UN report 
within the relevant institutions of the Ministry of Interior. The team also has assessed 
human rights situations within units, divisions and police headquarters.   
It  is  evident  from  the  contents  of  the  inspection  and  findings,  that  the  outcome  of  the 
report  cannot  be  totally  rejected/denied  due  to  some  existing  problems,  but  what  is 
worth  mentioning  here  is  that  in  some  cases  where  the  number  of  the  detainees  who 
have  spoken  of  torture  during  the  investigation  process  is  less  than  those  who  have 
denied  the  existence  of  any  form  of  torture  during  the  investigation  process.  The 
Ministry of Interior is exploring ways to identify violators and prosecute perpetrators of 
human rights violations so that they are brought to justice and that it becomes a lesson 
for others in order to bring compliance to their treatment of suspects in particular those 
of  crimes  against  national  and  international  security  with  national  enforced  laws,  the 
Universal  Declaration  of  Human  Rights,  and  recommendations  of  the  Afghanistan 
Independent  Human  Rights  Commission  and  to  avoid  inhumane  and  immoral 
treatments  contrary  to  the  dignity  of  the  human  being  and  at  the  same  time  prevent 
from happening any type of harsh treatment, coercion and torture.   
The  above  mentioned  points  have  all  been  being  integrated  into  police  academy, 
divisions, units and recruitment centres training curriculum by the Ministry of Interior. 
Annually, approximately thousands of officers are presented to the service of the Afghan 
society having this status of mind.   
Since  the  appointment  of  the  new  Minister  of  Interior,  the  General  Department  of 
Human  Rights  has  prioritised  education,  especially  legal  training,  to  divisions,  border 
units,  public  order,  and  reconnaissance  sections  of  the  Ministry  of  Interior  and  has 
educated more than 5,000 individuals with legal understanding and the implementation 
of this policy. The abovementioned legal training programs are still in progress.  

In  order  to  raise  the  professional  and  the  human  rights  knowledge  level  of  police 
officials during the supervision of the human rights situation in all the police units both 
in  centre  and  provinces,  the  Gender  and  Human  Rights  Department  has  organised 
guidelines  and  training  seminars  and  has  arranged  the  0112  and  050  order  of  the 
Minister of Interior regarding rule of law, promotion, development of and improvement 
of the human rights situation in the current year and has increased it to units, regional 
zones and provincial police commandments. The Gender and Human Rights Unit and its 
administrative units in all regional commandment zones and provincial commandment 
have  supervised  the  police  detention  centres  for  reduction  of  torture,  in  accordance 
with the approved plan.  The adopted measures will definitely lead to reduction of the 
human rights violation in units of the Ministry of Interior.  
In  a  review  which  was  taken  from  the  prisoners  of  the  central  prison,  two  out  of  40 
individuals complained about the torture in police organs. In Laghman, none of the 21 
convicted  persons  complained  about  the  behaviour  of  the  police.  In  Kandahar,  among 
476 individual, 13 of them complained about the bad behaviour of police, and in Kunduz 
province only 6 individuals out of 82 had complaints. It is worth mentioning that all the 
prisoners  had  no  complaints  about  the  behaviour  of  the  administrative  officials  of  the 
Hereby, we come to a conclusion that based on the assessments and reviews, violation 
of human rights in police units has been less discussed for the following reasons: 
1. When the police detain criminals against the national and international security 
during the operations, it is their duty to forward suspects and their cases to the 
National  Directorate  of  Security  and  prosecution  offices  to  complete  their 
investigation process, prosecution and to lodging the appeal.  
2. Minister  of  Interior  has  always  issued  his  orders  in  relation  to  prevention  of 
human  rights  violation  and  has  assigned  the  units  for  observance  of  the  law 
3. The  telephone  number  119  for  receiving  complaints  at  the  Ministry  of  Interior 
and No 100 in the provinces indicate that if they have any complaints regarding 

the  behaviour  of  police,  they  should  share  it  with  the  relevant  organs.  In  fact, 
receiving the complaints and taking serious actions for its improvement, has met 
the satisfaction of the people.  
Therefore,  we  reach  to  this  conclusion  that  violation  of  the  human  rights  within  the 
units  and  commandments  of  police  has  been  under  consideration  but  not  as  much  as 
UNAMA  has  pointed  that.  We  can  surely  say  that  the  adopted  measures  have  had  its 
effect  on  prevention  of  the  violation  of  human  rights  and  realisation  of  the  training 
programs  and  plans  have  made  us  sure  that  we  will  witness  that  removal  of  the 
violation of human rights at the Ministry level.  
The leadership of the Islamic Republic of Afghanistan believes that identification of the 
violations of human rights in prisons and detention centres and investigative processes 
must be carried out in accordance with the enforced laws of the country. In this regard, 
the  Ministry  will  work  in  accordance  with  the  provisions  of  the  constitution  and 
universal declaration of the human rights, will conduct more training programs and will 
serious measures for the better control.  
With Regards.